Así fue el exitoso aterrizaje de un cohete 'reciclable'

Así fue el exitoso aterrizaje de un cohete 'reciclable'

El vehículo, de una compañía del fundador de Amazon, viajó cuatro veces más rápido que el sonido.

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24 de noviembre 2015 , 04:10 p.m.

Blue Orbit, la compañía privada de transporte espacial del fundador de Amazon, Jeff Bezos, anunció martes que un cohete suborbital que despegó el lunes aterrizó con éxito en su plataforma de lanzamiento. El hecho representa un paso clave en su estrategia para fabricar cohetes reutilizables.

El cohete, diseñado para transportar a seis pasajeros, despegó el lunes desde Texas, en el centro de Estados Unidos, y alcanzó una altitud de 100 kilómetros cruzando el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio, para regresar a la plataforma de lanzamiento ocho minutos más tarde, según informó Blue Origin.

"Los cohetes siempre han sido perecederos, pero a partir de ahora ya no lo serán", aseguró Jeff Bezos en el sitio web de Blue Origin, quien es también propietario del diario The Washington Post. "En nuestra plataforma de lanzamiento al oeste de Texas está ahora estacionado de forma segura el más raro de los especímenes, un cohete usado", afirmó el empresario.

El vehículo espacial viajó cuatro veces más rápido que el sonido. La industria aeroespacial ha tratado desde hace tiempo de reutilizar ese tipo de cohetes para reducir gastos e incrementar el número de lanzamientos. La empresa que había atraído más atención hasta ahora había sido SpaceX, del emprendedor Elon Musk, cofundador de la firma de vehículos eléctricos Tesla.

SpaceX ha tratado en varias ocasiones de lograr que sus cohetes aterricen sin daños en la Tierra, pero problemas meteorológicos y técnicos han impedido que tenga éxito. Hasta ahora cohetes como el utilizado por Blue Origin o bien se desintegraban a su regreso a la Tierra o bien regresaban demasiado dañados como para poder reutilizarlos.

Los expertos consideran clave poder usar más de una vez ese tipo de vehículos espaciales para que los proyectos de turismo espacial puedan prosperar. "Estamos construyendo Blue Origin para lograr una presencia humana duradera en el espacio que nos ayude a ir más allá de este planeta azul que es el origen de todo lo que conocemos", afirmó la Blue Origin en su sitio web.

San Francisco (EFE).

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