El Grupo Grajales abre su portafolio

El Grupo Grajales abre su portafolio

La investigación, el turismo y la crema de whisky son las apuestas.

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21 de noviembre 2015 , 04:31 p.m.

Como un paisaje pintado de verde que desde las alturas se separa por líneas y van formando cuadros de medidas perfectas, que cualquier artista quisiera inmortalizar en su galería de arte, así se ven desde las alturas los viñedos del Grupo Grajales.

El Parque Nacional de la Uva es el hogar de estas plantaciones, pero no solo es un paraíso de uva, ubicado en La Unión, en el Valle. Para habitantes y autoridades, ese espacio marca un nuevo aire para ese grupo económico y una esperanza de trabajo en esa región del norte del departamento.

Un toque de whisky

Si bien el Grupo es reconocido por sus vinos y frutas, ahora está desarrollando nuevas actividades y productos. Según Andrés Mejía Cadavid, gerente depositario, “se identificó qué quería el mercado colombiano y vimos que las cremas de licor eran una oportunidad grande para crecer”.

La uva ha dejado de ser la única protagonista con la llegada de la crema elaborada con whisky escoses. Este producto lleva dos años en el mercado y se gestó en Bogotá, tras su éxito se decidió crear una planta de producción en La Unión.

“Esta planta es independiente a la de los vinos. La materia prima que usamos es leche, azúcar y whisky. Cada hora se producen 1.200 botellas”, explica la ingeniera y directora de producción, Gloria Álvarez.

“El crecimiento anual de las ventas ha sido hasta de un 20 por ciento con la crema de whisky. Este año tenemos una meta en ventas de 1.870 millones de pesos, con este producto”, cuenta Mejía. Se espera que el próximo año sea lanzada la crema de café, la crema de uva y la de dulce de leche.

Más allá de frutales

Dentro del paisaje que se pinta de verde algunos espacios huelen a whisky escoses y se van salpicando de colores frutales, que tienen sabor a mango, fresa, mora, lulo, guanábana, curuba, entre otros, que hacen parte de la línea multifrutas del Grupo, y el ácido del maracuyá, que tiene una línea única.

“Producimos 1.500 toneladas de frutas al mes. La producción propia es de 18.000 a 20.000 toneladas, para el mercado nacional. Para este año, las exportaciones en pulpas de fruta son de 230.000 kilos. El negocio de las pulpas, a raíz de la devaluación, vuelve a ser muy importante, para la economía colombiana. Ese dólar de $ 3.000, aunque a corto plazo nos ha golpeado un poco por el incremento de los costos de producción, a mediano o largo plazo será muy bueno para el país y obviamente para nosotros”, explica Mejía Cadavid.

El Grupo sigue gestando iniciativas en las que la investigación es la principal aliada.

Otros horizontes

“También trabajamos en investigación y desarrollo. Estamos en un proyecto para exportar verduras y hortalizas congeladas como arveja, zanahoria, habichuela, brócoli, espinaca, yuca, plátanos pre cocidos, a los Estados Unidos”, cuenta el ingeniero químico y asesor técnico Manuel Espinoza.

El aguacate también figura en la lista de las nuevas apuestas, pues se proyecta la exportación de un contenedor, a la semana, para el mercado de Estados Unidos. Esta pulpa troceada de aguacate es no pasterizada y también congelada.

Para completar la lista de los nuevos productos verdes, se suma la sábila, proyecto en el cual, “más o menos en un mes, estamos procesando alrededor de unas 10 toneladas al día de sábila, para obtener cristales”, indica Espinoza.

La semilla de la guanábana tampoco se queda por fuera, pues se están haciendo estudios especiales, para aprovechar las propiedades anticancerígenas de esta, que es una semilla de guanábana silvestre, traída de San Bernardo del Viento del departamento de Córdoba.

Se pretende seguir llegando a países como Alemania, Francia, España, Portugal, Chile, Estados Unidos y Canadá. Esto también generará más empleo, pues como lo dice Espinoza, con los procesos manuales de extracción de la sábila y el aguacate, el personal "pasaría de 30 a 70 personas, aproximadamente, con empleo directo”.

Un aporte a la región

El paisaje iluminado por los fuertes rayos del sol, que a la vez es refrescado por caricias de viento, sigue cambiando y se llena de espacios en donde se inmortaliza la historia de la uva.

“A nivel mundial, hay muchos museos, bajo esta temática, pero este es el primero en Colombia. Aquí se explica el cultivo, las herramientas que se utilizaban, a través de salas temáticas, en las que se exponen artefactos antiguos como los que se usaban para podar, los canastos de recolección y balanzas”, dice Gloria Álvarez.

Para ampliar la oferta turística y generar más empleo, Mejía Cadavid cuenta que “en diciembre se abre al público el Hostal La Rioja y el Eolo Park o Parque de los Vientos, a finales o comienzos del 2016, en el cual ya está el canopy, de un solo vuelo, más extenso de Colombia con 940 metros de largo”.

Piedad Varela, secretaria de Turismo y Comercio del Valle del Cauca, dice que “el Grupo Grajales ha creado un sentido de pertenencia por la región. Los visitantes tienen la posibilidad de conocer la agroindustria de la uva, a través del turismo. Esto nos ha permitido vender el Valle del Cauca, gracias a los esfuerzos del Ministerio, la empresa privada y las locales, mejorando la situación de la comunidad y generando empleo”.

Según Mejía, hay 1.300 empleados directos y, finalizando el 2015, se genera un aumento, por la divulgación y el mercadeo de la Casa Grajales, pues entran 80 o 100 personas más y la parte turística también se refuerza.

En la parte industrial, se pretende que los procesos sean amigables con el ambiente, por esto se trabaja en un proceso de generación de energía con paneles solares, que minimizarían, aproximadamente, “unas 138 toneladas de CO2, para tener energías alternativas”, según el ingeniero químico Manuel Espinoza. 

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