Día clave para conocer sentencia de exjefe paramilitar 'Jorge 40'

Día clave para conocer sentencia de exjefe paramilitar 'Jorge 40'

Juez de EE. UU. dictará este viernes fallo contra exjefe 'para'. Fiscalía pide 30 años de condena.

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05 de noviembre 2015 , 09:00 p.m.

Siete años y seis meses después de su extradición, la novela en la que se había convertido el proceso judicial en Estados Unidos contra el exjefe paramilitar Rodrigo Tovar Pupo, alias Jorge 40, está próxima a concluir.

Este viernes a las 11 a. m., un juez federal en Washington dará a conocer la sentencia que tendrá que pagar por el delito de narcotráfico del que se la acusa.

Por este la Fiscalía ha pedido una dura condena de 30 años de cárcel y un millón de dólares en multas pese a que Tovar Pupo nunca enfrentó juicio y será condenado bajo el supuesto de que se declaró culpable.

Desde hace meses, de hecho, sus abogados defensores vienen alegando que ese acuerdo de culpabilidad es nulo, pues creen que a su cliente se le engañó, y ya anuncian que apelarán la sentencia del juez Reggie Walton sea cual sea su veredicto.

A diferencia de los casos de los otros 13 paramilitares que fueron extraditados en bloque en mayo del 2008 por incumplir con los acuerdos de justicia y paz y que luego negociaron acuerdos de culpabilidad con la justicia de EE. UU., el de 'Jorge 40' se tornó en toda una batalla jurídica que ha involucrado a cuatro equipos de abogados diferentes, recriminaciones entre ellos, decenas de audiencias y hasta rumores de que Tovar Pupo no se encuentra bien de la cabeza.

Todo esto se extendió durante siete años y había permanecido al margen de la opinión pública luego de que Walton ordenara "sellar" los procedimientos judiciales.

Eso cambió el 16 de abril de este año, luego de que EL TIEMPO y otros medios de comunicación presentaran una demanda ante la Corte pidiendo acceso a los procedimientos.

La primera abogada que representó a Pupo tras su llegada a Washington en la primavera de 2008 fue Heather Shaner. Un hecho que de inmediato llamó la atención, pues 'Jorge 40' fue de los pocos que contó desde el principio con los servicios de un abogado particular y no uno de oficio, que es el que asigna la corte.

A Shaner pronto se uniría Joaquín Pérez, una abogado de Miami muy reconocido por negociar acuerdos de culpabilidad con la justicia de EE. UU. en casos de narcotráfico.

Para ese momento, Pérez ya era el abogado de Salvatore Mancuso, otro de los paramilitares extraditados por el gobierno de Álvaro Uribe Vélez, y de Hughes Rodríguez Fuentes, alias Comandante Barbie, un amigo de infancia de 'Jorge 40'. Ambos ya trabajaban con Pérez en un acuerdo de culpabilidad y le recomendaron contrario para buscar también un acercamiento con la Fiscalía.

Tovar Pupo, sin embargo, se resistía a aceptar los cargos de narcotráfico que querían que reconociera en el acuerdo de culpabilidad y que involucraban su concierto para exportar más de 150 kilos de coca a EE. UU. Según 'Jorge 40', su rol había sido solo cobrarles a los narcos un impuesto que usaba para combatir una "causa legítima" tanto del Gobierno colombiano como del de Washington: la guerra contra las guerrillas en Colombia.

Pérez le insistía que para poder obtener rebajas en su sentencia debía aceptar al menos un delito y eso no lo era. Así mismo, que el Gobierno por lo general ganaba un 90 por ciento de los casos que llegaban a juicio y de allí su interés de considerar la declaración de culpabilidad y algún arreglo con la justicia que podía rebajar se sentencia de 30 años o más si perdía el caso a menos de 20.

El 26 de marzo del 2009, Walton convocó a una audiencia, pedida por la defensa, en la que Tovar Pupo debía no objetar el hecho de que Pérez era abogado de otros dos de los sindicados en el mismo caso.

Tanto la Fiscalía, como la defensa y luego el juez dieron su visto bueno ese día y Pérez se convirtió oficialmente en su representante ante la Corte y el Gobierno.

En julio 22 de ese mismo año, el paramilitar se declaró culpable por primera vez, pero pronto comenzaron los problemas. Tovar Pupo, pese a su firma, se negaba a aceptar un crimen que según él no había cometido. Y tras meses de debates con sus abogados decidió retirarse del acuerdo de culpabilidad en junio de 2011 y enfrentarse al peligroso camino de un juicio con jurado.

En el 2013, cuando ya la Fiscalía se preparaba para ese juicio, el paramilitar presentó un nuevo recurso ante la corte para eliminar la moción en la que se retiraba el acuerdo de culpabilidad.

Es decir, de nuevo aceptaba su crimen y se fijó el 7 de marzo de 2014 como fecha para la audiencia en la que sería sentenciado. Nadie sabe a ciencia cierta que pasó, pero en la víspera de su sentencia, 'Jorge 40' le anunció al juez que quería retirar nuevamente su acuerdo de culpabilidad, rompió su relación con Pérez y contrató a Barry Coburn como su nuevo abogado.

El paramilitar, a través de Coburn, alegaba que había sido presionado tanto por Pérez como por el Gobierno para que firmara un acuerdo de culpabilidad que desde el comienzo rechazaba e invocó un conflicto de intereses con el abogado de Miami, pues este había asumido la representación de Tovar Pupo siendo a su vez el abogado de Mancuso y Rodríguez.

En otras palabras, que a Pérez le interesaba que se declarara culpable, pues de lo contrario no podría representarlo ya que sus otros dos clientes sí lo habían hecho y colaboraban con el Gobierno.

Walton, en un fallo que despertó intensa polémica, terminó aceptando que sí había existido ese conflicto de intereses, pero que se trataba de un error involuntario. Acto seguido le negó su segundo intento de retirar el acuerdo de culpabilidad y fijó fechas para sentenciarlo.

En el memorando de sentencia que presentó la Fiscalía describen al paramilitar como una persona errática que persiste en no reconocer sus crímenes y que le ha costado muchos fondos al Estado a lo largo de estos siete años.

"El acusado ha dicho que no tenía la intención de hacerle daño a EE. UU. y que, de hecho, lo consideraban un aliado y hasta un amigo. Sin embargo, el acusado parece no entender o apreciar la magnitud del daño que causó en EE. UU., ni ha expresado remordimiento alguno por el daño que ayudó a perpetuar", dijo el fiscal Paul Lymon en el documento, donde recomendó las tres décadas de sentencia.

Esa decisión, que se conocerá hoy, le corresponde al juez Walton que puede incluso elevar la pena si así lo considera. No obstante, la defensa de 'Jorge 40' ya tiene enfilada su energía en la apelación ante las instancias superiores, que cree puede ganar.

Según esta, el propio juez admitió el conflicto de intereses que existió con Pérez, pero no quiere reconocer que cometió un error al aceptar al abogado de Miami como representante legal, pese a saber que también representaba a otros dos acusados en el mismo proceso.

En cualquier caso, con la sentencia de Jorge 40 –y pendiente aún el futuro de su apelación– comienza a cerrarse el ciclo de los jefes paramilitares ante la justicia de EE. UU.

Salvo por el caso de Hernán Giraldo Serna, que fue suspendido esta semana mientras se resuelve una demanda interpuesta por los familiares de una de sus víctimas, ya el resto recibió su castigo.

Sergio Gomez Maseri
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington
Twitter: @sergom68

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