Científicos crean piel artificial capaz de sentir

Científicos crean piel artificial capaz de sentir

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15 de octubre 2015 , 10:34 p.m.

Un grupo de científicos creó una piel artificial experimental capaz de sentir los objetos y que podría un día permitir a las personas que usan prótesis recuperar un cierto sentido del tacto. Esta tecnología, aun en las primeras etapas de su desarrollo, podría además mejorar el control de las prótesis y minimizar o eliminar la sensación de “miembro fantasma” que afecta a 80 % de los amputados, según los científicos.

La investigación, dirigida por Alex Chortos y Andre Berndt, de la Universidad de Stanford, en California, fue publicada ayer en la revista Science. Los autores dijeron que utilizaron circuitos orgánicos flexibles y sensores de presión para reproducir la sensibilidad de la piel. Explicaron que pudieron transmitir estas señales sensoriales a las células cerebrales de ratones de laboratorio por medio de la optogenética.

Nuevo campo de investigación que combina óptica y genética, la optogenética se basa en una proteína que tiene la propiedad de activarse con la luz azul. Los autores lograron entonces convertir la presión estática de un objeto sobre la piel en señales digitales comparables a los diferentes grados de resistencia mecánica que puede detectar la piel humana.

Para fabricar los sensores, utilizaron nanotubos de carbono de forma piramidal, que son particularmente eficaces para canalizar las señales del campo eléctrico de los objetos próximos. Estos últimos son captados por electrodos.

AFP

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