El país, entre las mejores esquinas para multinacionales

El país, entre las mejores esquinas para multinacionales

Posición geográfica, uno de los ganchos que lleva a firmas extranjeras a instalar bases en Colombia.

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16 de septiembre 2015 , 06:59 a. m.

El buen clima de negocios, la red de comunicaciones con el exterior, la seguridad jurídica y el hecho de ser uno de los mercados más grandes de Latinoamérica se cuentan entre las causas que están impulsando a Colombia como centro de operaciones de compañías extranjeras.

Según analistas, se origina también en que el país está ofreciendo buenas condiciones de recursos humanos, logística y conexiones aéreas, elementos que son básicos para manejar operaciones hacia el exterior.

“Empresas extranjeras de diferentes sectores han encontrado en Colombia un terreno interesante para cimentar sus oficinas o plantas y atender no solo a una atractiva demanda local con una clase media en aumento, sino también para llegar a los mercados de los países vecinos, aprovechando las ventajas que tiene como una plataforma exportadora”, dice un documento reciente revelado por ProColombia.

Paralelamente, de acuerdo con el ranquin ´Doing Business 2015’, del Banco Mundial, además es el mejor país de América Latina para hacer negocios y se ubica dentro del 'top' 20 de destinos de Inversión Extranjera Directa (IED) de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad, por sus siglas en inglés).

Aunque a nivel de Suramérica compite con Chile, la apertura hacia los capitales foráneos también está jugando a favor en la decisión de las multinacionales de establecer sus cuarteles generales regionales en Colombia.

Además, la ubicación geográfica, en la esquina de Suramérica y con costas en los dos océanos, permite llegar rápido a otros mercados, ya sea a las empresas colombianas establecidas localmente o las que aterrizan con el fin de exportar.

“Colombia se mantiene en lo alto como referente en América Latina para hacer negocios. Llaman la atención de los empresarios internacionales el aumento de nuestra clase media, que en 2014 pasó a representar aproximadamente 30 por ciento de la población colombiana, y que según el ranquin IMD del año 2014, tiene la mano de obra más calificada de Suramérica”, afirma la presidenta de ProColombia, María Claudia Lacouture.

Por su parte, el presidente de Cemex Latam Holdings (CLH), subordinada de la mexicana productora de concreto y cemento Cémex, Carlos Jacks, dice que desde el 2010, cuando decidieron asentarse en Colombia, han duplicado el número de plantas de premezclado e incrementaron la presencia de 11 a 30 ciudades.

“En los países que estamos vemos sólidos fundamentales en términos de construcción, dadas las altas necesidades de inversión en infraestructura y vivienda, así como una población muy joven, que requerirá hacia adelante mayor inversión en infraestructura y vivienda”, añade.

¿Por qué escogieron Colombia como centro de esas operaciones? ¿Influyó el factor geográfico?

“Se debió a que en el 2012 Cémex decide incorporar en una nueva compañía sus operaciones en Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala, El Salvador y Manaos (Brasil), en un esfuerzo por generar valor. Y además, a través de CLH, decidió emitir acciones en Colombia y fuera del país a través de un libro de ofertas, que alcanzó recursos de alrededor de 1.000 millones de dólares, un capital que en su mayoría correspondió a inversionistas de afuera”, explica Jacks.

Por ello, según el directivo, CLH se posicionó desde Colombia como un vehículo ideal de inversión en una región con altas perspectivas de crecimiento, particularmente en el sector de la construcción, impulsado por la inversión en vivienda e infraestructura.

Otros movimientos

El mes pasado el grupo francés de comercio Casino también anunció que concentrará las inversiones en Suramérica en cabeza del Grupo Éxito, del que tiene el 54 por ciento, y por tanto adquirió los negocios de la gala en Argentina y Brasil, en una transacción que sumó 1.536 millones de dólares.

Por su parte, la angloholandesa Unilever atiende desde el país el mercado Middle Americas que comprende a Colombia, Venezuela, Ecuador, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Aunque su entrada al mercado nacional se dio por la compra de la unidad de leches de fórmula, como la marca S-26, de Pfizer en Latinoamérica, la australiana Aspen fue otra multinacional que optó hace unos meses por centralizar en ´la Nevera’ la operación para la región andina.

Se conoció que el plan de la compañía no surgió de repente, sino que la decisión fue tomada en el 2011, desde cuando planeaba entrar al mercado local, lograra o no la compra de la operación de Pfizer.

Fue entonces un pretexto para entrar al negocio de venta de medicamentos, pues tenían la estructura.

Merz, un laboratorio alemán de productos antienvejecimiento, con 100 años en el mercado, también optó en días pasados tomar la capital del país como base regional.

"Todos los mercados de Latinoamérica van a reportar a esa oficina", anunció la empresa.

Según la compañía, el país es un lugar estratégico geográficamente y es uno de los mercados más relevantes en Latinoamérica y en el resto del mundo, en cuanto a procedimientos invasivos y no invasivos.

Sin medir distancias, también le apuestan al país la primera multinacional japonesa productora de cables de fibra óptica, Furukawa, y Hero Motor, la segunda mayor fabricante de motos del planeta, con base en India.

En el caso de Furukawa, construyó una planta en Palmira (Valle) desde donde atiende el mercado nacional y los países ubicados sobre la cuenca del Pacífico Americano, aprovechando los tratados de libre comercio firmados por nuestro país.

Entre tanto, la planta de Hero Motor -ubicada en el municipio de Villa Rica (Cauca)- es la primera de la compañía por fuera de India. Además, costó 70 millones de dólares y avanza en su plan de internacionalización desde Colombia para América.

Igualmente, Concentrix, multinacional estadounidense especializada en servicios de valor agregado, fijó en Bogotá un 'contact center' con el que amplió la oferta para el sector financiero. El centro de operaciones es el quinto que tiene en la región y reemplaza al que tenía en Argentina.

En el sector hotelero, una de las inversiones más grandes corrió este año por cuenta de la española NH Hoteles, una de las 25 cadenas más grandes del mundo en su sector.

Dicho grupo hotelero adquirió 19 establecimientos Hoteles Royal, por 95 millones de dólares, y ello incidió en la decisión de mover su oficina central de Buenos Aires a Bogotá.

Más apuestas

Yanbal: cuenta con la planta más grande de su organización y está ubicada en Tenjo (Cundinamarca). Se trata de una fábrica de fragancias que entró en funcionamiento a finales del 2013, con una inversión de 40 millones de dólares. Además, exporta a Bolivia, Ecuador, Perú, Venezuela y Guatemala, entre otros destinos.

Amway: esta compañía de venta directa tiene un 'hub' local de distribución para la región andina en Colombia, que representa 40 por ciento de su facturación total.

3M: de origen estadounidense, la empresa posee una operación manufacturera en Colombia, que le ha significado ampliar su base de operaciones para el mercado regional.

Bayer: en el 2014, esta multinacional alemana inauguró su quinto 'hub' global, en Cartagena de Indias. Además de asegurarle la oferta local de insumos agrícolas, facilita su exportación a México, Brasil, Argentina, Centroamérica y el Caribe.

ECONOMÍA Y NEGOCIOS

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