El papa ofició misa ante un millón de fieles en santuario de Paraguay

El papa ofició misa ante un millón de fieles en santuario de Paraguay

El papa Francisco saludó a enfermos y minusválidos al interior de la basílica.

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11 de julio 2015 , 09:27 a. m.

Miles de fervientes fieles colmaron la pequeña localidad de Caacupé, considerada la capital espiritual de Paraguay y donde el Papa Francisco oficiará el sábado su primera misa multitudinaria en el país, uno de los países más católicos de América Latina.

Emocionados por la posibilidad de estar cerca del líder de la Iglesia Católica, muchos acamparon en la principal plaza de la ciudad, aledaña a donde se hará la ceremonia, desde antes de que el Papa pisara tierra paraguaya el viernes en el último tramo de una gira que lo llevó también a Ecuador y Bolivia.

Con banderas e impermeables para la lluvia, los fieles alternaban canciones y rezos en la vigilia previa a la misa en las afueras del santuario de la Virgen patrona de Paraguay, a la que el Papa argentino se refiere con especial devoción.

"Francisco sabe que Caacupé es la máxima expresión de la espiritualidad paraguaya", dijo Antonio Gamarra, un jubilado de 66 años que llevaba un día acampando cerca de una valla por la que pasará el Sumo Pontífice.
"Acá se aguanta el hambre, el frío, la lluvia, porque la fe nos protege de todo", agregó emocionado, mientras sus acompañantes rezaban con las manos hacia el cielo o acomodaban sus sillas de acampar en el suelo fangoso de la plaza.

A través de la Virgen de Caacupé el papa también quiere homenajear a la mujer paraguaya, que supo defender la Patria, la lengua y la fe "en momentos dramáticos de su historia", según recordó en su primera intervención pública.

"Han llevado el paso más grande, han sabido sacar adelante a sus familias y a su país", expresó en referencia a la Guerra de la Triple Alianza que enfrentó a Argentina, Brasil y Uruguay entre 1864 y 1870 y diezmó la población paraguaya. "La mujer paraguaya, la más gloriosa de todas", reiteró durante el encuentro en el jardín del Palacio de López, sede de la presidencia.

La Iglesia espera a al menos un millón personas en Caacupé

Una gran cantidad de fieles de la vecina Argentina, con banderas y camisetas que los distinguían, llegaron a Caacupé. Feligreses de Chile y Colombia también se congregaron en la localidad ubicada a unos 60 kilómetros al sureste de Asunción.

Muchos esperan que el mensaje del Papa sobre los pobres ayude a mejorar la situación de un país que tiene a poco más de un quinto de su población viviendo en la pobreza y una mejor distribución de los recursos como deuda pendiente.

"Espero que Francisco nos traiga bendiciones, especialmente para el Gobierno, para que se termine la corrupción que la sufre la gente más humilde, los pobres", dijo Elisa Vázquez, una funcionaria de la gobernación de Alto Paraná que recorrió casi 400 kilómetros a lo largo del país para ver al Papa.

Abrazo de los niños


Antes de celebrar la misa, Francisco concurrió el sábado al principal hospital pediátrico paraguayo en las afueras de la capital, donde abrazó a niños enfermos y elogió su fortaleza y la de sus padres.

"Este es un hospital donde muchos chicos sufren (...) quiero decirle a ustedes mamás y papás que rezo por ustedes y rezo por sus hijos", dijo el Papa quien llegó al lugar en el mismo Peugeot blanco utilizado por Juan Pablo II cuando visitó el país hace 27 años y se retiró en un Fiat plateado.

Mientras tanto, se esperaba que miles de argentinos siguieran fluyendo hacia Paraguay para participar en los distintos actos del Papa, que esta vez no visitará su tierra natal.

La presidenta argentina Cristina Fernández fue invitada por su colega paraguayo Horacio Cartes y estará presente el domingo en la misa en el parque Ñu Guasu, según la cancillería local. "Es importante venir a verlo al Papa porque él está muy cercano a los pobres y a los que sufren y siempre acompañó a los humildes como obispo", dijo Natalia Casamayor, una argentina de que viajó con un grupo de 50 personas desde Corrientes.

REUTERS Y AFP

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