2015, el año de Plutón / Opinión

2015, el año de Plutón / Opinión

El 14 de julio la sonda Nuevos Horizontes tendrá su máximo acercamiento con el planeta enano.

notitle
06 de julio 2015 , 09:04 p. m.

En 1930, el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh lo descubrió y Venetia Burney, una niña inglesa de 11 años, sugirió su nombre: Plutón. (Lea también: A menos de 100 días de un encuentro con Plutón)

El próximo 14 de julio, por primera vez, una misión espacial –Nuevos Horizontes de la Nasa– mirará de cerca a este planeta enano, en los confines de nuestro Sistema Solar. Observaciones realizadas por telescopios tanto en tierra (Géminis Norte, VLT) como espaciales (Hubble) han permitido establecer que la composición de este cuerpo celeste es 30 por ciento hielo de diferente composición y 70 por ciento sílice.

Esta es la primera imagen a color de Plutón y su luna Caronte. Foto: Nasa

Los principales objetivos de Nuevos Horizontes serán entonces mapear la superficie y la variación de temperatura de Plutón y una de sus lunas, Caronte; caracterizar sus respectivas composiciones; buscar nuevas lunas o anillos alrededor del planeta enano y buscar evidencia de posibles océanos en estos dos cuerpos.

Una de las preguntas más relevantes entre los científicos es si Plutón y Caronte son geológicamente activos. Hemos visto, en imágenes hasta ahora obtenidas por Nuevos Horizontes, la presencia de regiones de alto albedo y bajo albedo (luz solar reflejada por la superficie).

Recientes resultados obtenidos por esta misión evidencian también la presencia de metano congelado en la superficie del planeta enano, corroborando los resultados obtenidos en 1976 por observaciones hechas en tierra.

La pregunta de qué encontrará Nuevos Horizontes en Plutón y Caronte sigue por ahora abierta y será contestada más temprano que tarde, cuando el próximo 14 de julio la sonda haga su sobrevuelo más cercano. Sin importar qué sea, con certeza, se tratará de algo sorprendente.

La Nasa transmitirá en vivo a través de este sitio web: https://informal.jpl.nasa.gov/museum/

DAVID TOVAR R.*
Para EL TIEMPO 
*Candidato M.Sc. Geología Planetaria, Universidad de Minnesota. Codirector del Grupo de Ciencias Planetarias y Astrobiología - TITAN, Universidad Nacional de Colombia.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.