Riopaila Castilla no vive solo de vender azúcar

Riopaila Castilla no vive solo de vender azúcar

Cultivos de caña y palma en los Llanos, cogeneración de energía y destilería, negocios claves.

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18 de junio 2015 , 05:32 p.m.

Pese a que los precios internacionales del azúcar estuvieron en el nivel más bajo de los últimos cinco años, Riopaila Castilla tuvo un buen año. La producción de azúcar creció 11 por ciento, las ventas un 17 por ciento y la utilidad neta un 32 por ciento.
Pero los negocios de Riopaila Castilla, próxima a cumplir 97 años, no solo son las ventas de azúcar.

“El azúcar nos trajo hasta aquí, pero no nos llevará otros 97 años hacia adelante”, dijo el presidente de la compañía, Djalma Teixeira De Lima Filho, refiriéndose a los nuevos negocios que empezaron a redefinirse desde el 2013.

Una de las grandes apuestas es la diversificación que se lleva a cabo en la nueva frontera agrícola del país.

Ahí, en el Vichada, ya tienen sembradas 2.000 hectáreas de palma para un proyecto agroindustrial que deberá empezar a desarrollarse en el 2016 y que se espera entre en operación en el 2017.

En el Meta tiene sembradas 2.500 hectáreas de caña de azúcar, con una tecnología muy distinta a la empleada en el Valle del Cauca. Suministrará el 40 por ciento de la materia prima que demandará el proyecto Bioenergía, cuyo principal accionista es Ecopetrol. Se espera que esta planta de bioetanol entre en operación el próximo año.

A diferencia del Valle, el cultivo de caña en el Meta es mecanizado en su totalidad.

En la Altillanura, desde el 2010, Riopaila Castilla ha invertido 100.000 millones de pesos.

“Colombia afronta un dilema. Por un lado, un riesgo inminente y por otro, una gran oportunidad”, dijo Teixeira De Lima Filho.

"El riesgo es que su economía depende del petróleo, sin ser potencia petrolera, y los precios están bajos. La oportunidad es que cuenta con 13,5 millones de hectáreas disponibles y tiene 3,5 millones adecuadas para producir. Utiliza el 25 por ciento del potencial de hectáreas aptas para la agricultura”, agregó Teixeira De Lima Filho durante la presentación del informe de sostenibilidad de la compañía.

Otras de las apuestas de Riopaila Castilla son la destilería en La Paila, corregimiento de Zarzal, y el proyecto de cogeneración de energía que se dará en la misma sede. Se espera que la planta entre en operación el próximo mes.

"Será la más grande destilería del país", señaló el presidente de Riopaila Castilla.

La destilería, que demandó una inversión de 100.000 millones de pesos, tendrá capacidad para producir 300.000 litros diarios de alcohol carburante.

Los ingenios del Valle, a partir del bagazo de caña, producen energía.

Para el 2015 el sector azucarero del valle geográfico del río Cauca proyecta generar 333 megavatios de energía, 145 se venderían a la red nacional.

El año pasado la cogeneración de energía se incrementó a 185 megavatios, en el 2009 era de 114.

En el caso de Riopaila Castilla decidió invertir 59 millones de dólares para ampliar su capacidad de cogeneración a 35 megavatios de energía.

En el último año la compañía reportó ingresos operacionales por 737.362 millones de pesos, una utilidad operacional de 37.111 millones y una utilidad neta de 8.650 millones de pesos.

Cosechó 4.628.466 toneladas de caña, 465.000 toneladas más que en el 2013 y exportó 5,5 millones de quintales de azúcar. En el 2013 exportó 4,3 millones de quintales.

Se reportaron 370.000 millones de pesos en compra de bienes y servicios, 60 por ciento a proveedores del Valle y 3,0 por ciento a los del Meta.

“La sostenibilidad está reflejada en la práctica día a día, que no sea solo un discurso. Nos enfocamos en las compras locales y en el desarrollo de nuestro entorno local”, dijo Teixeira De Lima Filho.

A través de la Fundación Caicedo González Riopaila Castilla invirtió 4.423 millones de pesos que se irrigaron sobre 35 municipios.

CALI

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