Tabacaleros de Québec deben pagar millonaria indemnización a fumadores

Tabacaleros de Québec deben pagar millonaria indemnización a fumadores

Tribunal ordenó a tres fabricantes de cigarrillos pagar a un millón de personas US$ 12.380 millones.

01 de junio 2015 , 04:45 p.m.

Un tribunal de Québec condenó este lunes a tres tabacaleras multinacionales a pagar a un millón de consumidores de
tabaco 15.500 millones de dólares canadienses (US$ 12.380 millones), un monto inédito en Canadá que pone fin a 17 años de litigio.

Las tres multinacionales condenadas --Imperial Tobacco, Rothmans Benson & Hedges y Japan Tobacco International-MacDonald-- apelaron de inmediato el veredicto del juez Brian Riordan, que se pronunció sobre dos demandas colectivas.

Los dos recursos colectivos, presentados inicialmente en 1998 pero que llegaron a los tribunales recientemente, representan a casi 1,02 millones de quebequenses que no pudieron dejar el hábito de fumar o que sufren cáncer de pulmón o de garganta, o enfisema pulmonar.

Los demandantes argumentaron que las compañías no advirtieron de forma correcta a sus clientes sobre los riesgos de fumar y no cumplieron con su obligación de "no causar daño a otra persona", según la decisión de la corte.

También acusaron a las compañías de realizar un marketing inescrupuloso y de destruir documentos importantes para la causa judicial.

Las compañías, en tanto, indicaron que la decisión judicial no se basa en evidencia presentada durante el juicio y anunciaron que apelarán la decisión. "Desde la década de 1950 los canadienses han sido plenamente conscientes de los riesgos para la salud que implica fumar", indicó JTI-Macdonald en un comunicado. "Ese conocimiento se ha reforzado por las advertencias para la salud impresas en todos los paquetes de cigarrillos legales durante más de 40 años", añadió.

Montreal (AFP)

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