La historia de la Chaqueta Verde del Masters

La historia de la Chaqueta Verde del Masters

Los organizadores del torneo le entrega esa prenda al campeón, en vez de un trofeo. ¿Desde cuándo?

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12 de abril 2015 , 11:11 a.m.

Aunque el Masters de Augusta se juega desde 1934, la tradición de entregar la chaqueta verde al campeón del torneo comenzó algún tiempo después, más exactamente en 1949.

El campo del Augusta National Golf Club se abrió en 1932. Cinco años después, los socios del club comenzaron a utilizar las chaquetas de ese color, como símbolo de igualdad. Y con el tiempo, los mismos socios eran quienes cumplían con la labor de ser los supervisores en el Masters, por lo cual decidieron usar las chaquetas, que tienen el logo del Augusta National en el pecho, para ser fácilmente identificables. Inicialmente fueron de paño grueso, pero el calor de la época en que se juega el torneo (primera semana de abril) las hacía muy incómodas. Hoy son de una tela más liviana.

Las primeras chaquetas verdes se compraron en Nueva York, pero hoy en día, la tela con la que se elabora en una fábrica llamada Bower Roebuck, ubicada en el condado de West Yorkshire, en Inglaterra. El color de la prenda está, incluso, patentado como "verde Masters". Una vez se tiñe la tela, es enviada a la empresa Henry Poole & Co., en Londres, donde se confeccionan. Los botones son elaborados en bronce y tiene grabado también el escudo del club.

Si solamente los socios podían usar la prenda, ¿de dónde salió la tradición de entregarle una al ganador del Masters? En 1949 se decidió, por sugerencia del histórico Bobby Jones, regalarle al vencedor una chaqueta. La sugerencia de Jones la hizo para emular una antigua tradición del club Royal Liverpool, donde los capitanes británicos utilizan unas chaquetas rojas. La única excepción era el ganador del Abierto Británico. El primer jugador en recibirla fue Sam Snead, el golfista con más triunfos en toda la historia del PGA Tour, con 82 torneos ganados, que se impuso en el Masters en ese año.

Como no se sabe quién será el campeón, el ganador del Masters recibe ese año una chaqueta de un socio que tenga una contextura similar mientras se le toman las medidas y se manda a hacer a Inglaterra. El ganador puede quedarse con ella durante el año siguiente a su victoria, con el compromiso de devolverla en la siguiente edición. La chaqueta permanece en la sede del club y el jugador que la haya ganado la puede usar mientras esté dentro de las instalaciones. La única excepción fue Gary Player, quien ganó en 1962 y nunca devolvió la prensa, a pesar de la insistencia de los directivos del club.

La tradición indica que el campeón defensor le entrega la chaqueta a su sucesor. En 1966 se dio, por primera vez, el caso de un jugador que repitió título: fue Jack Nicklaus, quien se la impuso a sí mismo. Desde entonces, cuando se presenta ese caso, el presidente del Augusta National Golf Club es quien entrega la chaqueta. Solo ha ocurrido dos veces desde entonces: en 1980, cuando repitió Nick Faldo, y en 2002, cuando Tiger Woods logró su tercer título, el segundo consecutivo.

Por lo general, los jugadores que han ganado el Masters más de una vez solo tienen una chaqueta, a no ser que hayan tenido cambios físicos drásticos.

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