Un 'arca de Noé' en Emiratos Árabes

Un 'arca de Noé' en Emiratos Árabes

La isla de Sir Bani Yas es un santuario natural entre el mar y el desierto.

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23 de febrero 2015 , 11:18 p.m.

Una isla de los Emiratos Árabes Unidos, concebida como un ‘arca de Noé’ para especies animales, propone un turismo respetuoso con la naturaleza, en contraste con las tiendas y los rascacielos de Dubái. Desde su inauguración hace seis años, Sir Bani Yas ofrece safaris entre mar y desierto, en medio de miles de animales en libertad.

Sus colinas rocosas, ríos y dunas forman 87 kilómetros cuadrados de vida salvaje para numerosas manadas de aves del desierto, jirafas, ciervos y leopardos, introducidos en la isla para enriquecer la biodiversidad.

También alberga un monasterio cristiano, el más antiguo de la era preislámica en la región del Golfo.

Por iniciativa del jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, fundador de los Emiratos Árabes Unidos, “la isla fue transformada en 1971 en una reserva natural con la idea de convertirla en un ‘arca de Noé’ para especies amenazadas de extinción”, explica Marius Prinsloo, promotor del proyecto.

Con el tiempo, el número de animales fue aumentando hasta llegar a 13.500 ejemplares. Sir Bani Yas cuenta con 25 especies de mamíferos y 170 de pájaros. La isla posee una de las poblaciones más importantes en el mundo de órices de Arabia, un animal similar al ciervo que desapareció en estado salvaje en los años setenta debido a la caza, y solo sobrevivió en cautiverio. Las gacelas de montaña y del desierto conviven allí con jirafas y leopardos.

Sir Bani Yas se encuentra en el emirato de Abu Dabi, el más rico de la federación de los Emiratos Árabes Unidos, al disponer del 90 por ciento de las reservas petroleras. Dedica muchos fondos a la preservación de la naturaleza y a un programa de desarrollo cultural.

Dotada de tres unidades hoteleras de capacidad limitada y respetuosas con el medio ambiente, la isla de Sir Bani Yas supo preservar su carácter natural.

“Estos lugares son un testimonio de las distintas civilizaciones que prosperaron en la isla, habitada desde hace más de 7 mil 500 años”, asegura Fatima al Mutawa, responsable de relaciones públicas de este interesante destino natural.

AFP – Dubai.

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