Real Madrid y Porto, favoritos en sus juegos contra Schalke y Basilea

Real Madrid y Porto, favoritos en sus juegos contra Schalke y Basilea

Los dos partidos de octavos de final de la Liga de Campeones serán este miércoles a las 2:45 p.m.

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17 de febrero 2015 , 05:13 p.m.

El Real Madrid, vigente campeón, y el Porto son los favoritos en sus desplazamientos para jugar contra Schalke y Basilea, respectivamente, el miércoles en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

La última vez que el Real Madrid visitó el estadio de Gelsenkirchen fue en la misma fase la temporada pasada. La goleada que obtuvo (6-1) les hace claros favoritos para repetir éxito frente al cuarto clasificado de la Bundesliga. A pesar de esto, en el Real Madrid se muestran cautos antes del encuentro.

"Sería un error pensar que jugar en Gelsenkirchen será fácil y que repetiremos lo del año pasado", comentó el capitán Iker Casillas en la página web del club. El conjunto del técnico italiano Carlo Ancelotti, además, no llega en su mejor momento de la temporada. Pese a la última victoria en el campeonato el pasado sábado frente al Deportivo de La Coruña (2-0), en el club blanco todavía resuenan los ecos de su derrota (4-0) el 7 de febrero en el derbi madrileño frente al Atlético.

El delantero portugués Cristiano Ronaldo tendrá la oportunidad de convertirse en el máximo goleador en todas las competencias europeas. Para ello tendría que anotar un triplete, que le colocaría con 78 goles, uno por delante de la leyenda de Real Madrid y Schalke, Raúl González.

El defensa luso Pepe vuelve a una convocatoria en la faltan por lesión su compañero en el eje de la zaga Sergio Ramos (muslo), el portugués Fabio Coentrao (gemelo), el alemán Sami Khedira (muslo), el croata Luka Modric (muslo) y el colombiano James Rodríguez (pie).

La mayor novedad en el once de Ancelotti podría ser la inclusión del mediocentro brasileño Lucas Silva, recién llegado en el mercado invernal procedente del Cruzeiro, en detrimento de Asier Illarramendi. Por su parte, el Schalke 04, que perdió el pasado sábado contra el Eintracht Fráncfort (1-0), querrá demostrar a su afición que han mejorado y que el 6-1 del año pasado fue un accidente.

"Es evidente que es un gran examen. Es la ocasión para que los jugadores demuestren los progresos que han hecho, y demostrar que son mejores de lo que eran el año pasado", comentó el técnico, también italiano, Roberto Di Matteo.

El conjunto alemán recupera a su mejor hombre, el delantero holandés Klaas-Jan Huntelaar, que cumple una sanción de cuatro partidos en la Bundesliga. Pero Di Matteo cuenta con un gran número de bajas, sobre todo las de sus dos principales porteros: el titular Ralf Fahrmann (fuera toda la temporada) y el suplente Fabian Giefer (abductor), por lo que el jovencísimo Timon Wellenreuther, de 19 años, será el encargado de parar los ataques comandados por la BBC (Bale-Benzema-Cristiano).

Entrenamiento del Porto, antes de enfrentar al Basilea. (Reuters)

Jackson Martínez, en racha

El Porto, doble campeón de Europa (1987 y 2004) y uno de los equipos tradicionales del fútbol europeo, buscará el miércoles en Basilea confirmar su condición de favorito ante el equipo suizo. El equipo que esta temporada entrena el español Julen Lopetegui, algo irregular en el campeonato doméstico (es segundo a cuatro puntos del Benfica), acabó como uno de los tres equipos imbatidos, junto a Real Madrid y Chelsea, la primera fase de la Champions.

Porto afronta una buena oportunidad de clasificar para cuartos de final de la máxima competición continental, algo que no hace desde 2009. Los portugueses confiarán sus posibilidades en el olfato goleador de un enrachado Jackson Martínez, el colombiano lleva 12 goles en los últimos 12 encuentros.

Sin embargo, los lusos no podrán fiarse de un equipo que fue semifinalista de la Europa League en 2013 y que esta misma temporada eliminó de la Champions a un histórico como el Liverpool. afp-

AFP

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