Así se jugarán los octavos de la Liga de Campeones

Así se jugarán los octavos de la Liga de Campeones

PSG-Chelsea y Shakhtar Donetsk-Bayern, los primeros duelos.

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16 de febrero 2015 , 10:13 a.m.

La Liga de Campeones vuelve a formar parte del calendario competitivo tras el parón invernal, con aires de revancha en las eliminatorias de octavos de final, repartidos en cuatro semanas y sin margen de error, en el trayecto hacia la final del 6 de junio en Berlín. (Lea aquí: 'No estoy de acuerdo en que Madrid y Bayern sean los favoritos'.)

Dos meses después, la máxima competencia europea, el trofeo más preciado por los clubes del Viejo Continente, la Liga de Campeones se adentra en su fase decisiva, en los enfrentamientos directos.

Equipos como París Saint Germain, Schalke o Manchester City afrontan sus compromisos de octavos con cuentas pendientes. El resultado del sorteo les concede una nueva oportunidad. Una venganza frente a los que fueron sus verdugos en la campaña pasada: Chelsea, Real Madrid y Barcelona, respectivamente.

El choque entre el conjunto de José Mourinho y el campeón francés es, precisamente, uno de los dos que abre las eliminatorias esta semana. El París Saint Germain recibe al Chelsea y el Shakhtar Donetsk al Bayern este martes.

El conjunto inglés, actual líder de la Premier eliminó al París Saint Germain en los cuartos de final de la edición pasada. Fue una eliminatoria agónica que dejó tocado al equipo de Laurent Blanc, que ganó 3-1 en el choque de ida y que cayó 2-0 en el Stamford Bridge con un gol a última hora.

Al mismo tiempo, el Shakhtar Donetsk recibe al Bayern Múnich del español Pep Guardiola. Es una incógnita la situación del conjunto anfitrión, con un país sumido en un conflicto bélico y la competencia local parada. El Bayern domina con contundencia y autoridad la Bundesliga. La Liga de Campeones es el objetivo del club bávaro, mal  parado el pasado año en semifinales.

El miércoles entrará en escena el campeón. El Real Madrid visita Gelsenkirchen de nuevo para enfrentarse al Schalke tal y como sucedió hace un año en este mismo tramo del torneo. Entonces, el equipo español sonrojó a su adversario, con un global en el enfrentamiento de 9-2.

Además, el Basilea recibirá al Porto de Julen Lopetegui. El conjunto helvético es una de las revelaciones de la competencia aunque el campeón portugués pretende hacer valer su experiencia y el factor campo en el choque de vuelta para formar parte de los cuartos de final.

El resto de enfrentamientos no se jugará hasta una semana después. Para entonces está fijado el duelo en el Etihad Stadium entre el Manchester City y el Barcelona. Es otro de los encuentros con sabor a revancha. Una reedición de los emparejamientos de octavos del 2014. En aquella ocasión, el equipo español subrayó su superioridad contra un rival que dejó gran parte de sus opciones en su estadio, donde perdió 2-1. El Barcelona, que afronta su undécima eliminatoria de octavos consecutiva, que ha superado en ocho ocasiones, afronta el reto en su mejor momento del curso. El equipo de Manuel Pellegrini, sin embargo, está desplazado por el Chelsea de la cima de la Premier.

Ese mismo martes 24 de febrero la competencia acoge uno de sus duelos más lustrosos: el choque entre Juventus y Borussia Dortmund. Ambos equipos se ven las caras por primera vez desde que el conjunto alemán se impusiera 3-1 en la final de 1997. El cuadro transalpino domina con solvencia la Serie A mientras, sorprendentemente, el equipo de Jurgen Klopp, finalista hace dos años, pelea por evitar el descenso en la Bundesliga.

El cierre de los partidos de ida de los octavos de final lo pondrá el partido entre Arsenal y Mónaco y el de Bayer Leverkusen contra el Atlético Madrid. El conjunto londinense recupera efectivos poco a poco. La vuelta de Mesut Ozil ha empujado al equipo de Arsene Wenger, que recibe al combinado francés, lejos de la fortaleza del pasado año y que pretende ofrecer su cara europea.

Finalmente, el Bayer Leverkusen pondrá a prueba al subcampeón. El cuadro germano nunca ha ganado una eliminatoria de octavos de final en la Liga de Campeones con el formato actual. El equipo de Diego Pablo Simeone fue campeón de su grupo. Reforzado con Fernando Torres y Cani y alentado por su buen momento en la Liga española, revitalizado por la goleada endosada al Real Madrid, sigue su camino partido a partido para reeditar el buen papel del pasado curso, en el que solo cayó en la final, en Lisboa.

Juegos de ida - octavos de final

Martes 17 de febrero - 2:45 p.m
Chelsea vs. PSG
Shakhtar Donetsk vs. Bayern Múnich

Miércoles 18 de febrero - 2:45 p.m
Basilea vs. Porto
Schalke vs. Real Madrid

Martes 24 de febrero - 2:45 p.m​
Manchester City vs. Barcelona
Juventus vs. Borussia Dortmund

Miércoles 25 de febrer​o
Arsenal vs. Mónaco
Bayern Leverkusen vs. Atlético de Madrid

EFE

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