La conquista colombiana de la fría Antártida

La conquista colombiana de la fría Antártida

Mindefensa, la Canciller y comandante de la Armada Nacional tendrán ceremonia con expedicionarios.

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15 de febrero 2015 , 09:09 p.m.

Una playa simbólica de hielo y basalto negro sin nombre, punteada de pingüinos y algas rojas, servirá de escenario para la ceremonia que marcará los primeros pasos de Colombia en la Antártida, este lunes con la presencia del ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón; la canciller, María Ángela Holguín, y el comandante de la Armada, almirante Hernando Wills Vélez.

Pero en estas latitudes uno aprende una buena dosis de humildad ante la naturaleza. Los poderosos frentes climáticos que rodean este Continente Blanco tienen la última palabra. Lo que ha debido suceder hace días tiene en tierra hasta a los más bravos pilotos de la Fuerza Aérea Colombiana, que dicho sea de paso llevan meses entrenando con sus pares chilenos en el arte de navegar estos cielos difíciles.

Los preparativos siguen adelante de todas formas. Los marinos de la Armada están lustrando cada tornillo de nuestro ARC 20 de Julio, que ahora reluce aún más que antes; la cocina se afana en diseñar los pasabocas perfectos; los pasajeros limpiamos nuestros camarotes a ritmo de música colombiana, y todos jugamos el juego de la espera. Que sí vienen, que no, que sí…

Mientras tanto, pasamos el tiempo visitando los acantilados a cuyos pies reposan grupos de elefantes marinos y compartiendo con los militares de la Fuerza Aérea y la Armada de Chile, que han pasado de ser anfitriones a amigos.

Hace un par de días tuve la oportunidad de visitar la hermosa playa escogida para la ceremonia, que será tan sencilla e impactante como el paisaje, y ojalá tan emotiva como lo sentimos en el corazón quienes hemos invertido tanto en este importante esfuerzo.

Tuve el inmenso honor de escribir las palabras que se leerán durante la ceremonia, que consistirá en desplegar momentáneamente una placa de bronce marcada ‘Primera Expedición Científica de la Armada Colombiana a la Antártida’, y saludar al continente con la bandera.

Ni la placa ni la bandera se quedarán en esta playa, porque se trata de un gesto simbólico que hace Colombia en preparación para un continuado esfuerzo que culmine, en un futuro, con el establecimiento de una base de investigaciones.

ÁNGELA POSADA-SWAFFORD
Corresponsal de El Tiempo, DIMAR y la Armada en la I Expedición Antártica Colombiana

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