'Brecha legislativa no aporta a investigación científica en Colombia'

'Brecha legislativa no aporta a investigación científica en Colombia'

Los médicos no pueden recetar cannabis, pero algunos recomiendan su uso para aliviar dolores.

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03 de febrero 2015 , 06:11 p.m.
 

Por accidente, Paola Pineda Villegas se interesó en el uso medicinal de cannabis. Lleva entre cuatro y cinco años investigando sobre el tema, pero en el 2013, un paciente con dolor crónico severo profundizó su pesquisa. “No respondía a la morfina ni al Tramal, los medicamentos que usamos con frecuencia”, cuenta la médica cirujana colombiana con maestría en VIH.

Con ese paciente, Pineda comenzó a poner en práctica los resultados de su investigación. “Hacía infusiones de marihuana que él conseguía y alguna vez tuvimos acceso a unos extractos mejor preparados. Luego empezó con las gotas”.

Después de eso su paciente la llamó. “Me dijo que la marihuana le había cambiado la vida”, recuerda. Comenzó a notar cambios favorables en él: volvió a comer, a caminar; le retornó el buen semblante. Esa experiencia la impulsó a trabajar por completo con enfermos que pueden mejorar su calidad de vida con el uso de cannabis medicinal. EL TIEMPO habló con Pineda sobre su investigación.

¿Qué se ha investigado en Colombia sobre los beneficios medicinales del cannabis?

En el país, al tener una brecha legislativa, no se pueden hacer investigaciones completamente reguladas y controladas. Si bien desde 1986 por la Ley de Estupefacientes (Ley 30 de ese año), se puede formular cannabis y sus derivados, esto nunca fue regularizado por el Ministerio de Salud. Entonces no se podría hablar sobre investigación en el país con todos los criterios que hay que tener.

¿Pero médicos colombianos han investigado por su cuenta?

Grandes médicos e investigadores del país no se han metido a este cuento. Los que sí hemos estudiado la planta nos arriesgamos, pero ha dado resultados. El cannabis en pacientes con epilepsia, por ejemplo, reduce la frecuencia de convulsiones. El 95 por ciento de pacientes con dolores crónicos han tenido una respuesta efectiva. Pienso que la respuesta negativa en pocos pacientes se debe a la predisposición por los efectos de la marihuana. La hemos estigmatizado. En bases de datos internacionales se pueden encontrar investigaciones hechas en EE. UU., Israel y países europeos, donde se ha avalado con evidencia científica y con un peso estadístico los beneficios medicinales que tiene el cannabis.

¿Qué resultados han arrojado las investigaciones hechas en el exterior?

Han mostrado los efectos terapéuticos que tiene el cannabis en diferentes usos, ya sea por vía oral o vía tópica –aplicación– para aliviar el dolor. ¿En quiénes lo podríamos usar? En pacientes que no han respondido a analgésicos, con dolores neuropáticos (originados en el sistema nervioso), con párkinson, con alzheimer, con dolores derivados de radioterapia y quimioterapia, con migraña y con enfermedades autoinmunes. Los estudios han mostrado la disminución de los dolores entre un 70 y 80 por ciento.

Los niños con epilepsia refractaria es un caso a resaltar. El 20 por ciento de los menores con la enfermedad no responden a los medicamentos aprobados. Son pacientes que toman hasta cinco medicamentos, pero siguen convulsionando. Cuando se les suministra cannabis por vía oral comienzan a dormir mejor, alimentarse mejor y recuperar facultades como el habla, la memoria y las habilidades motoras. La marihuana no es la cura, pero sí les mejora la calidad de vida.

¿Cuáles son los componentes del cannabis que mejoran la calidad de vida de los pacientes?

Cuando hablamos de cannabis, la planta tiene muchas sustancias que son efectivas. Las dos más conocidas son el Tetrahidrocannabinol (THC) - asociado a los efectos psicotrópicos de la marihuana –, y el Cannabidiol (CBD), estudiado por sus efectos terapéuticos. Sin embargo, hay que tener en cuenta al THC porque contiene grandes beneficios médicos.
En Colombia no tenemos claridad sobre cuál componente es más beneficioso porque es difícil medir las sustancias. Pero con lo que tenemos actualmente no necesitaríamos importar semillas. Es más, de aquí se han llevado algunas para investigar. Podríamos tener semillas y extractos con más THC o CBD.

Pero se habla más de las bondades del CBD que del THC…

Es importante recordar que el THC -tan castigado y estigmatizado- es necesario para el extracto que le vamos a suministrar al paciente. El CBD requiere de ese componente para potenciarse. Cada cuerpo puede responder diferente a una sustancia con más THC o más CBD.

¿Qué tipos de semillas de cannabis se consiguen en Colombia?

El país tiene marihuana de alta calidad desde hace muchos años. ¿Qué es lo que pasa? En los sesenta y setenta Nixon comenzó su política de prohibición en EE. UU. gran parte del cannabis nacional se fue a otros lados. Muchas zonas de Colombia son aptas para el cultivo de marihuana. Cuando se apruebe la ley se debe investigar qué tanto THC y CBD tienen las semillas. Lo que sí podemos decir es que tenemos algunas semillas con 5 por ciento de THC y 5 por ciento de CBD.

¿Qué fármacos o productos médicos hechos con cannabis se pueden conseguir en el mercado?

En el mercado internacional, los europeos tienen unos medicamentos sintéticos y en EE. UU. existen dos moléculas aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés). Sin embargo, los pacientes y médicos se han dado cuenta de los beneficios de los productos naturales, sin adiciones químicas. El caso más concreto fue el de Charlotte Figi –una niña estadounidense tratada con cepas de marihuana para reducir las convulsiones que le provoca la epilepsia refractaria. Su historia fue publicada en los principales medios de comunicación del mundo-. Por eso muchos se han volcado a lo natural.

¿En Colombia se puede prescribir marihuana?

En la Ley de Estupefacientes está claro que las personas pueden portar ciertas cantidades y no pueden ser penalizadas cuando haya una prescripción médica. Eso nos deja un paso muy grande, porque ni lo prohíbe, pero tampoco nos dieron decretos que regularizaran las prescripciones. Solo puedo recomendar su uso.

Sin embargo, en la calles se pueden encontrar pomadas o aceites de cannabis…

Estamos en un tema complejo. Tenemos claridad de los efectos terapéuticos de la marihuana, pero en Colombia no está permitida su distribución y comercialización. Eso hace difícil acceder al cannabis. Lo que no queremos es que la gente tenga que ir al mercado negro por medicamentos.

Las pomadas y aceites que se venden en la calle son solo insumos, porque no están aprobados como fármacos. Hay 6 o 7 marcas que no tienen registro del Invima, pero detrás hay gente seria y experta investigando sobre el tema.

¿Cómo sabe si a los pacientes que les recomienda usar cannabis presentan mejorías en la salud?

El seguimiento al paciente es de todos los días. Como no hay un laboratorio en Colombia donde se haga investigación, no podemos hacer las mediciones constantemente. Es de hablar todos los días, con ellos. La medicina puede decir lo que sea, pero todos los pacientes responden de forma diferente.

En teoría, por ejemplo, los niños con epilepsia refractaria se benefician con sustancias que tengan más CBD y menos THC. Pero en el grupo que tengo hay particularmente un chico que cuando le dimos una sustancia con más CBD y menos THC comenzó a convulsionar mucho más. En cambio, cuando le suministramos un producto con más THC los ataques epilépticos se redujeron en un 80 por ciento.

Es por eso que necesitamos ver paciente por paciente, porque el sistema endocanabinoide -que todos tenemos, pero que descubrimos hace poco- nos muestra por qué sirve el THC y el CBD.

JOSÉ DARÍO PUENTES
REDACCIÓN REDES SOCIALES
jospue@eltiempo.com

 

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