Japón lanzó sonda para traer muestras de un asteroide

Japón lanzó sonda para traer muestras de un asteroide

Este lanzamiento se efectuó tal como estaba previsto desde la base meridional de Tanegashima.

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03 de diciembre 2014 , 01:07 a.m.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (Jaxa) lanzó este miércoles desde la estación de Tanegashima la sonda Hayabusa 2.

Esta expedición recorrerá 300 millones de kilómetros para obtener muestras de un asteroide. La sonda iba a bordo del cohete H-IIA, que fue lanzado y se desacopló con éxito unos 90 minutos después, poniendo en órbita el dispositivo.
Se espera que Hayabusa 2 llegue en el 2018 al asteroide 1999JU3, de unos 900 metros de ancho, y que retorne a la Tierra a finales del 2020.

El 1999JU3, descubierto en 1999 por el programa de investigación estadounidense Linear, forma parte de los llamados asteroides Apolo, uno de los tres grupos que se hallan más cercanos a la Tierra. Esta es la segunda sonda del programa Hayabusa, el primero que logró traer de vuelta a la Tierra muestras de un asteroide.

Jaxa espera que la nueva sonda recolecte piedras, arena y otros materiales del asteroide (estos cuerpos celestes suelen albergar agua y sustancias orgánicas).

Los residuos que traiga la nave podrían brindar pistas sobre el historial químico del fragmento y ofrecer nuevas claves sobre el origen de nuestro sistema solar y de la vida en el planeta. La primera misión Hayabusa, iniciada en el 2003, duró algo más de siete años y sufrió multitud de problemas relacionados con los motores y giroscopios de la sonda, con la que en un momento dado se llegó a perder la comunicación. Sin embargo, logró recorrer 6.000 millones de kilómetros y retornar muestras de arena del asteroide 25143 Itokawa en el 2010.

Para evitar problemas similares, Hayabusa 2, que pesa unos 600 kilos, está equipada con motores iónicos más resistentes que le brindan un 25 por ciento más de propulsión y un sistema de antenas mejorado que permite transmitir más datos.
La primera sonda solo pudo obtener muestras de la superficie del asteroide, pero Hayabusa 2, que costó aproximadamente unos 111 millones de euros, buscará obtener materiales a mayor profundidad.

La sonda porta un pequeño artefacto que disparará proyectiles metálicos contra el asteroide, lo que permitirá, después recolectar de los cráteres resultantes, muestras no afectadas por la radiación solar.

EFE

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