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Acuapónicos, alternativa de producir alimentos baratos en Santa Marta

Acuapónicos, alternativa de producir alimentos baratos en Santa Marta

Peces y plantas para consumo humano es el sistema que se experimenta en la capital del Magdalena.

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Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
04 de octubre 2014 , 04:13 p. m.

La idea de unir la acuicultura con cultivos hidropónicos como una alternativa para generar alimentos a bajo costo y darles a los pescadores del sector de Playa Salguero, en Santa Marta, opción para mejorar su calidad de vida, surgió hace año y medio.

El biólogo marino Carlos Borrero, junto con un grupo de amigos, empezó a liderar esta iniciativa en ese sector de la capital del Magdalena. Lo primero fue contactar a los pescadores de la zona para contarles sobre el proyecto denominado Acuapónicos, cuyos beneficios son el bajo costo para la producción de peces y plantas para el consumo humano y el uso mínimo de agua en comparación con otros cultivos tradicionales.

“A ellos no le puedes prohibir pescar porque de qué van a subsistir. Nosotros queríamos darles una alternativa para que no sigan sacando pargos que no están en las tallas recomendables y mientras tanto tengan este sistema en su casa”, dijo Borrero.

Este sistema de cultivo de peces y plantas con recirculación, que se utiliza alrededor del mundo en lugares que tienen poca disponibilidad de agua como Egipto, se puede tener en espacios reducidos como la sala o el patio de la casa.

Cómo funciona

Para su montaje no se requieren muchos elementos. El sistema tiene dos partes, un tanque con los peces y unas camas de cultivo entre las que circula agua con la ayuda de una bomba.

Según Borrero, los excrementos de los peces tienen amonio, que es tóxico para ellos, por lo que pasa a un tanque más pequeño que es un filtro biológico donde hay un grupo de bacterias que lo convierten en nutrientes que funcionan como abono para las plantas. Esta agua regresa al tanque de los peces.

“El agua está en recirculación todo el tiempo. Hay pérdidas de agua por lo que consumen las plantas y por evaporación. Por eso semanalmente se pone un poco más de agua. Para un volumen de 300 litros, equivale a 20 o 25 litros semanales”, explica el biólogo marino.

En el sistema que tiene de prueba en el predio de una constructora, donde funciona el vivero de mangle de la Fundación para la Investigación Atlantida Marina (Fiatmar), hay un tanque de 250 litros donde cultiva entre 50 y 75 tilapias. Además, plántulas de mangle zaragoza –que crecen más grandes y fuertes en el acuapónico– y plantas aromáticas como yerbabuena y albahaca.

Como es un sistema de agua dulce también se puede cultivar peces como carpas y truchas, al igual que verduras como lechuga, tomates, pepinos, calabín e hierbas en general.

Entre las ventajas del acuapónico, según Borrero, están que los nutrientes van a la raíz por lo que las plantas no tienen que gastar energía creciendo hacia abajo buscando nutrientes y tienen una mayor producción que las que se siembran en tierra. Además, es un cultivo ciento por ciento orgánico porque no utilizan fertilizantes químicos ni pesticidas.

El montaje de un sistema sencillo puede costar entre 500.000 y 700.000 pesos, pero estos recursos, por lo general, no los tiene un pescador. Por eso, Borrero comenzó a tocar las puertas de la empresa privada para masificarlo y aunque algunas han mostrado interés hasta ahora ninguna ha concretado nada.

“El objetivo es que este sistema se replique en el país. En comunidades de difícil acceso es una forma de tener alimento, con los problemas de alimentación en La Guajira si cada ranchería tuviera un sistema de estos un poco más grande, tendrían alimentación continua”, dijo.

El sistema

En el sistema que tiene de prueba en el predio de una constructora, donde funciona el vivero de mangle de la Fundación para la Investigación Atlantida Marina (Fiatmar), hay un tanque de 250 litros donde cultiva entre 50 y 75 tilapias. Además, plántulas de mangle zaragoza y plantas aromáticas.


PAOLA BENJUMEA BRITO
Corresponsal de EL TIEMPO
Santa Marta.

 

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