Tres ideas equivocadas

Tres ideas equivocadas

En este ambiente revuelto, algunas de las ideas que han ganado mucha popularidad están equivocadas.

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20 de septiembre 2014 , 07:58 p.m.

En estos días es fácil equivocarse. La turbulencia geopolítica, las crisis económicas y las convulsiones sociales se suceden a una velocidad que no da tiempo de pensar con calma.

En este ambiente tan revuelto, algunas de las ideas que han ganado mucha popularidad están equivocadas. Estas son tres de ellas.

1) Vladimir Putin es el líder más poderoso del mundo. Por ahora. ¿Pero cuán duradero es el enorme poder que hoy concentra? No mucho. La economía rusa, que no venía bien aun antes del conflicto con Ucrania, se ha debilitado aún mas debido a las severas sanciones impuestas por EE. UU. y Europa. El valor del rublo ha caído a su menor nivel histórico , la fuga de capitales es enorme (74 mil millones de dólares tan solo en el primer semestre), la inversión se ha detenido y la actividad económica se contrajo. El Kremlin ha debido echar mano a los fondos de pensión para mantener a flote grandes empresas cuyas finanzas han colapsado al perder acceso a los mercados internacionales. La producción de petróleo ha bajado y las nuevas inversiones de las que depende la producción futura se han parado. Por otro lado, el machismo bélico de Putin le ha dado nueva vida y mayor protagonismo a una organización que él detesta y que estaba en vías de extinción: la Otán. Y esta semana se confirmó el fracaso de Putin en detener el acercamiento de Ucrania a Europa al ser ratificado por el parlamento de ese país y el de la Unión Europea un acuerdo de asociación. Putin seguirá siendo un líder importante. Pero sus políticas económicas, sus relaciones internacionales y su política doméstica son insostenibles.

2) Obama fracasó. La popularidad de Obama es la mitad de la de Putin. Su renuencia a intervenir de manera mucho más agresiva en Siria, Ucrania o contra el Estado Islámico le ha valido severas críticas. Su fracaso en lograr el apoyo del Congreso para aprobar leyes indispensables ha hecho común afirmar que es un novato que no sabe manejar el poder o que EE. UU. ya no es, o no sabe actuar, como una superpotencia.

Esta afirmación con frecuencia se basa en una sobreestimación del poder de los EE. UU. Y en la creencia de que para que los problemas sean solucionados, o atenuados, basta con que el presidente decida intervenir. Esto nunca fue cierto, aunque antes el presidente americano gozaba de más libertad. Pero el mundo cambió, y el poder ya no es lo que era. Aun el presidente de EE. UU. tiene menos poder que el que tenían sus predecesores. Desde esta perspectiva, Obama se ha manejado mucho mejor de lo que le conceden quienes creen que su cargo confiere poderes casi sobrehumanos.

3) China es la próxima superpotencia del planeta. Es inevitable que dentro de unos años China tenga la más grande economía del mundo. Sus fuerzas armadas también están creciendo rápidamente, así como su protagonismo internacional. Su capacidad para llevar a cabo grandes obras de infraestructura es también incuestionable. Esto hace que muchos supongan que será la nueva potencia hegemónica del siglo 21. Yo no lo creo. Sabemos que existen dos Chinas: una industrializada, moderna, de gran dinamismo económico. Pero también sabemos que hay una China pobre, y con enormes necesidades insatisfechas de vivienda, salud, educación, agua, electricidad, etc. El ingreso del 48 % de la población que vive en esta China más pobre y rural es un tercio de lo que ganan sus compatriotas en las ciudades. Sorprende, además, que, a pesar de sus éxitos, su gobierno muestra una gran inseguridad. Gasta más en seguridad interna que en la defensa externa, por ejemplo. Un tercio del territorio Chino, Tíbet y Xinjiang, vive en una crónica ebullición política a la que Pekín responde con fuerte represión y permanente intervención militar. Y los esfuerzos gubernamentales por controlar la información, censurar internet y limitar el libre intercambio de ideas ya son legendarios. Este ambiente inhibe la innovación, ingrediente indispensable para que un país tenga éxito.

Es obvio que China tendrá cada vez más peso en la economía y la política del mundo. Pero no será la potencia dominante.

En el siglo 21, ningún país podrá jugar ese papel.

Moisés Naím
@moisesnaim

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