Abecé de los fármacos más modernos del planeta

Abecé de los fármacos más modernos del planeta

Estos medicamentos actúan de manera específica y más eficaz sobre generadores de males en el cuerpo.

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20 de septiembre 2014 , 05:15 p.m.

Los medicamentos biotecnológicos son los fármacos del mañana. Sus características les otorgan la capacidad de actuar, casi de manera específica y personalizada, sobre enfermedades catastróficas como el cáncer. Se les atribuye, en algunos casos, una eficacia hasta 50 por ciento superior a la de los tradicionales medicamentos de síntesis química y son capaces de lograr resultados donde otros tratamientos han fracasado.

Dado que la mayoría de ellos están protegidos por patentes, sus costos los convierten en herramientas terapéuticas casi inaccesibles. (Lea también: Hasta en un 60 % bajarían los precios de los medicamentos biológicos).

Las cosas, sin embargo, cambiarán con la llegada de biosimilares o biocompatibles (una vez se venzan las patentes de los originales), que serán igual de eficaces, pero más económicos. (Lea también: 'Se sentó precedente en biotecnológicos': experto en medicamentos).

¿Qué son?

A diferencia de la mayoría de los fármacos, los biotecnológicos son creados a partir de organismos vivos (cultivos celulares, cultivos de tejidos o partes de estos), por lo que su proceso de elaboración es muy complejo.

¿Cómo actúan?

Tienen mecanismos que les permiten actuar de manera directa y específica sobre los generadores de enfermedades en el organismo. En el caso del cáncer, por ejemplo, detectan y atacan directamente las células malignas, bloqueando su crecimiento, y marcándolas para que el sistema inmunológico pueda destruirlas. No afectan las células sanas.

¿Para qué sirven?

Se han convertido en una opción para tratar males crónicos y catastróficos. Ejemplos de ellos son la insulina, para la diabetes; la eritropoyetina, para la anemia, y los anticuerpos monoclonales, para el cáncer y la artritis.

¿En qué se diferencian de los tradicionales de síntesis?

Los medicamentos de síntesis química se obtienen a partir de materias primas que, mediante transformaciones químicas, dan como resultado principios activos, mientras que los biotecnológicos son estructuras de proteínas grandes que se derivan de células vivas.

¿Tienen genéricos?

Los medicamentos biotecnológicos no tienen genéricos, sino versiones que pueden llegar a ser similares (biosimilares o biocompatibles). Mientras que es relativamente sencillo copiar fármacos de síntesis química (es como seguir una receta que indica los ingredientes y las proporciones), es muy complicado copiar biotecnológicos por su estructura molecular compleja, mediada por procesos biológicos.

¿Cuántos existen?

Existen 93 en el mundo, de alto costo. Para el 2020, 89 de ellos no tendrán patente.

Lo que logró el decreto

Los biotecnológicos han aportado grandes avances en el manejo de males crónicos, pero siguen protegidos por patentes o no tienen competidores, por lo cual son de altísimo costo. Por eso solo se accede a ellos a través del sistema de salud y casi siempre con tutelas.

El decreto firmado por el presidente Juan Manuel Santos define el marco de registro y comercialización de estos fármacos, incluidos los de sus competidores, que surgirán una vez empiecen a vencerse sus patentes: los llamados biosimilares o biocompatibles.

Durante los tres años previos al decreto, las multinacionales dueñas de los biotecnológicos innovadores (que con patentes han mantenido el monopolio sobre el mercado) afirmaron que el decreto violaría la propiedad intelectual y pondría en riesgo a los pacientes porque abría la puerta a que se colaran productos de dudosa calidad. Santos dejó claro que no se vulnerarán los derechos de autor, pues solo se admitirán biosimilares de biotecnológicos con patentes vencidas. También se exigirá, a productores de biocompatibles, soportes documentales, estudios y pruebas que demuestren que son tan seguros y eficaces como los originales. Se espera que en un año empiecen a llegar al país biosimilares a un precio hasta 60 por ciento menor que el del biológico pionero. Eso representará ahorros de entre 300.000 y 600.000 millones de pesos anuales al sistema de salud.

EL TIEMPO

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