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Sindicalistas cuestionan Plan Laboral acordado en TLC con EE. UU.

Sindicalistas cuestionan Plan Laboral acordado en TLC con EE. UU.

Fue firmado por los presidentes Obama y Santos en 2011. Se creó un Grupo de Monitoreo al PAL.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
07 de abril 2014 , 01:29 p. m.

En el aniversario de su adopción, el gobierno colombiano, sindicalistas y ONG discreparon, y agudamente, frente al cumplimiento que se la ha dado al Plan de Acción Laboral (PAL) que firmaron Washington y Bogotá como pre-condición para la aprobación del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre ambos países.

El PAL, acordado por los presidentes Barack Obama y Juan Manuel Santos el 7 de abril del 2011 en la Casa Blanca, incluía 37 recomendaciones que el país debía implementar.

Algunas de ellas antes de la aprobación del TLC, que se dio en noviembre de 2012 y otras con posterioridad a su firma. (Lea también: Sindicatos cuestionan balance laboral a dos años del TLC con EE. UU.).

Sin embargo y de acuerdo con un informe que se presentó tanto en Washington como en Bogotá, muchas de ellas no se han cumplido.

Según el reporte, elaborado por la CUT, la CTC, la Escuela Nacional Sindical (ENS) y avalado por la AFL-CIO (uno de los sindicatos más grandes de EE.UU.), por lo menos 7 de ellas no han sido cumplidas mientras las restantes 30 solo a medias.

Queremos expresar nuestra indignación porque este plan, que se vendió como una manera efectiva de mejorar las protecciones para los trabajadores, nunca tuvo la voluntad política para asegurar que se implementará”, dicen en una carta conjunta que acompaña el reporte Richard Trumka, presidente del AFL-CIO, Luis Alejandro Pedraza, de la CUT, Luis Miguel Morantes de la CTC.

En la carta, los firmantes anotan que al parecer Colombia aceptó los compromisos solo para que se aprobara el TLC pero sin que pensara en realidad cumplirlos.

El reporte fue presentado durante una sesión informativa que se realizó en el Senado de EE.UU. con la presencia de miembros de la CUT, CTC, ENS AFLC-CIO y la ONG estadounidense WOLA.

“El gobierno alega que si cumplió. Efectivamente aprobaron una serie de decretos y leyes pero en la práctica no los cumplen”, sostuvo en Washington Daniel Hawkins, de la ENS.

Para Diógenes Orjuela, de la CUT, “el gobierno de Santos lleva tres años engañando a la comunidad internacional”.

El informe también sostiene que desde la firma del PAL, 73 sindicalistas han sido asesinados a pesar de que el plan incluía nuevas disposiciones para evitar que la violencia contra este sector continuara.

Así mismo, denunciaron que se ha continuado con la subcontratación de empleados solo que bajo nombres distintos y que siguen existiendo muchos obstáculos para la formación de sindicatos.

Michael Froman, Representante Comercial de EE.UU., señaló: "hace tres años el PAL le dio a Colombia y a EE.UU. un nuevo marco, herramientas y procesos para mejorar la seguridad de los sindicalistas y proteger los derechos laborales. Hemos progresado significativamente pero este es un esfuerzo a largo plazo y todavía hay trabajo por hacer. La continua cooperación y receptividad del gobierno colombiano será crítica para asegurar que sigan mejorando los derechos laborales en este país¨.

Los grupos, en primer lugar, le pidieron a la administración de Obama y al Congreso que extiendan la vigencia del monitoreo al PAL por otros cuatro años pues este, sobre el papel, expira el noviembre de este año.

Además solicitan la creación de un Comité independiente que se encargaría de monitorear el cumplimiento de las 37 recomendaciones y que estaría conformado por legisladores de ambos países.

Y requieren a su vez que el gobierno colombiano trabaje en un reporte completo sobre la implementación del PAL y que lo presenten para el escrutinio público.

Paralelamente tanto el Ministerio de Trabajo como la Embajada de Colombia en Washington publicaron comunicados en el que pinta una realidad totalmente distinta a la expuesta por los sindicalistas.

Señalan que los tres años pasados han sido de “grandes logros” en materia laboral, reconocido por la comunidad internacional, entre los que se incluyen normas y medidas para acabar con la intermediación laboral y avances en la aplicación de una política de formalización.

De acuerdo con el comunicado de la Embajada, por primera vez, y gracias a estas medidas, en Colombia hoy existen más trabajos formales que informales.

Y citan estadísticas del DANE según las cuales las oportunidades de contratación formal en el sector privado han crecido un 5.7 por ciento mientras que los trabajos en el sector informal han registrado cero crecimiento.

El ministerio de Trabajo también presentó un reporte en el que documentan 19 avances concretos que se han materializado desde la entrada en vigor del PAL.

Creación de Grupo de Monitoreo al PAL

El Congreso de EE. UU creó un Grupo de Monitoreo al Plan de Acción Laboral (PAL) para darle seguimiento al acuerdo. El equipo está conformado por los representantes George Miller, Jim McGovern, Jan Schakowsky, Keith Ellison y Rosa DeLauro entre otros.

“Este nuevo reporte (el de los sindicatos), nos recuerda que todavía falta mucho camino por recorrer para implementar de manera satisfactoria el PAL y asegurarnos que los trabajadores puedan ejercer sus derechos de manera segura y libre”, señaló el Congreso.

El Congreso hizo un llamado al Presidente Santos para que “asegure y garantice que las reformas limitadas que ha adoptado el Ministerio de Trabajo no queden a medio hacer” y además solicitó al nuevo Embajador de EE.UU., Kevin Whitaker, que haga del PAL una prioridad y “resalte las formas de contratación ilegal, el uso de pactos colectivos que idean las empresas para saltarse a los sindicatos y el problema de la impunidad”.

SERGIO GOMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington

 

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