Elijah, el orangután adivino del 'Super Bowl'

Elijah, el orangután adivino del 'Super Bowl'

'Eli' vive en el zoológico Hogle y ha acertado, desde el 2008, el ganador de la final de la NFL.

01 de febrero 2014 , 10:24 a.m.

Se llama Elijah, ‘Eli’ para los amigos, es un gran orangután conocido por sus dotes de adivinación y ha pronosticado que Halcones Marinos, de Seattle, ganará a Broncos, de Denver, el domingo en el ‘Super Bowl’-48, la cita deportiva más importante del año en EE.UU.

La predicción de este primate, que vive en el zoológico Hogle, de Salt Lake City, en Utah (Estados Unidos), no es el de un cualquiera, sino el de un vidente de probada experiencia que ha acertado todos sus pronósticos: ha adelantado seis años seguidos el vencedor de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Desde el pulpo Paul, no se recuerda a un animal ‘pitoniso’ tan fiable. Todo oráculo tiene su ritual y, si el cefalópodo era tentado en el acuario con cebos de mejillón colocados en dos urnas iguales con las banderas de las selecciones que se enfrentaban, a Eli se le da a elegir entre dos cascos que imitan los de los jugadores de fútbol americano, hechos de papel maché con los colores de los finalistas. Gana el equipo del primer casco que toca el orangután. Ésa ha sido la norma los últimos años. Y ya van seis. (Videos: Cinco comerciales memorables del 'Super Bowl').

"Nuestros voluntarios preparan grandes cascos de fútbol de papel maché, casi del tamaño de una pelota de playa, y los pintan de los colores de los equipos que se enfrentan. Este año, el de Denver es naranja y el de Seattle, azul marino", explicó la portavoz del zoológico Hongle, Erica Hansen.

Cuando sus cuidadores pusieron los cascos en la jaula de ‘Eli’, éste se abalanzó sin titubear hacia el casco que representaba al equipo de Seattle, que, si se atiende al historial del adivino, puede considerarse ya el favorito para el título.

"Algunas veces se sienta y piensa cuál elegir y otras, como este año, decide rápido y golpea uno inmediatamente", aseguró Hansen.

Después de la elección, sus cuidadores dejaron que Eve, su pareja, y Acara, su hija, entraran a su jaula y la familia entera acabó haciendo trizas los cascos y comiéndoselos (no hay que preocuparse, avisa Hansen, porque no están hechos de materiales tóxicos).

Cada año, los trabajadores del zoológico temen que se acabe la racha del simio adivino, pero su clarividencia parece no tener límites.

Todo empezó en el 2008, cuando pronosticó la victoria de Gigantes, de Nueva York, contra Patriotas, de Nueva Inglaterra, en el ‘Super Bowl’. En los cinco años siguientes anticipó, sucesivamente, los triunfos de Acereros, de Pittsburg; Santos, de Nueva Orleans; Empacadores, de Green Bay; Gigantes, de Nueva York, otra vez; y, el año pasado, Cuervos, de Baltimore.

A ‘Eli’ le salió competencia en el 2011, cuando una elefanta de un zoológico de Dallas también vaticinó que Empacadores, de Green Bay, ganaría la NFL, pero, año tras año, su fiabilidad se está confirmando como imbatible.

Los estadounidenses, de hecho, ya empiezan a tener en cuenta sus predicciones antes de apostar en el ‘Super Bowl’.

A punto de cumplir el próximo 8 de febrero los 24 años, una edad media para la vida de un orangután, el primate ha encontrado en la semana de la final de la NFL su momento de gloria. Sin embargo, pese a que el ‘Super Bowl’ es el mayor acontecimiento deportivo del año en Estados Unidos, la popularidad de ‘Eli’ aún no se puede comparar con la de Paul, el pulpo más famoso de la historia, que acaparó todos los focos durante el Mundial de Fútbol Sudáfrica-2010.

Habrá que esperar al resultado de la final de la NFL que se disputará este domingo en el MetLife Stadium, de East Rutherford (Nueva Jersey), para saber si acierta por séptimo año consecutivo.

Los seguidores de Halcones Marinos esperan que así sea, mientras que los de Broncos confían en que este año sea la excepción que confirma la regla.

Visto el tino de ‘Eli’, para algunos de los espectadores neutrales, la mayoría de los más de 100 millones que se calcula que tendrá el ‘Super Bowl’, el partido ya ha perdido toda la emoción. Pero Siempre les quedarán los comerciales del descanso.

EFE

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