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Ballenas jorobadas, fieles a su mar Caribe

Ballenas jorobadas, fieles a su mar Caribe

Comienza la temporada de observación a los cétaceos, en Samaná (República Dominicana).

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Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
22 de enero 2014 , 03:56 p. m.

Las ballenas jorobadas, fieles a las aguas del Caribe, han vuelto a la bahía de Samaná (República Dominicana), uno de los mejores lugares para presenciar el espectáculo que ofrecen estos cetáceos.

En primavera, verano y otoño, las jorobadas viven en las aguas frías del Atlántico Norte, pero en los meses de invierno inician un largo recorrido hacia los mares tropicales para aparearse y dar a luz a sus crías.

Así es que, cada año, por estas fechas, llegan a la bahía de Samaná, una zona que, junto al banco de la Plata y el banco de la Navidad, forma el Santuario de Mamíferos Marinos que abarca 12.700 millas cuadradas.

Los cetáceos llegan desde Islandia, Groenlandia, Canadá y la costa norte de los EE. UU.. Una vez en aguas dominicanas, estos mamíferos ofrecen, con sus saltos y aletazos, espectáculos a los miles de turistas que visitan la zona de observación.

Las ballenas jorobadas miden alrededor de 15 metros, y su nombre se debe a la giba que a menudo presentan en la base de la aleta dorsal. Se caracterizan por tener aletas pectorales largas y nódulos sensoriales en la cabeza.

El ministro dominicano de Medio Ambiente, Bautista Rojas Gómez, anunció esta semana el inicio de la temporada de observación de ballenas jorobadas, que concluirá en abril. Se espera la visita de más de 35.000 turistas nacionales y extranjeros.

Rojas Gómez invitó a la población a visitar la zona de avistamiento con fines educativos y culturales, “ya que pocos países en el mundo disfrutan de ese privilegio que nos ofrece la naturaleza”, apuntó.

Especie para cuidar

Las jorobadas son una especie migratoria en constante amenaza, a pesar de que están protegidas desde hace décadas. Por eso, en esta ocasión, el funcionario firmó con entidades públicas y privadas un memorando de entendimiento con el objetivo de preservar, en el Santuario de Mamíferos Marinos bancos de la Plata y la Navidad, las ballenas jorobadas, “especies que representan un equilibrio para los recursos costeros marinos y atractivo turístico”, precisó.

Desde el 2011, la República Dominicana es miembro de pleno derecho de la Comisión Ballenera Internacional que regula la caza de cetáceos y otros aspectos que afectan a sus poblaciones.

La nación caribeña se opone a la caza del más grande animal marino y aboga por la promoción del turismo de ballenas, una actividad que genera cada año cuantiosos ingresos a Samaná y sus alrededores.

EFE

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