Pese a costo económico, el Gobierno le pone freno a la Drummond

Pese a costo económico, el Gobierno le pone freno a la Drummond

La empresa no podrá sacar más carbón por el mar Caribe hasta que se implemente cargue directo.

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08 de enero 2014 , 07:54 p.m.

Tras admitir el impacto que tendrá sobre el empleo y la economía del país la suspensión de las exportaciones de carbón de la Drummond, el Ministerio del Medio Ambiente decidió prohibirle a la multinacional estadounidense el transporte del mineral por el mar Caribe hasta que esté lista para cargarlo directamente, sin usar las barcazas.

El polvillo que sale de estas barcazas ha provocado graves problemas de contaminación en la bahía de Santa Marta, y la Drummond no podrá seguir cargando en estas el mineral en su puerto de Ciénaga (Magdalena).

La medida contra la multinacional se tomó tras comprobarse el incumplimiento de la Ley 1450 de 2011, que obliga a los puertos marítimos o fluviales del país a implementar el sistema de cargue directo, a partir del primero de enero de este año. (Lea también: Para Santos, el ambiente es de interés nacional).

La medida preventiva, de inmediato cumplimiento, fue dada a conocer por la ministra de Ambiente, Luz Helena Sarmiento, quien viajó el miércoles a Santa Marta. Lo hizo en compañía de la directora de la Autoridad de Licencias Ambientales (Anla), Nubia Orozco, y del superintendente de Puertos y Transportes, Juan Miguel Durán, luego de que el presidente Juan Manuel Santos le ordenó, a través de su cuenta de Twitter, evaluar la situación del cargue directo y tomar una decisión que proteja el medioambiente.

“Sabemos que esta es una decisión muy costosa para el país, pero lo que está en riesgo, además del tema ambiental y social, es la credibilidad institucional de las autoridades colombianas. La ley es para todos. Y nuestra obligación como Gobierno es hacerla cumplir”, dijo Sarmiento. (Lea también: Ministro de Trabajo dice que no autorizará despidos en la empresa).

La Ministra afirmó que solo se permitirá el embarque de carbón a las barcazas que estaban en el mar antes de darse a conocer la suspensión y que, para eso, la Capitanía de Puerto y la Superintendencia de Puertos y Transporte levantarán un acta para saber cuánto carbón tenían. El descargue de las mismas no puede superar los cinco días, es decir, no puede ir más allá de este domingo.

La suspensión del cargue con barcazas se mantendrá hasta que Drummond implemente el sistema de cargue directo. En caso de incumplir la medida se tomarían acciones policiales para impedir el embarque de carbón.

Investigaciones, en pie

Con relación a las investigaciones sancionatorias de la Anla y de la Superintendencia de Puertos y Transporte, Sarmiento dijo que continuarán garantizando el debido proceso.

La Anla abrió el viernes una investigación sancionatoria a la Drummond por incumplir la ley de cargue directo. Ante el incumplimiento, la Corporación Autónoma Regional del Magdalena (Corpamag) también expidió el viernes una medida preventiva que ordenaba suspender de inmediato las actividades en puerto a la Drummond, pero esta no se había cumplido porque las directivas de la multinacional no habían sido notificadas.

El Superintendente de Puertos informó que, este miércoles, la Drummond fue notificada de la investigación que le abrieron y que tiene 15 días para responder frente a los hechos. Una vez fallada la investigación se podrían imponer sanciones, que pasarían por multas de uno a 35 días de ingreso bruto, la suspensión temporal o la intervención operativa del puerto.

Además dijo que hay una acción administrativa adicional que está en proceso de notificación y que próximamente darán a conocer.

Salida por puerto de Santa Marta, una opción para la multinacional

Ante la decisión del Gobierno de suspender el transporte de carbón de la Drummond, la multinacional podría recurrir a la exportación por el puerto de Santa Marta.

Para transportar el carbón desde Ciénaga a Santa Marta, la Drummod debería usar camiones que recorrerían 16 kilómetros antes de llegar al puerto principal del Magdalena.

La salida por esta terminal marítima le permitiría a la compañía la salida de 6 millones de toneladas anuales de mineral.

Santa Marta fue uno de los primeros puertos en cumplir la norma ambiental de cargue directo, en el 2003.

PAOLA BENJUMEA BRITO
Corresponsal de EL TIEMPO
SANTA MARTA

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