Dos organizaciones de Santander, finalistas en concurso 'Cacao de Oro'

Dos organizaciones de Santander, finalistas en concurso 'Cacao de Oro'

Swisscontact y la Cooperación Suiza impulsan producción colombiana de cacaos finos de exportación.

26 de noviembre 2013 , 06:13 p.m.

La Secretaría de Estado para Asuntos Económicos de Suiza (Seco) en conjunto con su aliada, la Fundación Suiza de Cooperación para el Desarrollo Técnico, Swisscontact, quieren identificar y distinguir a los mejores cacaos producidos actualmente por las organizaciones de cacaoteros de Colombia.

El propósito es impulsar su incursión en los mercados internacionales de cacaos finos y de aroma. El próximo 29 de noviembre en Bogotá se elegirá a los tres primeros puestos del concurso 'Cacao de Oro de Colombia'.

Treinta y cinco mil productores de cacao hay en todo Colombia, de acuerdo con esta cifra el Ministerio de Agricultura arrojó un pronóstico de 102.000 empleos que se han generado desde el año 2011 hasta el 2013 gracias a la producción del cacao.

Más de seis millones de productores de cacao en el mundo sostienen a sus familias por medio de pequeños cultivos que requieren de un especial cuidado para que se dé la cosecha de granos de cacao.

La mayor parte de los productores de cacao se concentra en África, pero varios países de América Latina, entre ellos Colombia, poseen las condiciones agrónomas ideales para su cultivo, por lo que participan del creciente mercado de la industria chocolatera, en la que existe una ventana de oportunidad que puede ayudar a mejorar las condiciones de vida de los pequeños agricultores cacaoteros colombianos de cacaos finos y de aroma.

"Teniendo el conocimiento sobre cómo aprovechar las ventajas agroecológicas y genéticas existentes, y aplicando buenas prácticas de cultivo y postcosecha, los cacaocultores colombianos conseguirán nuevas oportunidades comerciales complementarias al mercado nacional, que les permitirán mejorar la calidad de vida de sus familias, a través de un mayor ingreso", explica el Director de Swisscontact en Colombia, Philippe Schneuwly.

Las cifras del Consejo Nacional Cacaotero indican que la exportación de cacao en grano ha crecido desde el año 2009 hasta el 2013; en el 2009 hubo 2.110 exportaciones de grano y este año las exportaciones de grano son de 4.047.

Para incentivar a los productores de cacao y orientarlos hacia ese objetivo, Swisscontact organiza el Primer Concurso Nacional de Cacaos Finos y de Aroma para Organizaciones de Productores. El certamen identificará, a través de un panel de reconocidos expertos, a las organizaciones que están produciendo el cacao de mejor calidad en Colombia, y les mostrará también los estándares de calidad que exige el mercado mundial de cacaos finos y de aroma, así como su funcionamiento.

En su primer convocatoria, que se inició en agosto y que estuvo dirigida a organizaciones de productores, consejos comunitarios y resguardos indígenas formalmente constituidos -y que contarán con un mínimo de 20 productores de cacao asociados-, se logró la participación de más de 40 organizaciones provenientes de 32 municipios de 17 departamentos, quienes enviaron muestras de su cacao para que fueran sometidas a exigentes pruebas, las cuales, al final del concurso, determinarán cuál de ellos es el merecedor del título de 'Cacao de Oro de Colombia'.

Entre las diez finalistas del concurso figuran las organizaciones santandereanas Aprocar, de El Carmen, y Cooagrosán de San Vicente de Chucurí.

La organización ganadora tendrá la oportunidad de asistir al Salón de Chocolates de París y conocer de cerca el funcionamiento de las empresas que producen los chocolates más exquisitos del mundo. Además, al igual que las organizaciones que ocupen el segundo y tercer lugar, recibirá entrenamiento especializado en procesos de poscosecha por parte de un experto que visitará a la organización en su municipio.

REDACCIÓN BUCARAMANGA

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