Matar de hambre, la nueva táctica de guerra en Siria

Matar de hambre, la nueva táctica de guerra en Siria

Varios suburbios han sido rodeados por las fuerzas del régimen de Bashal al Assad.

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17 de noviembre 2013 , 11:27 p.m.

“En menos de dos horas las potencias mundiales consiguieron un acuerdo para que el régimen sirio acepte desarmarse de sus armas químicas, pero no han podido exigirle a Damasco que permita la entrada de ayuda humanitaria a Muadimiya”, exclama con tono molesto Abu Ghaith, un activista local, en una entrevista vía Skype con EL TIEMPO.“La lluvia de morteros y disparos de artillería pesada sobre la ciudad es la única respuesta concreta del régimen”, agrega con frustración.

Esta localidad de 12.000 habitantes en los suburbios de Damasco, un área más conocida como oeste de Ghouta, lleva sitiada por las fuerzas de Bashar al Asad desde hace casi un año. Muadimiya es uno de los distritos de Damasco que fueron atacados con gas nervioso el 21 agosto pasado, en un ataque perpetrado, presuntamente, por el régimen sirio que causó la muerte de más de 500 civiles. En esta castigada localidad al menos 80 personas murieron intoxicadas por gas sarín.

“Muamidiya sufre un bloqueo total. Vivimos bajo los bombardeos frecuentes de artillería y misiles, sin acceso a agua y electricidad ni alimentos. Nuestros hijos están comiendo hojas de los árboles, padecen problemas de desnutrición”, denuncia este activista.

Abu Ghaith advierte que si no se permite el acceso a la ayuda, la ciudad “se enfrentará en una catástrofe humanitaria”. En un gesto de buena voluntad, durante una visita del negociador de Siria, Lajdar Brahimi, un millar de civiles, la mayoría mujeres, niños y enfermos, huyeron de la ciudad, tras una aparente relajación del bloqueo impuesto por el régimen.

Desde hace más de diez meses no entran suministros humanitarios a esta localidad sitiada, donde las tuberías del agua han sido bloqueadas o destruidas por el régimen, dejando a los residentes sin acceso a agua potable. “Hasta hace cuatro meses, gracias a la generosidad de otros pueblos vecinos, algunos coches que venían por la carretera Damasco-Quenitra en dirección a Muadimiya, lanzaban por la ventana bolsas de comida con arroz y berenjenas secas, con el vehículo en marcha, y nosotros salíamos a recogerlas, corriendo un gran riesgo”, explica este activista, antes de agregar que “toda la comida se acabó”.

La situación es tan grave que la dieta austera de los vecinos de Muadimiya consiste en “hojas de vid, aceitunas, e higos secos”, asegura Abu Ghaith. Incluso, -comenta- para la Fiesta del Cordero un grupo de jeques emitió una fatwa (edicto religioso) por la que “se permitía a los hambrientos comer carne de burro, gato y perro para sobrevivir”. “Los perros y los gatos también están enfermos, no podemos poner en riesgo la vida de nuestros hijos”, declara con desesperación.

La hambruna ha provocado la muerte de al menos siete personas, cinco menores, una mujer y su hijo recién nacido. “La madre no tenía leche suficiente para alimentar al bebé que murió a los tres días de nacer. Y ella murió cinco días después”, lamenta Abu Ghaith. Otros 100 niños que se encuentran en situación grave por desnutrición han sido evacuados a Qudsaia, bajo control gubernamental, confirma el activista.

Fuego a los convoyes

Hubo un intento de conseguir algunos suministros de alimentos pero a medida que el convoy de la Cruz Roja se aproximó , las tropas del régimen abrieron fuego para que los camiones dieran la vuelta a Damasco. El hecho ocurrió el 16 de octubre.

Muadimiya se encuentra en una posición estratégica. Es la única ciudad siria que, literalmente, está cercada por todas partes . Al este se encuentra el aeropuerto militar de Mezze ; al norte, la sede de la Cuarta División Blindada , dirigida por Maher al Assad, hermano del presidente; al oeste, el Guardia Republicana , y al sur, Daraya, un suburbio rebelde que fue retomado desde hace unos meses por las fuerzas sirias.

El caso de Muadimiya, indica Abu Gaith, fue declarado como un "asunto propio del jefe", dice en referencia al general Maher, que está "llevando personalmente la campaña, ayudado por oficiales rusos e iraníes". "Después de deshacerse de la población civil, el régimen iniciará una gran campaña para retomar la ciudad. Es algo diabólico. La estrategia es dejar que la gente se muere de hambre y después atacar", denuncia Abu Ghaith. "El régimen quiere que nos muramos lentamente para que abandonemos la lucha", insiste este activista.

Pero no solo Muadimiya está sufriendo el bloqueo de las fuerzas de Al Assad. Desde hace cuatro meses no hay combustible, electricidad o suministro de agua en Erbin, otro suburbio de Ghouta, a diez kilómetros al norte de Damasco. Allí hay cerca de 42.000 personas. “Estamos viviendo como en la Edad Media. Para cocinar utilizamos troncos de leña y sacamos agua de los pozos”, denuncia Sami, activista de Erbin.

Al menos, los habitantes de Erbin tienen acceso a algunos suministros que les venden a precio muy altos “los agentes de los puestos de control, que son todos unos corruptos”, se indigna Sami. A este opositor le preocupa que la situación actual derive en “una enorme ola radicalización que contagiará a los jóvenes sirios si la guerra no se detiene pronto”, .advierte.

Pero, por el momento, parece que el régimen del presidente Al Assad seguirá en el poder, gracias al acuerdo de Rusia y Estados Unidos por el que Damasco tiene un plazo de nueve meses para entregar todo su arsenal químico. Mientras tanto, la población civil seguirá muriendo por los bombardeos con armas “convencionales”, los atentados suicidas de Al Qaeda y de hambre.

ETHEL BONET
Para EL TIEMPO
BEIRUT

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