Millonario hueco en la salud por tragamonedas 'piratas'

Millonario hueco en la salud por tragamonedas 'piratas'

Costo de evasión de aportes a la salud de los más pobres supera los 62.000 millones cada año.

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08 de septiembre 2013 , 10:32 p.m.

La próxima vez que esté tentado a probar suerte en una máquina tragamonedas de su barrio, tenga cuidado. Es muy probable que esté metiendo su plata en un aparato ilegal que no solo no tiene control alguno de las autoridades –por lo tanto, el chance de ganar será aún más remoto–, sino que tampoco aporta al fondo que financia la salud de los más pobres en el país.

En apenas 5 meses, Coljuegos, la entidad que controla las apuestas en el país, ha decomisado casi 1.500 máquinas piratas. Pero el estimado nacional llega a las 30 mil. Lo que dejaron de entregarle sus dueños al Estado, y por esa misma vía al sistema de salud subsidiada, llega a los 62.000 millones, pues cada aparato debe cancelar cerca de 2,1 millones de impuestos cada año.

“La explotación no autorizada de los juegos de suerte y azar es un delito –dice Rodrigo Vélez, presidente de Coljuegos–. La gente debe estar advertida de que jugar en establecimientos no autorizados la expone a falta de transparencia en los resultados de sus apuestas”.

Las autoridades, no solo las del mundo de los juegos, advierten que esas miles de tragamonedas clandestinas vienen siendo utilizadas por intereses que van mucho más allá de los del dueño de un negocio pequeño que busca otra entrada económica.

Por cada dos máquinas legales, se calcula que hay una que no está registrada. Las autoridades dicen que el 40 por ciento de los sitios de juego en el país son clandestinos y, en muchos casos, controlados por grupos armados ilegales.

En Medellín, las autoridades tienen evidencias de que los ‘combos’ han incursionado en el millonario negocio. Incluso, la tenebrosa ‘oficina de Envigado’ estuvo detrás de asesinatos y de amenazas contra funcionarios que les seguían el juego a las apuestas ilegales en la desaparecida Empresa Territorial para la Salud (Etesa).

Doble adicción

Pero la ‘prueba reina’ del nexo entre maquinitas ilegales y mafias se encontró en la famosa calle del ‘Bronx’, en Bogotá. Este año, en diferentes operativos la Policía Metropolitana incautó más de 600 de esos aparatos en varios ‘fumaderos’ de la ‘olla’ del narcotráfico más temida del país.

El porqué de la proliferación de tragamonedas en las poco más de dos cuadras que conforman el ‘Bronx’ fue revelado hace dos meses por este diario: los dueños de las ‘ollas’, que también manejan el negocio de la reventa de partes de carros robadas, pagaban esas piezas con dosis de droga y con fichas para las máquinas. Los ingresos diarios para los cerebros de esa doble adicción se contaban en millones de pesos, según las autoridades.

Las máquinas tragamonedas, y en general las modalidades de juego que mueven grandes cantidades de plata en efectivo, son utilizadas también para lavar dinero proveniente del narcotráfico. Es el caso del capo ‘Macaco’, jefe paramilitar extraditado a Estados Unidos, quien tenía en su ‘portafolio’ ilegal varios de estos negocios en el sur de Bolívar y el nordeste antioqueño.

Los operativos contra esta modalidad se intensificarán también contra otras formas de apuestas ilegales que también hacen carrera en el país: bingos y rifas no autorizados y chance ilegal, que siguen robándole miles de millones a la salud de regiones y municipios.

‘Combos’ quieren infiltrar el negocio

Medellín, Cali y Barranquilla. El viernes pasado se realizó la más grande destrucción de máquinas tragamonedas que se haya registrado en la capital. Eran más de 1.400 máquinas que operaban sin documentos o, en su defecto, estaban adulteradas. Aunque no se puede estigmatizar a todos los establecimientos que tienen este tipo de elementos de juego, el problema es grande. Investigaciones de inteligencia han concluido que uno de los medios de financiación de los temidos ‘combos’ delincuenciales en barrios de Medellín son las tragamonedas ubicadas principalmente en las tiendas. Pero lo más grave fue la denuncia hecha por el comandante de la Policía de Medellín, general José Ángel Mendoza, sobre la intención de volver a los menores de edad adictos al juego. Además, aseguró que en esos sitios los ‘combos’ aprovechan para reclutarlos.

En Barranquilla, entre julio y agosto, fueron decomisadas 300 máquinas de juegos que están en tiendas y otros establecimientos, cuyos propietarios no demostraron su legalidad.

El comandante de la Policía de Barranquilla, general José Vicente Segura, explicó que los operativos van a seguir.

Por su parte, el comandante de la Policía de Cali, el coronel Nelson Rincón, indicó que se están llevando a cabo operativos contra los más de 300 negocios que se calcula tienen este tipo de juegos.

Por cada máquina ilegal el Estado pierde 2,1 millones de pesos al año

El presidente de Coljuegos, Rodrigo Vélez, explica que cada máquina tragamonedas debe pagar mensualmente el 30 por ciento de un salario mínimo. Asegura que por cada máquina ilegal el Estado pierde dos millones cien mil pesos.

¿Cuánto aportan los juegos legales a la salud en el país?

Coljuegos transfirió a la salud 286.673 millones de pesos en el 2012, de los cuales más de 163.000 millones fueron producidos por juegos de casinos y bingos, y más de 121.000 millones por los otros juegos.

¿Dónde están la mayoría de los juegos ilegales?

La mayoría de las operaciones ilegales de juegos de casinos y bingos se concentran en Bogotá, Cundinamarca y municipios de la Costa Atlántica, Antioquia, Valle, Meta y Santander.

¿Cuánto se deja de aportar por los juegos ilegales?

Considerando que la modalidad más común de juego ilegal son los casinos no autorizados, y que ese mercado ilegal se estima en un 40 por ciento, estaríamos hablando de una evasión de 62.000 millones de pesos al año, recursos que deja de recibir el sistema de salud pública.

¿Cuál es el juego ilegal que más afecta al negocio?

Los casinos ilegales, porque son más comunes y representan una competencia desleal muy fuerte que amenaza a los negocios de los empresarios de la industria de juegos de suerte y azar.

¿Además de las máquinas tragamonedas, qué otro juego ilegal han detectado?

Hemos encontrado 11 bingos ilegales y otros juegos de casino, como ruletas. Recientemente, en Cali, realizamos dos operativos de control de ilegalidad contra un publicitado torneo de póquer que no contaba con autorización.

REDACCIÓN JUSTICIA

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