Dispositivos móviles que se 'comunican' con el cuerpo

Dispositivos móviles que se 'comunican' con el cuerpo

Este año se venderán 30 millones de equipos de esta categoría.

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27 de junio 2013 , 11:48 a.m.

Estar a la vanguardia de la moda y el estilo está tomando una nueva dirección, con la transformación de gafas, pulseras y relojes en pequeños computadoras portátiles, conectadas al cuerpo al igual que a Internet.

La popularidad de equipos de cómputo portátiles como accesorio de vestimenta va a la par de la medición individual de los datos relacionados con el propio cuerpo, desde la calidad y duración del sueño a la cantidad de calorías que se queman en el gimnasio.

"Estamos entrando en la era de la informática en la vestimenta. La gente se desplazará con dispositivos personales en contacto con el cuerpo, y dispondrá de herramientas que se comunican entre sí y con Internet ", dijo Van Baker, analista de tecnología en el instituto de investigación Gartner.

Esta tendencia ha encontrado una ámbito natural en el gimnasio, con aparatos como las pulseras Jawbone UP, Nike FuelBand y Fitbit, entre otros. Estos aparatos utilizan sensores para detectar el más mínimo movimiento del cuerpo y enviar la información recopilada a teléfonos móviles o tabletas, donde aplicaciones procesan y analizan los datos.

La empresa Jawbone, con sede en San Francisco (EE.UU,), se lanzó a la informática móvil hace varios años, con la introducción de miniordenadores en auriculares y micrófonos para teléfonos inteligentes.

La compañía ha continuado su expansión mediante la adquisición de BodyMedia, un fabricante de pulseras que registran en tiempo real las calorías quemadas. Este brazalete se utiliza en un 'reality show' de la TV estadounidense, en el que participantes con sobrepeso deben adelgazar todo lo posible.

"Hay una gran deseo entre los consumidores por los datos personales y el descubrimiento de sí mismos, y la demanda seguirá creciendo", dijo Hosain Rahman, propietario y fundador de Jawbone.

30 millones de dispositivos móviles

Un estudio realizado este año en EE.UU. por el instituto Forrester Research reveló que el 6 por ciento de los adultos llevaba un brazalete para registrar su rendimiento deportivo, mientras que el 5 por ciento utilizaba un aparato para analizar su actividad física diaria o su sueño. A propósito, se estima que este año se venderán unos 30 millones de dispositivos móviles que se 'conectarán' con el cuerpo y con otros equipos, según Forrester.

Pero el gimnasio no es la única área en la que esta moda informática  de vestir se está imponiendo. Actualmente hay aparatos capaces de recomendar al usuario una película basada en su estado de ánimo.

"Es simplemente increíble. El futuro parece emocionante", afirmó el profesor Asim Smailagic, director de un laboratorio de investigación de la informática para vestir de la Universidad Carnegie Mellon, en Pensilvania (EE.UU.).

Smailagic comenzó sus investigaciones hace 25 años, sobre todo en proyectos de cascos inteligentes para el personal responsable del mantenimiento de aeronaves.

"La aparición de sensores de movimiento y de sonido muy sofisticados y de bajo costo, así como de GPS y aplicaciones desarrolladas para teléfonos móviles cada vez más potentes, allanó el camino para una amplia democratización de la informática en el vestir. Estos computadores pueden ayudar al usuario cuando éste lo necesita. Y a todo el mundo le gusta recibir el tipo de información que pueden ofrecer", explicó Smailagic.

El computador  'contextual'

Los dispositivos elctrónicos vinculados aun su entorno van más allá de la simple geolocalización, al hacer propuestas basadas en la información de que dispone, como sugerir al usuario un restaurante cercano cuando éste sólo tiene unos pocos minutos para almorzar entre dos citas.

"Cuando se combina la informática en la vestimenta con sensores y máquinas a algoritmos, se obtiene 'contexto'. La computadora conoce el estado de ánimo del usuario y es capaz realmente de ayudarlo en función de la situación", agregó  Smailagic.

Según el profesor, las gafas que pronto comercializará el gigante de Internet Google, las Google Glass, equipadas con una cámara y conectadas a Internet, serán un éxito, a pesar de las preocupaciones que plantean acerca de las violaciones a la privacidadde las personas.

"La tecnología y los desarrollo informáticos en la vestimenta deben ser discretos, y parecer una extensión natural del cuerpo. Las gafas de Google resuelven estos problema", afirmó Smailagic.

Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, dijo el mes pasado que cree en una informática de miniatura, aplicable, por ejemplo, al tamaño de un reloj.

Varias empresas apuestan por el desarrollo de relojes inteligentes que permitan hacer llamadas, trinar, navegar en Internet o contar la distancia que recorre el usuario. De hecho, la venta de los relojes inteligentes Pebble, una empresa creada por la exitosa recaudación de 10 millones de dólares a través del sitio web de inversión comunitaria Kickstarter, acaba de empezar.

AFP

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