Las encuestas como instrumento de mercadeo político

Las encuestas como instrumento de mercadeo político

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16 de junio 2013 , 07:51 p.m.

En las economías modernas las encuestas de opinión han sido, tradicionalmente, un buen instrumento para identificar las preferencias de los consumidores en relación con determinados bienes y servicios.

Su origen ha estado asociado a la investigación de mercados ‘ex ante’ y ‘ex post’, es decir, que se las ha utilizado para el conocimiento de las tendencias que en un momento dado predominan en la opinión y para reforzarlas o intentar cambiarlas una vez ya conocidas.

A partir de la Segunda Guerra Mundial las encuestas de opinión incursionaron con fuerza en el mundo de la política y de los medios de comunicación y, desde entonces, sus resultados no dejan de generar polémicas y controversias, cuyo ejemplo más resonante fue la elección de Harry S. Truman como presidente de los Estados Unidos, a quien las encuestas previas señalaban como derrotado.

En Colombia, tales encuestas hicieron su aparición exitosa en el debate presidencial de 1974, y su utilización se ha ido ampliando y consolidando en los más diversos campos, para ocupar hoy en día lugar preferencial dentro de la dinámica político-electoral.

En sociedades de gran madurez política las encuestas se han afianzado con tal solidez que, en algunos casos, como el escenario francés de 1974, se han urdido conspiraciones en nombre de aquellas.

En ese año, la repentina muerte del presidente Pompidou obligó a la mayoría gobernante (‘la droite’) a seleccionar a un candidato para hacerle frente al entonces candidato natural de ‘la gauche’, François Mitterrand.

El candidato con más opción era Jacques Chabam Delmas, hombre prestigioso, como que fue el general más joven que tuvo Francia, con acciones destacadas en la liberación de París, considerado el delfín del general De Gaulle, de cuyo gobierno había sido primer ministro, y con fuerte afianzamiento en la opinión, tal como lo mostraban las encuestas.

Sin embargo, los oponentes de Chabam dentro de la mayoría gubernamental, como el entonces ministro del Interior Jacques Chirac, filtraron unos aparentes resultados de una encuesta interna, según los cuales entre Chabam, con 35 por ciento de intenciones de voto, y Giscard D’Estaing, con 10 por ciento, este emergía como el candidato más fuerte para vencer a Mitterrand en la segunda vuelta.

A partir de esa divulgación, la derecha francesa se dividió entre esos dos nombres, el de Chabam fue decayendo y, después de la primera vuelta, el nombre de Giscard D’Estaing ganó el respaldo de la derecha para enfrentar a Mitterrand en la segunda vuelta y, en efecto, así ganó la presidencia.

Otra experiencia de utilización de las encuestas como instrumento de promoción electoral la tuvimos en Colombia, en las primarias del Partido Liberal realizadas después del asesinato de Luis Carlos Galán, cuando las encuestas comenzaron a señalar, sorpresivamente, a Samper como el segundo en las preferencias, relegando al tercer lugar a Durán Dussán, quien antes había figurado de segundo en la competencia, detrás de Galán.

Fue tan fuerte el posicionamiento noticioso de ese presunto resultado que los medios así lo señalaban en los primeros resultados de esa elección, y solo al tercer día emergió “la verdad verdadera” de que el doctor Durán Dussán había quedado de segundo, con ocho puntos por encima del doctor Samper, pero eso ya no era noticia, pues, con el impacto inicial, Durán Dussán anunció su retiro de la política, con lo que quedó, de esa forma, el campo libre a las aspiraciones de Samper para el siguiente período, como en efecto sucedió.

Amadeo Rodríguez Castilla

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