Vuelo de prueba del avión A350 de Airbus concluye con éxito

Vuelo de prueba del avión A350 de Airbus concluye con éxito

El vuelo, que duró cuatro horas, finalizó en la ciudad francesa de Toulouse.

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14 de junio 2013 , 07:50 a.m.

El A350, nuevo avión de largo alcance de Airbus, terminó su primer vuelo de ensayo este viernes al aterrizar a las 14:06 (07:06 hora de Colombia) en el aeropuerto de Toulouse-Blagnac, en el suroeste de Francia.

Este vuelo dio inicio a una campaña de pruebas con el objetivo de poner en servicio antes de que termine 2014 el primer A350, una gama de aviones de entre 270 y 350 asientos que pueden efectuar vuelos de 15.000 km, sector en el que compite con los aviones 777 y 787 del estadounidense Boeing.

El avión despegó de este mismo terminal aéreo a las 10 de la mañana (3:00 a.m. hora de Colombia) bajo un cielo parcialmente nublado y bajo la mirada de miles de trabajadores de Airbus, así como de centenares de curiosos congregados en una colina cercana, que domina la pista del aeropuerto. (Así fue el primer vuelo del Airbus A350).

El aparato tiene dos reactores y está construido en más del 53% con materiales compuestos, más ligeros que las aleaciones metálicas habituales como las que tiene el 787 Dreamliner de Boeing.

Seis miembros del personal de pruebas de vuelo del Airbus viajaron a bordo: dos pilotos (un británico y un francés), asistidos por ingenieros encargados de realizar múltiples pruebas durante el vuelo.

Una gran apuesta

Con este avión, Airbus espera llevarse un buen pellizco del mercado de larga distancia en el que los Boeing 777 y 787 ganan por mayoría al A330, que ya lleva volando 20 años y al que el A350 irá remplazando progresivamente.

El fabricante europeo calcula que en los próximos 20 años el mercado de largo recorrido necesitará más de 5.000 aparatos y tanto su presidente, Fabrice Brégier, como su director comercial, John Leahy, aspiran a proporcionar la mitad.

Se espera que las ventas superen con creces las de los grandes aviones, como el gigante A380, que solo cuenta con 262 pedidos y 103 entregas cinco años y medio después de su entrada en servicio.

Los aviones de media distancia de menos de 200 plazas, como el A320, siguen siendo las estrellas del fabricante europeo para luchar con Boeing y son tres veces más numerosos que los de largo recorrido, mucho más caros (cerca de 300 millones de dólares por unidad para los nuevos modelos).

Mejorar la puesta a punto

Se espera que durante los 14 meses que durarán las pruebas de vuelo, el A350 evite los problemas de puesta a punto del A380, que tuvo que esperar dos años y medio desde el primer vuelo de prueba, pese a que fue todo un éxito, para poder ser entregado a los clientes.

Airbus se ha mostrado menos audaz que Boeing para garantizar su buen funcionamiento y evitar tener que hacer modificaciones sobre la marcha en los aviones ya fabricados, como ocurrió con el A380 y el B787.

Airbus ensambla los paneles de material compuesto del A350 sobre una estructura metálica en vez de utilizar trozos de fuselaje solo con dicho material compuesto. Ha limitado la electricidad en todas las funciones anexas del avión y, escamado por las dificultades de su rival, ha renunciado por el momento a las baterías de litio.

AFP

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