Obama habla claro y fuerte

Obama habla claro y fuerte

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03 de junio 2013 , 02:15 p.m.

Sin recurrir a la exageración, los radicales de derecha y de izquierda perderían su razón de ser. El exceso los define, sobre todo, cuando el tema por discutir es el avance logrado en los últimos 50 años en la lucha por los derechos civiles de las minorías y de los migrantes en Estados Unidos.

Para los extremistas de derecha, los inmigrantes y las minorías son los causantes de la mayoría de los problemas económicos, políticos, sociales y culturales de la sociedad; para los de izquierda, el racismo y la xenofobia contra los migrantes y las minorías son las causas de la desigualdad y la pobreza. Para la derecha, el avance de los “otros” significa un retroceso en sus vidas; para los segundos, los prejuicios y la intolerancia de unos cuantos impiden el progreso en la marcha hacia los derechos civiles plenos para todos.

Evidentemente, los extremistas de derecha e izquierda, tanto los estadounidenses como aquellos que siguen el mismo patrón en el resto del mundo, están equivocados. Como bien dijo el presidente Barack Obama en un reciente discurso a los graduados del importante Colegio Morehouse, una universidad de Atlanta (Georgia), en la que la inmensa mayoría de los estudiantes son afroamericanos. A pesar de “ese 10 por ciento de la población que continúa siendo irremediablemente intolerante”, y de las arengas derrotistas de los “mercaderes de la victimización”, el país ha avanzado enormemente en el tema de los derechos civiles.

“En los últimos 50 años –dijo Obama–, gracias a la fortaleza moral del Dr. (Martin Luther) King y de una generación de líderes que superó sus miedos, sus escepticismos y sus decepciones, las barreras han venido derrumbándose y nuevas puertas de oportunidad han venido abriéndose, y las leyes, los corazones y las mentes de muchos han venido cambiando, tanto que alguien que se parece mucho a ustedes sirve hoy a la nación como su presidente”.

A mí me hubiera gustado que en su discurso, Obama hubiera mencionado que ese mismo día, 50 años antes, el entonces vicepresidente Lyndon Johnson pronunció un discurso para conmemorar el centenario de la batalla de Gettysburg (Pennsylvania), en el que le recordó a la nación que, a 100 años de la liberación de los esclavos, “los negros permanecen esclavizados al color de su piel”. Y que un año después, desde la presidencia, tuvo la audacia moral y la habilidad política para lograr que el Congreso aprobara la Ley de Derechos Civiles, que proscribió la discriminación racial contra las minorías étnicas, nacionales y religiosas, y las mujeres, y que puso fin a la desigual aplicación de los requisitos de registro de votantes, a la segregación racial en las escuelas, en el lugar de trabajo y en las instalaciones que servían al público.

A Johnson también se le debe la Orden Ejecutiva de la Acción Afirmativa, que obligó al Gobierno a contratar a sus trabajadores sin consideraciones de raza, religión ni origen nacional. En el campo de la educación, la Acción Afirmativa promovió la ampliación de oportunidades a los estudiantes minoritarios que carecen de las mismas oportunidades de aprendizaje que tienen los jóvenes de familias no solo de mayores recursos económicos sino que tampoco han tenido que sufrir los efectos discriminatorios de la segregación de facto.

Hoy, a pesar del progreso sostenido, en ningún país del mundo se han podido erradicar ni el racismo, ni la discriminación, ni la segregación. Y por ello los ciudadanos que ocupan los espacios públicos que no ocupan los extremistas, que por cierto son mucho mayores, deben reafirmar el legado de Lincoln, Johnson y Martin Luther King rechazando el lenguaje polarizante de los extremistas y pronunciarse públicamente en favor de la igualdad de oportunidades para todos.

Sergio Muñoz Bata

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