'Críticas no son fundamentadas': Cerro Matoso

'Críticas no son fundamentadas': Cerro Matoso

El presidente de la compañía resalta que la operación no afecta la salud de la comunidad.

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10 de marzo 2013 , 09:24 p.m.

Ante las objeciones que han surgido por la prórroga del contrato de Cerro Matoso a la firma BHP Billiton, y a raíz de los cuestionamientos de algunos sectores por el impacto ambiental y social del proyecto, el presidente de la compañía, Ricardo Escobar, respondió preguntas de EL TIEMPO.

La Contraloría advierte que Cerro Matoso no tiene licencia ambiental. ¿Cómo ha operado y cómo seguirá funcionando?

Cerro Matoso cuenta con licencia otorgada por la Corporación Valle del Sinú a través de la resolución 224 de 1981, con base en lo establecido en la ley vigente de la época, el Código de Recursos Naturales. La Ley 99 de 1993 mantuvo la vigencia de las autorizaciones obtenidas con anterioridad a su fecha de expedición. Este principio de continuidad cobija a los proyectos que se realizaron antes de dicha ley. Esta licencia se mantiene válida por la duración total del proyecto. Para futuros desarrollos mineros, el nuevo contrato establece que, para nuevas actividades mineras en áreas diferentes a las cobijadas por la licencia actual, debemos obtener licencia ambiental.

¿A qué se deben las críticas por la prórroga del contrato?

El Gobierno, a través del Ministerio de Minas y de la Autoridad Minera, realizó su mejor esfuerzo para mejorar las condiciones y contraprestaciones. Durante el proceso de negociación, diferentes sectores con expectativas y necesidades frente a la operación manifestaron su punto de vista. Muchos de ellos continúan su oposición. Se llegó a un acuerdo único, que les trajo beneficios económicos muy grandes al Estado y a la región y que permite la continuidad de la operación hasta el 2029.

Para el periodo 2029-2044, el contrato 051 de 1996 establecía seguir las operaciones hasta el 2029 e incluía una prórroga bajo las mismas condiciones hasta el 2044.

La Autoridad Minera negoció contraprestaciones adicionales para esta prórroga y la hizo condicionada. Esto quiere decir que para que Cerro Matoso pueda conseguir la prórroga debe hacer inversiones que aumenten su capacidad de procesamiento en un 50 por ciento. Las críticas no están bien fundamentadas puesto que se han hecho con información incompleta o descontextualizada, dada la complejidad y singularidad del negocio.

¿Es cierto que para el nuevo contrato BHP Billiton no adquirió una póliza, como lo ordena la ley, para amparar sus obligaciones mineras y ambientales?

Falso. El contrato incluye la exigencia de dicha garantía, la cual hoy tiene una cobertura de 121.000 millones de pesos. Su vigencia es anual y su monto se ajusta según el contrato y la ley.

¿Cómo controlan que el contenido de hierro no exceda el límite, hasta 0,3 partes por millón (ppm), en el agua de ríos y en el acueducto de Montelíbano?

Cerro Matoso no genera ningún impacto en los contenidos de hierro de los cuerpos de agua que rodean su operación y, por el contrario, sus vertimientos tienen menores contenidos de hierro que los que tienen las quebradas, ya que estos han tenido un tratamiento de decantación previo en los embalses de sedimentación, que retira los sólidos del agua que se vierte.

El San Jorge, al igual que otros ríos de la región, como el Sinú y el Cauca, tiene de manera natural una alta turbiedad por la gran cantidad de partículas arrastradas por la corriente. Esto es ocasionado por su alto caudal y los materiales arcillosos de la cuenca, que generan procesos erosivos agravados por la deforestación, la actividad ganadera y la minería ilegal.

Es importante aclarar que el límite de hierro de 0,3 ppm establecido en la resolución 2115 del 2007 es para agua potable, es decir, es un límite para el agua ya tratada por el acueducto y no para el agua cruda no tratada proveniente del río.

¿Cómo es la atención de un empleado que se enferma? ¿Durante el proceso puede conocer el diagnóstico médico?

Los trabajadores y sus beneficiarios, 7.000 personas en total, están cubiertos por una póliza especial de medicina prepagada con cobertura nacional. La cobertura en salud no solo es del ciento por ciento, sino que es integral, continua, oportuna y de muy alta calidad en todos sus niveles de complejidad. La IPS Fundación Panzenú presta todo el servicio de atención primaria, ejerce la función de coordinación para todo el sistema de salud y garantiza el seguimiento de los pacientes en todas sus fases.Sobre la historia clínica –general u ocupacional–, este es un documento legal de tipo privado y confidencial, al que siempre tienen acceso el paciente directamente y los profesionales de la salud. Existen evidencias y soportes de que, en las condiciones que indica la ley, se han entregado copias de la historia clínica a las personas pertinentes.

Cuando la atención es fuera de Montelíbano, son los trabajadores quienes regresan con los resultados de las interconsultas y las pruebas de laboratorio clínico complementarias. Pueden acceder a valoraciones de segunda opinión y a todos los servicios de salud.

Desde que opera la mina, ¿cuántos trabajadores se han retirado por enfermedad? ¿Qué compensación reciben?

En los 30 años de la compañía, solo se ha pensionado por accidente de trabajo o enfermedad profesional un trabajador. Y dos lo han hecho por enfermedad general. Cerro Matoso no ha finalizado unilateralmente ningún contrato de trabajo por motivos de salud.

Nunca se ha retirado un trabajador en el que su condición de salud se asocie a factores ambientales/ocupacionales relacionados con el proceso productivo. Las afecciones básicas de estas personas han sido enfermedades crónicas no transmisibles, como la diabetes o la hipertensión arterial, con determinantes de hábitos y estilos de vida documentados para estas patologías.

Cuando un trabajador con una condición específica de salud ha solicitado acogerse a planes de retiro, recibe, adicional a lo que la ley le otorga, una indemnización según parámetros definidos en la convención colectiva de trabajo. Según los registros existentes, esta compensación económica se ha aplicado aproximadamente a 50 trabajadores.

En Flechas y Montelíbano han aparecido varios casos de cáncer de piel. ¿Hay alguna responsabilidad de la empresa?

Ninguna responsabilidad. No existe ninguna correlación científica evidenciada entre el ferroníquel o los materiales que se utilizan en el proceso productivo con el cáncer de piel. Esto puede ser constatado en las bases de datos de la literatura médica y en los estándares legales para esos productos.

Por ejemplo, haciendo solo referencia a un periodo reciente, en los últimos 6 meses la Fundación Panzenú de Cerro Matoso ha llevado a cabo más de 18.000 consultas médicas generales en su comunidad y unas 700 consultas en dermatología, sin encontrar incidencia de cáncer de piel. Así mismo, en más de 1.300 consultas en los últimos 6 meses con la población de las comunidades vecinas no hay ningún diagnóstico de cáncer de piel.

Lo que sí hemos encontrado es la alta prevalencia de enfermedades de la piel de tipo infeccioso, como las piodermitis, el impétigo, los hongos y brotes frecuentes de varicela cuyas lesiones terminan sobreinfectadas. Estudios de las aguas de Pueblo Flecha, por ejemplo, han demostrado presencia de bacterias coliformes que usualmente se encuentran en las heces.

Letrinas ubicadas a menos de 30 metros de los pozos artesanales de agua y otras prácticas inadecuadas de higiene y saneamiento básico son la principal fuente de esta condición. La compañía se ha comprometido contractualmente a realizar nuevos estudios de salud y ambiente en las comunidades que permitan proveer la información objetiva sobre la cual se puedan tomar las acciones preventivas y asistenciales que estarían apoyadas por la compañía.

Las Naciones Unidas recibió fotografías sobre posibles efectos de la exploración de níquel en la comunidad zenú. ¿Cómo solucionarán esa situación?

Hemos visto algunas fotos en los medios, las cuales estamos convencidos de que no tienen ninguna relación de causalidad con nuestra operación. De acuerdo con los resultados de los programas de monitoreo ambiental (aire y agua) realizados por la empresa, auditados y verificados de manera independiente por la autoridad ambiental regional (CVS) y la autoridad nacional de licencias ambientales (Anla), no hay ninguna evidencia técnica que permita inferir o demostrar la afectación de la operación de Cerro Matoso a las comunidades vecinas.

¿Cómo ayudan a reducir la pobreza en la zona?

Cerro Matoso ha trabajado siempre en la región con este propósito. En 1981, un año antes de que iniciara la operación de la mina y la planta, creamos la Fundación San Isidro, la cual hoy sigue siendo una organización ejemplar en Córdoba y la región del San Jorge, distinguida con varios premios nacionales e internacionales. Nuestros planes sociales tienen que ver con el desarrollo de proyectos de inversión social de alto impacto, de acuerdo con los planes de desarrollo territoriales. Nos interesa otorgar preferencia al empleo local y el suministro de bienes y servicios con empresas de la región y apoyar la erradicación de la pobreza extrema, con metas concretas definidas para los próximos 3 años, en alianza con el sector de minería a gran escala. Y nos interesa fortalecer la capacidad de gestión institucional de los municipios del alto San Jorge para generar proyectos que atraigan recursos provenientes de regalías a la región.

¿El hecho de estar cerca de una de las zonas con más yacimientos de níquel del país cómo beneficia a la niñez de la región?

La presencia de Cerro Matoso en la región ha tenido un impacto especial en la población infantil, con énfasis en los temas de educación y salud. Finalmente, Córdoba y la región del Alto San Jorge tienen una problemática social a la cual Cerro Matoso no es indiferente y donde hay un camino importante por recorrer y a lo largo del cual la empresa buscará ser siempre parte de la solución.

Algo muy diferente es atribuirle a la compañía los problemas de salud de la región, los cuales, como lo demuestran varios estudios, son los mismos que en el resto de Córdoba y de la Costa Atlántica.

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