¿Quién manda más? ¿Merkel o Murdoch?

¿Quién manda más? ¿Merkel o Murdoch?

09 de febrero 2013 , 08:18 p. m.

La canciller alemana, Ángela Merkel, es una de las personas más poderosas del mundo. Rupert Murdoch es el dueño de News Corporation, uno de los mayores conglomerados mediáticos y, naturalmente, también es muy poderoso. Las respectivas fuentes de poder de estos dos personajes son diferentes, así como la manera en que utilizan la influencia que tienen o los objetivos e intereses que guían sus conductas. Merkel es la líder de un gran país y Murdoch, el dueño de una gran empresa privada. Más aún, el empresario insiste en que él no utiliza el poder de sus medios de comunicación para presionar a gobiernos o influir sobre la política. Sus críticos rechazan estas afirmaciones y advierten que hay sobradas evidencias de que Murdoch y sus medios son actores políticos de primer orden. En Estados Unidos, sus detractores acusan a la cadena de televisión Fox de estar manifiestamente parcializada a favor del Partido Republicano. En el Reino Unido tuvo que presentarse hace unos meses ante una comisión del Parlamento británico que investigaba las prácticas periodísticas de los tabloides. “Yo nunca le he pedido nada a ningún primer ministro”, afirmó. Sin embargo, ante esa comisión, el ex primer ministro John Major reveló que, en una cena en 1997, Murdoch le pidió que cambiara la política de acercamiento hacia Europa que seguía su gobierno. De no hacerlo, le advirtió, le retiraría el apoyo de sus periódicos. “Esa es una conversación difícil de olvidar”, dijo Major.

Ed Miliband, el líder del Partido Laborista británico, también declaró en esa comisión parlamentaria que, en su opinión, el conglomerado de Murdoch “tenía un sentido de poder sin responsabilidad debido a que controla el 37 por ciento del mercado de periódicos en el Reino Unido, así como el canal de televisión BSkyB”.

¿Qué tiene que ver todo esto con Ángela Merkel? Mucho. Y con el futuro de Europa, mucho más.

El primer ministro británico, David Cameron, acaba de anunciar que planea someter a referendo la permanencia de su país en la Unión Europea. Esta consulta popular se llevaría a cabo antes del fin del 2017. Antes de hacerla, Cameron tratará de obtener tanto concesiones específicas para el Reino Unido como amplias reformas en la manera en que opera el acuerdo entre los 27 países miembros. En particular, Cameron desea recuperar el poder de tomar en su país decisiones que ahora toman en Bruselas los órganos de la Unión Europea (UE).

Las interpretaciones sobre cuáles son los objetivos de Cameron y las consecuencias de su audaz iniciativa son muchas y variadas. Hay quien piensa que, para los británicos, el costo de salir de la UE es prohibitivamente alto y que, al final, no votarán mayoritariamente a favor de la salida. Esto último supone que la opinión pública británica será informada de manera imparcial y completa sobre los costos y beneficios de continuar o no formando parte de la UE. Hasta ahora esto no ha sido así, y los tabloides británicos (no solo los de Murdoch) que más moldean la opinión pública han mostrado una furibunda y, con frecuencia, tendenciosa oposición a la integración con Europa.

Del otro lado de todo esto está Merkel, quien seguramente va a hacer cuanto esté a su alcance para no pasar a la historia como la líder bajo cuyo mandato fracasó el proyecto de unificar a Europa. A pesar de que el continente puede continuar su integración sin la participación del Reino Unido, no hay dudas de que el retiro de los británicos sería un severo golpe. Además, si el referendo del 2017 lleva a ese desenlace, los movimientos antiintegracionistas de otros países europeos ganarían fuerza y hasta se podría producir un contagio de referendos con ánimo separatista en todo el continente. Por esto y por otras muy buenas razones, Merkel hará lo posible por impedir la salida del Reino Unido.

Veremos quién tiene más poder: la canciller o el magnate.

Moisés Naím

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