La gente más asesina del mundo

La gente más asesina del mundo

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22 de diciembre 2012 , 06:51 p. m.

Siempre es igual. En algún lugar de EE.UU un hombre con problemas mentales y fuertemente armado masacra a un grupo de inocentes. En este último episodio han sido asesinados 20 niños y 6 adultos. Siguen la conmoción, la indignación y el debate sobre la necesidad de restringir el acceso a las armas de fuego. Y nada más. Hasta que ocurre otra masacre y el ciclo se repite. La esperanza es que esta vez la indignación haga posibles las reformas. La única buena noticia es que al menos la sociedad no ha perdido la capacidad de indignarse.

Esto no sucede, en cambio, en la región más asesina del mundo: América Latina. Allí, las grandes mayorías parecen haberse resignado a coexistir con el asesinato; demasiada gente, demasiados lideres han perdido la capacidad de imaginar una realidad donde el asesinato no forme parte de la vida cotidiana. El 42% de los asesinatos del mundo ocurren en América Latina aunque allí vive solo el 8% de la humanidad. La tasa de homicidios en EE. UU. es 5 veces más baja que el promedio de América Latina.

Este año, la guerra en Afganistán se habrá cobrado 3.238 vidas. Este es aproximadamente el número de asesinatos que hubo en Brasil en 2011 cada mes, todos los meses. El conflicto armado entre palestinos e israelíes del mes pasado arrojó más o menos el mismo número de fatalidades que hay en un fin de semana “caliente” en Caracas. La probabilidad de ser asesinado en una calle de Bagdad es menor que la de morir en una calle de Guatemala.

En el mundo, las tasas de homicidio han venido declinando o no han aumentado mucho. En América Latina vienen creciendo aceleradamente. El Salvador, Guatemala y Honduras tienen las más altas tasas de homicidio de los 5 continentes. En otros países de la región la muerte también abunda. En 2011 fueron asesinadas 112 personas en Brasil cada día. En México, 71 cada día.

¿Qué explica esta propensión de América Latina al asesinato? Los expertos ofrecen muchas y variadas razones. También son insatisfactorias. La pobreza es una. De ser por esto, China debería tener más asesinatos que Brasil. Otros lo atribuyen a la democracia y a que los gobiernos autoritarios pueden reprimir más impunemente a los criminales. Pero India, la democracia más grande del mundo, y también uno de los países más pobres, tiene un índice de homicidios más bajo que el de las democracias pobres de América Latina. Señalan también el consumo y tráfico de drogas. Pero ningún país consume más drogas que EE.UU. Y Marruecos es a Europa lo que México es a EE. UU: un país pobre que le vende drogas a su vecino rico. Pero la tasa de homicidios allí es muy inferior a la de México. Esto no quiere decir que las drogas, la pobreza o la ineficiencia y corrupción de instituciones como la policía, el sistema judicial o las cárceles no sean factores importantes. Investigaciones recientes han encontrado que la desigualdad económica, el fácil acceso a armas de fuego, el alcohol, la presencia de bandas, bajos niveles de encarcelamiento y fuerzas policiales muy pequeñas para el tamaño de la población también forman parte de la explicación.

Un buen deseo para el 2013 es que América Latina decida terminar su coexistencia pacífica con el asesinato. Y se puede –se debe– hacer algo para entender mejor qué pasa y lanzar una gran iniciativa destinada a reducir los índices de homicidio. No hay otra prioridad más urgente. No es un objetivo que solo le compete al gobierno o a los políticos. Iglesia, sindicatos y empresarios, escuelas y universidades, medios de comunicación, artistas, madres y jóvenes, en fin, grupos tan amplios como sea posible podrían movilizarse para comprometerse a reducir el número de homicidios en los próximos (¿tres?, ¿cinco?) años. Quizás esta es una esperanza ingenua. Pero más ingenuo es no hacer nada al respecto.

Regreso en enero. ¡Feliz 2013!

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