La extraña morfología cerebral de Albert Einstein

La extraña morfología cerebral de Albert Einstein

Un estudio concluye que los lóbulos parietales del Nobel de Física eran inusuales.

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01 de diciembre 2012 , 09:52 a. m.

Según el periódico El País de Madrid, una investigación publicada en la revista científica 'Brain: a journal of Neurology' concluye que los lóbulos parietales (zona encargada de recibir ciertas sensaciones) del ganador del Nobel de Física, Albert Einstein, tienen un patrón insólito de surcos y crestas que está relacionado con su capacidad extraordinaria para resolver y conceptualizar inventos y problemas.

Tras su muerte en 1955, a los 76 años, de un aneurisma en la vena aorta, el cerebro de Albert Einstein fue sustraído y fotografiado desde distintos ángulos; se dividió en 240 bloques y miles de secciones histológicas ¿rodaja fina de un tejido¿ se prepararon a modo de muestra para su estudio. La corteza cerebral es una capa delgada de materia gris que cubre la superficie de los hemisferios cerebrales e incluye la corteza motora, sensorial y partes vinculadas con la visión, el habla y la audición (Lea aquí: Ponen al aventa 'carta sobre Dios' de Albert Einstein'.
 
"En esta investigación particularmente se describe la neuroanatomía externa de esta parte del cerebro de Einstein a partir de 14 fotografías descubiertas recientemente y tomadas desde distintos ángulos, ángulos poco convencionales", asegura Dean Falk, antropóloga de la Universidad de Florida y autora del estudio.
 
Estas imágenes han revelado la formación prematura del afamado científico e inventor como violinista; su habilidad para imaginar acontecimientos y ser capaz de prever sus consecuencias, así como su capacidad para el procesamiento visoespacial, según concluye el informe. "Encontrar estas características es difícil, ya que no son obvias. Se deducen por la existencia de pliegues adicionales, bultos poco comunes u otras peculiaridades de la corteza cerebral", prosigue el documento.
 
Rasgos de envejecimiento

El cerebro de Einstein no tenía un tamaño excepcional y su peso era convencional.
 
Según la publicación científica, cuando falleció, el cerebro de Einstein ya mostraba típicos signos de envejecimiento. "Su corteza se había estrechado un poco al igual que los surcos de la superficie, algo que pudo influir en un decrecimiento del tamaño de su cerebro. En la autopsia que se le practicó inicialmente, el peso era de 1230 gramos, aunque los detalles de cómo fue pesado, no están disponibles. Se puede concluir que como en promedio el cerebro en la vejez es un 9% más ligero, el peso en la adolescencia era cercano a los 1352 gramos. Un peso normal."
 
"Pero nosotros queríamos investigar algo que evidenciará el genio que había dentro", continúa la investigadora en las conclusiones del estudio. "A diferencia de lo que habían concluido investigaciones anteriores, estas fotografías han revelado que el cerebro de Einstein no tenía forma esférica. El lóbulo parietal inferior izquierdo es más grande que el derecho, mientras que el lóbulo parietal superior aparece más marcado en el hemisferio derecho de su cerebro. Además, sugieren que tanto la corteza somatosensorial primaria como la motora encargada de la cara y la lengua están más desarrolladas en el hemisferio izquierdo", continúa el equipo de investigadores.
 
Aspectos evolutivos

Según el ejercicio, desde el punto de vista evolutivo, partes específicas de la corteza prefrontal de Einstein que aparecen expandidas diferencialmente, son de interés en la actualidad, dados los recientes descubrimientos que indican que precisamente esos segmentos se desarrollaron y reorganizaron en niveles microanatómicos durante la evolución de los homínidos, en aspectos asociados con el advenimiento de habilidades cognitivas más elevadas.
 
Este estudio, adicionalmente, puede permitir a otros investigadores comparar los resultados con los de otros afamados científicos y así conseguir trazar la anatomía cerebral de los genios.
 
Por el contrario, los hallazgos sí concuerdan con los resultados de un estudio de Witelson en 1999: los lóbulos parietales del cerebro de Einstein le dieron al científico unas habilidades extraordinarias. Algo que no sorprendió a Falk y a su equipo. "En esta área es donde se fundamentan los procesos de razonamiento y juicio. Los pliegues en esta parte de la corteza cerebral de Einstein son muy densos, lo que es una evidencia del talento único del científico para cerrar los ojos y visualizar objetos y resolver problemas", agregan los autores en las conclusiones.
 
"El haber tenido la posibilidad de estudiar el cerebro de Einstein de una forma más profunda y detallada puede permitir a otros investigadores comparar los resultados con los de otros afamados científicos y así conseguir trazar la anatomía cerebral de los genios", concluye el estudio. Algunos de estos cerebros están preservados desde hace décadas, como el de Carl Friedrich Gauss, físico alemán considerado por muchos "el príncipe de las matemáticas", y el del fisiólogo ruso Ivan Pavlov, padre de la psicología conductista.
 
La investigación sobre el cerebro de Einstein comenzó en 1955, poco después de su fallecimiento en Princeton, Nueva Jersey. Fue entonces cuando los herederos de Einstein, entre ellos su hijo, Hans Albert, aprobaron el estudio de su cerebro. El patólogoThomas Harvey fotografió y seccionó el cerebro del científico. Preparó después 2.000 muestras que distribuyó entre, al menos, 18 investigadores. Tras la muerte de estos, muchas de ellas se perdieron.
 
CON INFORMACIÓN DE ELPAIS.COM
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