Sequía frena viajes por el río Magdalena

Sequía frena viajes por el río Magdalena

A casi la mitad caen envíos de crudo de Barrancabermeja a Cartagena.

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24 de agosto 2012 , 09:34 p. m.

En un 54 por ciento disminuyó en el último mes el transporte de hidrocarburos en el río Magdalena como consecuencia de la intensa sequía que, en zonas como Barrancabermeja, disminuyó el nivel del principal río del país.

En este puerto petrolero decenas de pequeñas embarcaciones permanecen 'varadas' en el muelle y la 'rampa', dos de los sitios usados por las canoas y chalupas que mueven carga y pasajeros desde Barrancabermeja a municipios como Puerto Wilches (Santander), Cantagallo, San Pablo, Simití y Morales (sur de Bolívar) y Gamarra (sur del Cesar).

Funcionarios de Ecopetrol precisaron que la aparición de islas de sedimento, denominadas sectores críticos, dificultan la navegación y han generado fraccionamiento de los convoyes que transportan los hidrocarburos.

Esta situación genera mayores tiempos de los viajes, baja disponibilidad de remolcadores y botes por entrada no programada a astilleros, lo que reduce la capacidad de transporte. Según Ecopetrol, en julio pasado se transportaron 437.000 barriles de crudo hasta Cartagena, cifra inferior a los 940.000 barriles que en promedio se movilizan al mes en condiciones normales.

Los conductores de las chalupas aseguraron que ante la disminución del cauce han detectado sectores donde la profundidad no alcanza los dos metros, inconveniente que los obliga a gastar más combustible en los desplazamientos lentos que se ven forzados a realizar para evitar accidentes.

Las embarcaciones de gran calado no están navegando por las noches ante el temor de encallar en uno de los islotes que se han formado en la mitad del río.

Luis Eduardo Morales, miembro de la Defensa Civil en Barrancabermeja, indicó que el nivel del río Magdalena se encontraba en apenas dos metros de profundidad, muy por debajo de los 3,5 y 4 metros que se requieren para no tener inconvenientes en la navegabilidad. "En épocas de lluvias fuertes el nivel del río se acerca o incluso supera los 4,50 metros de la cota de desbordamiento. El verano ha empeorado la sedimentación que provoca esos 'islotes' ", agregó Morales.

Según la Corporación del Río Grande de la Magdalena (Cormagdalena), el 90 por ciento de la carga que se transporta en el río Magdalena corresponde a hidrocarburos.

Para contrarrestar el impacto negativo en el transporte fluvial, Ecopetrol y Cormagdalena realizan por ahora, en conjunto, trabajos de dragado del río.

Para mejorar las condiciones de navegabilidad del río, el Gobierno nacional estima invertir 800.000 millones de pesos para obras de encauzamiento que, en un trayecto de 256 kilómetros, se ejecutarían entre Puerto Salgar y Barrancabermeja.

REDACCIÓN BUCARAMANGA

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