Así se viaja barato por Colombia

Así se viaja barato por Colombia

Lonely Planet publicará una guía sobre cómo recorrer Colombia sin gastar mucho.

22 de agosto 2012 , 05:09 p. m.

Durante los últimos dos meses, el trabajo ha llevado a Alex Egerton a recorrer Colombia. Este periodista australiano de 34 años de edad se ha especializado en escribir sobre viajes para la famosa guía Lonely Planet.

Por estos días, está terminando su misión más reciente: encontrar los mejores sitios del país que se pueden conocer con la menor cantidad de dinero. Esto, con la idea de publicarlos en un libro llamado  South America on a Shoestring  ( Suramérica barato ), que será publicado el año entrante. Aquí, Egerton nos da sus recomendaciones para viajar por Colombia con un presupuesto de $ 50.000 diarios, "lo mínimo para sobrevivir".

Viajar de noche

Para comenzar, viajar de noche en bus permite ahorrar porque no está pagando hotel. Además, llega al destino elegido y no pierde un día de vacaciones. En Colombia, las personas no están acostumbradas, pero es posible negociar con los transportadores. No se pierde nada pidiendo descuentos, y muchas veces el precio del pasaje se puede reducir hasta en 30  o 40 por ciento.
Bolivariano (www.expresobolivariano.com.co)
Brasilia (www.expresobrasilia.com)
Copetran (www.copetran.com.co)
Rápido Ochoa (www.rapidoochoa.com).

Quedarse en hostales  

Hay hostales con dormitorios, en los que se comparte el espacio, que son mucho más económicos que un cuarto privado. En estos sitios los viajeros tienen casilleros para guardar cosas de valor.

Quedarse allí es una buena forma de conocer a otras personas que también están viajando, lo que permite armar grupos y hacer actividades juntos. Si una sola persona coge un taxi, le sale caro, pero entre varios resulta mucho más barato. Los hostales también tienen cocina, así que se puede preparar comida en grupo y ahorrar dinero.

Medellín: Casa Kivi (carrera 36 No. 7-10, El Poblado). (4) 268-2668. www.casakiwi.net.  Cali: Hostal Iguana (avenida 9N No. 22N-22). (2) 660-8937. www.iguana.com.co.  Villa de Leyva: Colombian Highlands (avenida carrera 10 No 21). (8) 732-1201.  www.colombianhighlands.com.

Comer en la calle   

La comida de la calle siempre ha sido la comida del pueblo; es más barata y es algo cultural, es una experiencia. Hay restaurantes que venden los mismos platos que uno puede probar en la casa, pero siempre sugiero ir a sitios donde está comiendo la gente del lugar. Cuando uno come en la calle, puede ver lo que están cocinando. No es muy común que alguien se enferme, si se trata de un sitio popular, porque quienes viven allí saben cuáles sitios son buenos. Ver a muchas personas comiendo en un sitio es una buena señal.  

Santa Marta: Coctelería Juancho  (Avenida 1 calle 22).  Cali: La Galería Alameda ofrece excelentes platos de comida de mar, muy baratos.

El transporte público    Hay que aprender cómo funciona el sistema de transporte público. En Bogotá, el TransMilenio, en el que es aconsejable moverse durante el día, cuando la gente está trabajando y hay menos pasajeros; en Cali, el Mío. Porque tomar taxi tres o cuatro veces al día es un gasto significativo. Es aconsejable preguntarles a los otros pasajeros cuáles son las líneas, cómo se llega en transporte público a un sitio específico. El transporte público tarda más, pero en vacaciones hay tiempo. Además, uno se mete en la cultura del lugar.
Bogotá: www.transmilenio.gov.co.
Cali: www.metrocali.gov.co. Un servicio de buses va desde el aeropuerto de Cali a la terminal de buses, donde se toma un bus local o un taxi. 
Desde el aeropuerto de Rionegro a Medellín, en vez de tomar un taxi que cobra  $ 57.000, se puede coger un bus hasta el centro de la ciudad ($ 7.500) o a la Terminal Norte. También hay taxis colectivos, en los que se comparte el costo con otros pasajeros.

Domingos de museos  

Casi todos los museos en Colombia son gratis los domingos. Además, esos días no hay mucho más para hacer, y en entradas se puede ahorrar $40.000 o $50.000. También, cuando uno va al museo hay que pedir descuento, pues es posible que cobren un menor precio para estudiantes (ya sea en Colombia o en el país de origen del viajero).
Bogotá. Museo Nacional. www.museonacional.gov.co   (carrera 7a. No. 28-66).  Museo Colonial. www.museocolonial.gov.co (carrera 6a. No. 9-77).

Destinos alternativos   

Hay varios destinos que no son tan populares, pero que tienen mucho que ofrecer. Si quiere playas, no tiene que ir a San Andrés. Puede visitar sitios en Córdoba o en Chocó, como Nuquí, Bahía Solano, Sapzurro y Capurganá. Allí no hay tantos turistas.  Si le gusta el estilo colonial, puede ir a Popayán en lugar de Cartagena, que es bastante costosa.  En el Eje Cafetero todo el mundo va a Salento, pero hay pueblitos muy bonitos, como Pijao y Filandia, que son menos visitados. Allí los hoteles valen una tercera parte de lo que cuestan en Salento y las personas son más amables, porque no ven tantos turistas.

La opción del avión  

A veces, los vuelos son más baratos que los buses, especialmente gracias a la entrada de algunas aerolíneas nuevas. Esto ha hecho que los precios de los pasajes hayan bajado. Si se tiene paciencia buscando   en la red, un vuelo de Medellín a Cartagena puede costar $ 70.000, mientras que un pasaje en   bus vale $ 110.000.
Viva Colombia. www.vivacolombia.co. Si lleva equipaje en la bodega, el precio del tiquete aumenta considerablemente.
Avianca. www.avianca.com. Busque en Internet las mejores tarifas y escoja vuelos tarde en la noche, que son más baratos.

El 'couch surfing'   

Este concepto consiste en hospedarse con gente local, en su casa. El gran beneficio es el ahorro, pues no está pagando hotel y además es una manera excelente de conocer sitios donde van las personas que viven allí. Si uno se aloja en la casa de alguien que ofrece el servicio de 'couch surfing', va a estar en un barrio normal, donde se consiguen mejores restaurantes con mejores precios. En cambio, en los sitios más turísticos, donde están los hoteles, los precios son más elevados.

Cree una cuenta en www.couchsurfing.org. Ofrezca una habitación o un sofá de su casa para que alguien lo visite; vaya a reuniones organizadas por miembros de 'couch surfing' en su ciudad; llene su perfil y dé detalles sobre sus gustos e intereses. Agregue muchas fotos.

Tenga en cuenta 

Hay que hacer la reservación antes de viajar, cerciorarse de que en el hostal lo van a recibir. A veces, los sitios baratos están llenos y toca buscar un hotel más caro. Hay que buscar en Internet lugares baratos, en  webs  como Trip Advisor u Hostal World. Allí hay comentarios de los viajeros.

Yo no hago reservas por más de una noche porque, una vez en el lugar, a veces es posible encontrar algo mejor y más barato. Si uno viaja de noche, tiene que asegurarse de que la gente del hostal lo va a recibir a las 6 o las 7 de la mañana. Hay que hablar con ellos antes. No es bueno llegar a una ciudad con su mochila y no tener a dónde ir.

En ocasiones, los mismos colombianos se abstienen de ir a un lugar porque les da miedo. Lo mejor es comprobar la información con varias personas. A mí me advirtieron que no fuera a Chocó porque era peligroso, pero fue el sitio donde más seguro me sentí en todo el viaje, en Bahía Solano y Nuquí.

Me gusta lo diferente: el Festival del Burro, en San Antero (Córdoba), o el Yipao, en Armenia (Quindío). Estas son expresiones auténticas de Colombia.

Juan Uribe
Redactor de EL TIEMPO

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