Diseñador filipino se inspira en la naturaleza para crear sus muebles

Diseñador filipino se inspira en la naturaleza para crear sus muebles

Con materiales como el bambú y el ratán, el diseñador Kenneth Cobonpue elabora sus muebles.

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10 de agosto 2012 , 06:36 p. m.

Sus manos son como dos grandes agujas de tejer, pero en vez de usar lanas para crear suéteres o bufandas, el diseñador filipino Kenneth Cobonpue utiliza ratán, bambú, abaco y otras fibras naturales. Con ellas, hace nudos, tramas, cruces, combinaciones... que dan como resultado final sillas, sofás, mesas, lámparas...  

Pareciera que su destino no hubiera podido ser otro. Aunque de niño jugaba a construir puentes, trenes y edificaciones con los retazos de madera y otros materiales que quedaban por ahí, en la fábrica de muebles que tenía su mamá -Betty- en la casa, terminó por emularla. 

Desde entonces, mantiene una relación muy cercana con diferentes tipos de maderas que se acostumbró a ver crecer alrededor de su casa, en el poblado de Cebú, en Filipinas.

Aprendió mucho de su madre, pero fue más allá. Estudió Diseño Industrial en el Instituto Pratt, en Nueva York, y trabajó de aprendiz en un taller de cuero y madera cerca de Florencia, Italia. También se preparó en mercadeo, producción y exportación de muebles en la Academia Baden-Württemberg, en Alemania.

Con ese bagaje técnico, volvió a lo fundamental: a sus orígenes, a Cebú, a sus bosques cercanos, a la naturaleza misma. La combinación funcionó y comenzó a hacer lo suyo: Cobonpue descubrió que el diseño moderno podría tener una nueva cara con la utilización de fibras y materiales naturales, y la integración de materiales orgánicos de origen local con innovadoras técnicas de producción, pero todo hecho a mano.

Su relación con las maderas y las fibras es muy íntima, casi se podría decir que conversan, mientras uno las acaricia. 

"Son materiales bellos, ricos en texturas. Busco hacer diseños simples de acuerdo con lo que pueden hacer los materiales. Trato de no forzarlos, de trabajar en la dirección que ellos dan. Por ejemplo, el coco no se puede doblar", explica cómodamente sentado en su silla Dragnet roja, hecha con nudos, que exhibe el almacén Matisses de Medellín, que vende sus muebles (ver recuadro). Vino a Colombia en el marco de Colombiamoda. Por eso, solo hace los giros, cruces, dobleces, curvas, líneas y entramados que ellos le permiten. Lo mismo hace con los colores: los combina según los tonos que los materiales le den, no los pinta. 

Pero no se limita a ellos; también emplea otros sintéticos, pues muchos de esos muebles son para usar al aire libre y deben soportar la intemperie. "Cuando tengo una idea, veo qué material le va mejor. Hago un modelo pequeño, a escala, para ver cómo se ve, si funciona, y ahí sí lo paso al computador para calcular medidas y gasto de material, y poderlo producir", dice.

En Colombia   

Kenneth Cobonpue vino al país para presentar la colección de sus muebles que el almacén Matisses ofrece en sus locales de Bogotá y Medellín y participó en Colombiamoda. Este filipino ha recibido más de 20 premios en el campo del diseño y se ha involucrado en proyectos de decoración de hoteles como el W, en Nueva York, o el Four Seasons. 

NATALIA DÍAZ BROCHET
Editora EL TIEMPO

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