Sequía en EE. UU. podría alcanzar a los pobres del mundo: expertos

Sequía en EE. UU. podría alcanzar a los pobres del mundo: expertos

El fenómeno podría acarrear como resultado precios más altos de los alimentos.

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06 de agosto 2012 , 08:03 p. m.

El jefe de un grupo de expertos agrícolas también recomendó detener la producción de etanol en base a maíz.

Shenggen Fan, director general de Instituto de Investigación de Política Alimenticia Internacional (IFPRI, por sus siglas en inglés), dijo que el alza global en los precios de los alimentos en el 2008 demostró cómo las pobres cosechas y el ajustado abastecimiento tienen un amplio impacto sobre las comunidades menos favorecidas en el planeta.

El IFPRI es el brazo de análisis de una coalición de grupos de investigación agrícola.

Fan sugirió seis pasos para frenar los descontrolados precios causados por la sequía de este año. Más de un 60 por ciento de Estados Unidos continental, incluyendo el principal territorio cerealero, está bajo una sequía que va de moderada a excepcional.

El Departamento de Agricultura tenía programado hacer su primera estimación de la cosecha de otoño el viernes. Algunos analistas privados dicen que la cosecha de maíz podría ser la más pequeña en una década.

"La demanda de cultivos alimenticios para biocombustibles, particularmente en Estados Unidos y la Unión Europea debe ser recortada substancialmente (...) para ayudar a aliviar las presiones tanto sobre los mercados de alimentos domésticos y globales", señaló el experto.

La producción de etanol representa aproximadamente el 40 por ciento de la cosecha de maíz de Estados Unidos.

También instó a los países evitar las prohibiciones de exportaciones, para estar listos a utilizar sus reservas de alimentos para abordar las emergencias alimenticias.

Los precios mundiales de los alimentos cayeron en los últimos tres meses y están un 15,4 por ciento por debajo de los récords establecidos en febrero del 2011 en un índice de precios calculado por la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO).

La FAO tiene programado actualizar su índice el jueves y dijo que el deterioro de las perspectivas de cultivos en Estados Unidos fortaleció los precios de los granos a fines de junio.

Washington
Reuters

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