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Científicos sospechan vínculo entre heces de gato y suicidio femenino

Científicos sospechan vínculo entre heces de gato y suicidio femenino

Habría mayor riesgo de suicidio en infectadas con parásito que se propaga por excrementos felinos.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
06 de julio 2012 , 11:57 a. m.

La relación entre dicho parásito y el suicidio femenino lo sugiere un estudio en Dinamarca que contempló a más de 45.000 mujeres, y que publicado esta semana en Estados Unidos.

"No podemos decir con certeza que el (parásito) Toxoplasma gondii hace que las mujeres traten de quitarse la vida", dijo el profesor Teodor Postolache de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland (este), autor principal del estudio publicado en la revista Archives of General Psychiatry. "Pero sí encontramos una asociación predictiva entre esa infección y posteriores intentos de suicidio que merece estudios adicionales. Planeamos continuar nuestra investigación sobre esa posible conexión".

Aproximadamente una de cada tres personas en el mundo se cree que están infectadas con el Toxoplasma gondii, el cual se ha relacionado con la esquizofrenia y los cambios de comportamiento, pero a menudo no produce síntomas, ya que se esconde en el cerebro y en las células musculares.

Los humanos corren riesgo de infección al limpiar las cajas de arena de sus gatos, así como al consumir verduras sin lavar, comer carne mal cocinada o cruda, o beber agua de una fuente contaminada.

"El estudio encontró que las mujeres infectadas con Toxoplasma gondii tenían una vez y medio más probabilidades de intentar suicidarse en comparación con aquellas que no estaban infectadas, y el riesgo parece aumentar con los crecientes niveles de anticuerpos de Toxoplasma gondii", señaló el estudio.

"Tener una enfermedad mental previa no parece alterar significativamente los resultados. El riesgo relativo fue aún mayor para los intentos de suicidio violentos".

Los posibles peligros del Toxoplasma gondii fueron mencionados en la revista estadounidense 'The Atlantic' en marzo de este año, en una nota muy leída sobre el biólogo checo Jaroslav Flegr, quien sospecha que el parásito está, literalmente, cambiando el cerebro humano. El artículo, uno de los más leídos en la historia de la revista, según indicó la publicación, se titulaba: 'Cómo tu gato te está enloqueciendo'.

WASHINGTON ( ESTADOS UNIDOS)
AFP

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