GlaxoSmithKline pagará multa récord de US$3 mil millones por fraude

GlaxoSmithKline pagará multa récord de US$3 mil millones por fraude

Es por promoción ilegal de medicamentos y declaraciones falsas de precios, entre otras cosas.

03 de julio 2012 , 02:58 p.m.

El gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) pagará una multa récord de 3.000 millones de dólares para poner fin a querellas de autoridades estadounidenses que lo acusan de promoción ilegal de medicamentos y declaraciones de precios engañosas.

GlaxoSmithKline fue acusado de "promoción ilegal de ciertos medicamentos, de no revelar información relacionada con la seguridad (de los fármacos) y de hacer declaraciones falsas sobre los precios", aseguró este martes el Departamento de Justicia de Estados Unidos en una conferencia de prensa.

"Este es el mayor acuerdo amistoso de una compañía de salud en la historia de Estados Unidos y la mayor cantidad pagada por una compañía farmacéutica -declaró James Cole, subsecretario de Justicia-. El acuerdo de varios millones de dólares no tiene precedentes, tanto en tamaño como en alcance".

Por su parte, el subsecretario de Salud, Bill Corr, aseguró que se trata de un "acuerdo histórico" y de un "importante paso en los esfuerzos que hace el Gobierno" para erradicar los fraudes en la salud. "Históricamente, nuestro sistema de salud ha sido objetivo de estafadores que pensaban lograr una ganancia fácil a costa de la seguridad pública", agregó.

GSK se declaró culpable de hacer promoción ilegal de ciertos fármacos, de emitir declaraciones engañosas sobre el precio y la eficacia de los medicamentos y de no tener en cuenta estudios que demuestran la ineficacia de los fármacos.

El fraude concierne en especial a tres medicamentos. Uno de ellos es el Paxil, el cual GSK comercializó falsamente como un antidepresivo para niños, cuando nunca había sido aprobado como tal por las autoridades sanitarias.

Otro es el Avandia, un antidiabético vendido por GSK sin alertar sobre el riesgo de ciertos efectos secundarios.

Y el tercero es el Wellbutrin, un fármaco para tratar la depresión severa que GSK publicitó como un medicamento para "estar más delgado o tener más relaciones sexuales", de acuerdo con Carmen Ortiz, fiscal del estado de Massachusetts.

Vacaciones en Hawai o conciertos

Por si fuera poco, con este acuerdo, el gigante farmacéutico también reconoció haber financiado operaciones de promoción de sus productos en las que instaba a los médicos a prescribir los fármacos a cambio de vacaciones en Hawai, cacerías de faisanes en Europa o
conciertos.

Según un comunicado de GSK, el acuerdo -que no solo fue firmado con el gobierno federal, sino con varios estados de Estados Unidos y con el Distrito de Columbia- "pone fin a todas las sanciones penales y civiles relacionadas con una investigación iniciada por el fiscal del estado de Colorado en el 2004 y retomada más tarde por el fiscal de Massachusetts, sobre las prácticas comerciales del grupo con respecto a nueve productos".

El laboratorio agregó que el acuerdo también incluye una investigación del Departamento de Justicia sobre declaraciones fraudulentas de precios relacionadas con el programa federal de seguro médico para personas mayores o de bajos ingresos (Medicaid), así como sobre marketing y declaraciones reglamentarias vinculadas al Avandia.

Desde la creación de un equipo de lucha contra el fraude a la salud en mayo del 2009, "este combate ha sido una prioridad del Gobierno", dijo Cole, precisando que la Administración de Barack Obama ya ha recaudado un total de 10.200 millones de dólares en multas y otros acuerdos amistosos y ha inculpado a más de 800 personas por estafas vinculadas con la salud.

'Errores de antes'

En un comunicado enviado por GSK Colombia, el gigante farmacéutico asegura que "con la firma de este acuerdo se da cierre a procesos que datan de finales de la década de los 90 y que no reflejan lo que es GSK hoy en día".

Además, dice el comunicado, el laboratorio "ha fortalecido desde hace varios años sus procedimientos internos para asegurar el mayor cumplimiento con las normas y las buenas prácticas para la promoción y venta de medicamentos en Estados Unidos y en el mundo".

AFP
 

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