Cuando los animales silvestres se convierten en mascotas

Cuando los animales silvestres se convierten en mascotas

En vacaciones es más común raptar o comprar estos animales. Esto afecta su salud.

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22 de junio 2012 , 05:46 p.m.

Tener como mascota una lora, para enseñarle a hablar; o una tortuga icotea, por su tamaño; o un perico, por su color, puede ser tan malo para el animal como para el medio ambiente. Sin embargo, sigue siendo una práctica común sacar de su hábitat a los animales silvestres para llevarlos como mascotas o comercializarlos.

En promedio, al año se incautan alrededor de 400 pericos, 320 loras reales, 40 micos titíes y 20 boas, solo en Bogotá. Algunos han sido enjaulados, escondidos por horas en cajas y maltratados por el simple hecho de salir de su hábitat natural. Las consecuencias en los animales van desde enfermedades y lesiones físicas hasta depresiones. En el ambiente, el daño al hábitat natural de las especies.

 A esto se suma el costo de la recuperación, que, a pesar de ser tan alto, no siempre es positivo, pues muchos animales, por su condición, no pueden volver a su lugar de origen.

Así lo explica Judith Cárdenas Ramírez, bióloga del Centro de Fauna de la Secretaría de Ambiente. Ella ha cuidado y ayudado a varios animales rescatados y tan solo en esta época tienen más de mil que están en proceso de recuperación.

"Cuando el animal llega al Centro de Fauna debe ser analizado, se le prestan primeros auxilios y se inicia una dieta especializada. Luego entra en cuarentena para ver cómo progresa y para determinar si puede regresar a su ambiente. Pero lastimosamente no siempre es así. Hay animales que, a pesar de ser recuperados, no son aptos para volver. Por ejemplo, cuando le enseñamos a hablar a una lora con frases cortas, el animal no lo olvidará y es más fácil que en la selva sus similares aprendan las mismas frases. Esto es un peligro para la especie, porque los sonidos tan claros atraerán más a sus depredadores", explica Cárdenas.

En el caso de otros animales, aun después de la cuarentena será muy difícil que se adapten nuevamente y se defiendan en su entorno natural.

Algunos aprenden a comer comida para humanos y concentrados para perros, entre otras cosas que pueden deformarlos y afectar su salud. "Las vacaciones y la época de Semana Santa son las temporadas en que se incautan más animales, sobre todo las tortugas, para comercializar su carne. Algunas llegan muy bebés y hay que enseñarles a comer, otras se mueren en el proceso o antes de ser incautadas", agrega la experta.

Para evitar esto, además de seguir las campañas educativas, Cárdenas invita a las personas a no adoptar animales silvestres como mascotas y a entregar a los centros de rehabilitación los que ya tienen en casa.

Guacamayas y otros loros, atractivos por su color. Las tortugas bebés son las más comunes.

Las culebras no venenosas son traídas amarradas a la cintura.

Los animales silvestres más traficados en Bogotá

1. Perico bronceado: habita en las regiones Caribe, Andina y Pacífico, en selvas secas y bosques húmedos.

2. Tortuga icotea del Caribe: endémica de ríos y ciénagas de la Costa Atlántica de Colombia y Venezuela.

3. Lora real: vive en las selvas tropicales de los llanos y bosques de Colombia, Perú, Brasil y Venezuela.

4. Tortuga morrocoy: habita en bosques y sabanas del norte del Chocó, la región Caribe y los Llanos Orientales.

5. Cotorra carisucia: vive en matorrales, manglares y selvas de sitios cálidos como el valle del Sinú.

6. Cascabelito: ave que habita en las regiones Andina y Orinoquia.

7. Tortuga charapa: vive en los ríos y lagunas de Caquetá, Putumayo, Amazonas y Meta.

8. Canario costeño: habita en zonas de la Costa Atlántica, el Pacífico, la región Andina y la Orinoquia.

9. Mono tití gris: vive en el norte y centro de Colombia. Está en peligro de extinción.

10. Boa constrictor: vive en la cordillera de los Andes y los llanos del Caribe y el Pacífico.

REDACCIÓN VIDA DE HOY

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