Sonda espacial Voyager alcanza el borde del sistema solar

Sonda espacial Voyager alcanza el borde del sistema solar

La sonda se convierte en el objeto hecho por el hombre más distante en el espacio.

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15 de junio 2012 , 01:23 p.m.

De acuerdo con un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa en Pasadena, California, la nave espacial está enviando datos a la Tierra mostrando un marcado incremento en las partículas cargadas, las cuales se originan mucho más allá del sistema solar.

"Los científicos del Voyager que observan este rápido incremento se acercan a una inevitable conclusión histórica: que el primer emisario de la Humanidad al espacio interestelar está al borde de nuestro sistema solar", dijo la Nasa en el comunicado.

Voyager 1, junto con su sonda hermana Voyager 2, fue lanzada en 1977 y se encuentra ahora a 18.000 millones de kilómetros del Sol.

Se mueve a una velocidad de alrededor de 17 kilómetros por segundo y actualmente toma 16 horas y 38 minutos para que los datos lleguen a la red de la Nasa en la Tierra.

Voyager 2 se encuentra a unos 15.000 kilómetros del Sol. Entre ambas, las sondas han explorado todos los planetas gigantes del sistema solar: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, al igual que 48 de sus lunas.

Ambas llevan un saludo para cualquier vida extraterrestre con la que se puedan topar, un disco fonográfico y un disco de cobre de 12 pulgadas laminado en oro con sonidos e imágenes de la vida y cultura en la Tierra seleccionados por un grupo presidido por el famoso científico espacial Carl Sagan.

Las partículas cargadas que chocan con el Voyager 1 se originan en estrellas que explotaron en otros sitios en la galaxia. Han estado aumentando constantemente a medida que se acerca al espacio interestelar, pero esa tendencia se ha vuelto más aguda en los últimos meses.

"Desde enero del 2009 a enero del 2012 ha habido un incremento gradual de alrededor de un 25 por ciento en la cantidad de rayos cósmicos galácticos con los que se ha topado Voyager", dijo Ed Stone, un científico del proyecto Voyager en el California Institute of Technology en Pasadena.

"Más recientemente, hemos visto un rápido incremento en esa parte del espectro energético. A partir del 7 de mayo, los rayos cósmicos han aumentado un cinco por ciento en una semana y un nueve por ciento en un mes", agregó. 

Hacia las estrellas

La posición exacta del límite del sistema solar no está clara, pero los científicos prevén que otro indicador de que Voyager ha entrado en el espacio interestelar podría ser un cambio en la dirección de los campos magnéticos alrededor de la nave.

Los científicos de la Nasa están observando los datos de la sonda para ver si el cambio previsto ha ocurrido.

"Las leyes de la física dicen que algún día Voyager se convertirá en el primer objeto fabricado por el ser humano en entrar en el espacio interestelar, pero aún no sabemos exactamente cuándo será ese día", dijo Stone.

"Los datos más recientes indican que nos encontramos claramente en una región donde las cosas están cambiando más rápidamente. Es muy emocionante", añadió.

Las fuentes de energía de plutonio de la sondas Voyager fueron diseñadas para durar hasta el 2025. Cuando se agoten, las sondas continuarán moviéndose a través del espacio hacia otras estrellas en la Vía Láctea pero no seguirán transmitiendo datos a la Tierra.

LONDRES
REUTERS

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