Aruba, el encanto más allá de las playas

Aruba, el encanto más allá de las playas

La 'isla feliz' del Caribe esconde planes fuera de lo común para que turistas 'jueguen de locales'.

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En Aruba, además de sol y playa, se pueden practicar diversas actividades acuáticas.

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Turismo Aruba

17 de noviembre 2016 , 11:03 a.m.

Vista desde el aire, Aruba luce como un diminuto paraíso que emerge en el sur del Caribe. Desde la ventana del avión, esta isla de no más de 32 kilómetros de longitud y 10 de ancho en su punto más amplio, pone en el ojo del turista unas playas de arena blanca y fina –catalogadas entre las mejores del mundo– y aguas cristalinas que varían entre el azul turquesa y el verde esmeralda. Es, en definitiva, una postal que invita a relajarse.

Ya en tierra, en el aeropuerto internacional Reina Beatrix, el visitante es recibido por unos 27 grados de temperatura que se suman a la calidez, la hospitalidad y el trato afable de los nativos.

Bon bini na Aruba, welcome, welkom o ‘bienvenido a Aruba’ son algunas expresiones que escuchará. Nada para extrañar. La gran mayoría de los arubianos habla cuatro idiomas: papiamento –la lengua oficial–, inglés, holandés y español.

Si bien una búsqueda rápida en Google o en cualquier agencia de viajes arroja que Aruba es, como lo reza su eslogan, ‘una isla feliz’, ideal para tenderse en la playa a tomar el sol o para practicar deportes acuáticos como el surf, el buceo o el snorkel, lo cierto es que este pedazo de cielo en la tierra ofrece mucho más para deleitar a los viajeros.

Más allá de una oferta hotelera con instalaciones de lujo, playas privadas y restaurantes que ofrecen una variedad gastronómica inigualable, en la que abunda la comida de mar en recetas locales e internacionales, la isla esconde propuestas de esparcimiento que vale la pena descubrir.

Desierto y aventura
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El recorrido por el desierto hace paradas en varias playas.

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Pocos imaginan que un paraíso tropical como Aruba también esconde un desierto en su zona norte. Sí, un verdadero desierto. Para olvidarse por un rato del trinomio playa–brisa–mar, solo basta con tomar el Jeep Safari, un recorrido de cuatro horas al que los lugareños consideran la ‘montaña rusa arubiana’.

Y no es para menos. El viaje en camionetas 4x4 por esas agrestes y salvajes tierras le hará vivir más de un sobresalto. El recorrido, que cuesta unos 80 dólares por persona, hace paradas en las ruinas de Bushiribana, que en otras épocas fue una mina de oro. También hay paradas en las rocas de Moro Beach, donde los más osados pueden hacer clavados a 12 metros de altura, y en The Natural Pool, una joya que, literalmente, le hará creer que ha llegado a un oasis en medio de la nada.www.abc-aruba.com

Bolas criollas

Si de descubrir lo más íntimo y popular de la vida arubiana se trata, hay que jugar ‘bolas criollas’, un deporte típico que se practica hace más de 40 años. Es, palabras más, palabras menos, la mezcla entre el estilo para lanzar en los bolos y la destreza táctica del billar llevada a una cancha de arena en la que se enfrentan dos equipos de cuatro integrantes cada uno.

Para disfrutarlo y aprender a jugarlo, basta con contactar a la familia Feliciano, que cuenta con varios competidores de talla internacional y ofrece un completo pasadía en las instalaciones del club deportivo Papaya Ranch. La instrucción y la práctica deportiva son gratuitas, pero los visitantes pueden incluir en el plan un menú típico preparado especialmente por la familia.

Contacto: 297-5920205 y en la ‘fanpage’ en Facebook Papaya Ranch.

Pesca al estilo arubiano

Para los amantes de la pesca o los que quieran vivir esta experiencia tal y como lo hacen los locales, disfrutar de un atardecer a la orilla del mar mientras se espera en las rocas a que la presa tire del anzuelo, es una opción nada despreciable. Para ello se puede contactar a Chito Rasmijn, un pescador que ofrece clases de pesca de cuatro horas por 42 dólares, o la actividad guiada por 10 por persona. Incluye transporte, carnadas y herramientas de pesca.
Contacto en Facebook: Chito A. Rasmijn.

Delicias locales
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Así se ve un atardecer desde el restaurante Pinchos Beach Bar & Grill, en Oranjestad. Como este, otros ofrecen panorámicas privilegiadas. / Foto: Archivo particular.

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Situado en Palm Beach, el restaurante Nos Clubhuis no solo ofrece una vista privilegiada de la playa, sino la más auténtica cocina arubiana con platos preparados a base de pescado recién sacado del mar, como el wahoo, el mahi mahi y el kingfish. Pregunte por la hamburguesa de cangrejo, una de las más apetecidas. Además, diariamente hay happy hour en cervezas y cocteles, entre 12 m. y 1 p. m., y 5 y 6 p. m.

En esa zona también se encuentra Moomba Beach, un restaurante y bar al aire libre que posa sus mesas en la playa para ofrecer toda una variedad de pescados, carnes y ensaladas.

Similar concepto lo tiene The West Deck, localizado en el Nuevo Parque Lineal de Aruba. El local funciona sobre una plataforma de madera en la playa, donde todas las mesas tienen vista al mar y el costo promedio de un plato es 25 dólares.

Y claro, las playas

En cualquier caso, hay rincones de la ‘isla feliz’ que no se pueden pasar por alto si lo que se quiere es disfrutar del glorioso Caribe.

Para empezar, en la zona de Malmok Beach se esconde Boca Catalina, uno de los secretos mejor guardados de Aruba. Es una pequeña bahía donde las aguas cristalinas permiten nadar a los amantes del mar y practicar snorkel para apreciar todas las especies submarinas que habitan los arrecifes de coral.

Otra de las playas idílicas es Baby Beach, una medialuna de arena en una laguna de aguas poco profundas situada en el extremo sureste de la isla, donde uno que otro puesto de refrescos y restaurantes instalados en cabañas le hará vivir un día inolvidable.

Y hay que dar un paseo por Eagle Beach, un área pública muy popular que bordea la carretera principal, donde es muy fácil estacionarse e instalarse bajo un ejemplar de fofoti o de dividivi, dos árboles típicos de la isla que crecen inclinados y proyectan una deliciosa sombra natural.

De paseo por la capital
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En Oranjestad, capital de Aruba, la arquitectura antigua y moderna se mezcla con colores vibrantes.

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En Oranjestad, su capital, la arquitectura antigua y moderna se mezcla con los colores vibrantes de sus estructuras para invitar a dar un paseo por los mercados al aire libre de artesanías típicas, o por los numerosos centros comerciales, donde se encuentran algunas de las más prestigiosas marcas. Los museos, por su parte, ponen la cuota cultural del lugar: para los amantes de las curiosidades y de la historia están el Museo Arqueológico de Aruba y el Museo de Antigüedades, ambos repletos de tesoros únicos para admirar. Por supuesto, la diversión no se queda en la capital ni se reduce a la vida citadina con sus noches bohemias que obligan a hacer una parada en alguno de los bares de Palm Beach y a refrescarse con un buen coctel.

La aventura, más allá de lo común, ¡apenas comienza!
*Invitación: Oficina de Turismo de Aruba.

Si usted va...

Aunque el florín es la moneda oficial, la mayoría de los locales y negocios comerciales reciben dólares. No se requiere visa. Desde el 3 de diciembre del 2015 se eliminó este requisito para los viajeros colombianos. Una excelente opción de alojamiento es el Renaissance Aruba Resort & Casino, que ofrece un bloque solo para adultos y un bloque exclusivo para familias. www.renaissancearubaresortandcasino.com. Si planea viajar a partir del próximo 28 de diciembre, la agencia de viajes Álvaro Vélez, especializada en destinos del Caribe, ofrece planes a Aruba con tiquetes y todo incluido desde US$ 1.950. www.alvarovelez.com.co

LIZETH SALAMANCA GALVIS
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