El turismo reemplaza a la histórica industria del guano en Perú

El turismo reemplaza a la histórica industria del guano en Perú

La observación de aves, la pesca o el buceo en una colonia de leones marinos es parte de propuesta.

El turismo reemplaza a la histórica industria del guano en Perú

Pelícanos, cormoranes, zarcillos o guanays son algunas de las especies que se pueden apreciar desde las lanchas.

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EFE

04 de marzo 2017 , 04:34 a.m.

La costa y las islas rocosas del litoral Pacífico peruano han encontrado en el turismo de naturaleza y aventura un reemplazo sostenible y equilibrado a la histórica industria del guano, antiguo motor económico de la región que fuera en su tiempo motivo de guerras y conflictos.

Apenas a seis millas marinas del puerto del Callao, y a simple vista de la capital del Perú, las islas de Cavinzas y Palomino, parte de la Reserva Nacional de Islas, Islotes y Puntas Guaneras, están abiertas a un incipiente turismo que permite la observación de aves, la pesca deportiva e incluso el buceo en mitad de una colonia de miles de leones marinos.

Diariamente, decenas de barcos y catamaranes se acercan a estas inhóspitas islas, vibrantes de vida marina, para introducir a los turistas en un lugar marcado por la mirada decadente de los antiguos muelles y almacenes que dejó la explotación del guano, el excremento de ave marina que hasta mediados del siglo XX constituía el fertilizante clave para la agroindustria mundial.

“El turismo incluso ha mejorado las islas. La extracción de guano se dio muchos años atrás y fue un punto muy importante para la actividad económica del país.

Ahora se sigue explotando, pero bajo un plan especial. El turismo permite conservar la biodiversidad y las aves guaneras, y esta preservación ayuda a que se recolecte guano periódicamente”, dice Elena Coronado, guardaparque de la reserva.

Entre otras cosas, los visitantes pueden encontrar y observar a simple vista pingüinos de Humboldt, una especie amenazada, y otras aves como pelícanos, cormoranes, zarcillos o guanays, especies que apenas se pueden ver en otros lugares, así como nadar, si se soporta el frío de las aguas, en mitad de una colonia salvaje de curiosos lobos marinos.

Y es que esta zona se encuentra en el corazón de la célebre Corriente de Humboldt, que lleva hacia el norte agua helada de la Antártida a lo largo de la costa de Perú y con ella un ecosistema marino de gran riqueza tanto natural como económica.

“Mucha gente no sabe lo que hay en las islas guaneras, y nosotros las queremos promover. Muchos creen que para ver esta naturaleza hay que viajar muy lejos, pero estamos solo a 20 minutos de Lima”, afirmó Isabel Iwaya, directora de la empresa turística Conociendo Perú, dedicada a llevar viajeros a las islas. El objetivo de la empresaria es llevar 15.000 turistas al año a la reserva natural, una cifra “pequeña si se compara con el volumen de turismo que recibe Perú”.

Esta explotación turística se complementa con la aún existente recolección de guano, que todavía tiene demanda como fertilizante natural para la agricultura ecológica, y que se realiza en función de estudios realizados por los vigilantes del parque natural. Materia prima no falta.

En una isla de 13 hectáreas, pobladas por decenas de miles de aves, es posible acumular cada 5 o 6 años unas 10.000 toneladas de guano (cerca de 40 gramos de excremento de ave diarios).

Ahora, operadores turísticos y guardaparques trabajan en concienciar a cazadores y pescadores sobre la importancia de preservar la fauna para que las Islas Cavinzas y Palomino sean ejemplo de desarrollo sostenible.

ÁLVARO MELLIZO
Lima (EFE)

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