Virus del ébola puede permanecer en el semen hasta año y medio

Virus del ébola puede permanecer en el semen hasta año y medio

Los CDC confirman que este microorganismo tiene la capacidad de sobrevivir al paso del tiempo.

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La epidemia que afectó a África Occidental entre 2014 y 2015 causó la muerte a 11.310 personas en Liberia, Sierra Leona y Guinea.

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Archivo / EL TIEMPO

31 de agosto 2016 , 05:33 p.m.

Rastros del mortal virus del ébola pueden permanecer en el semen de hombres que sobrevivieron la enfermedad hasta un año y medio después de haberla sufrido, un periodo mayor de lo inicialmente previsto.

El hallazgo hace parte de un reporte de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, publicado en la revista médica 'The Lancet', de acuerdo con sus autores, se encontró que el 9 por ciento de los 429 hombres que sobrevivieron al ébola que fueron analizados para este estudio tenían restos del virus en su semen, y el 63 por ciento de ellos dieron positivo hasta un año después de haberse recuperado de la enfermedad.

En al menos un caso, los investigadores encontraron rastros del virus 565 días luego de que el paciente se recuperara.

La investigación fue llevada a cabo en conjunto con expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Ministerio de Salud de Liberia, uno de los países de África Occidental en los que el brote del virus se cobró más vidas entre el 2014 y el 2015.

"Este programa provee importante información acerca de cuánto tiempo permanece el ébola en el semen, que es un componente clave para prevenir rebrotes de la enfermedad y proteger a los sobrevivientes y sus seres queridos", indicó el director de los CDC, Tom Frieden.

Las autoridades sanitarias ya alertaron sobre el riesgo de nuevos brotes de ébola a causa de transmisión sexual en marzo del 2015, luego de que una mujer enfermó y murió de ébola tras tener relaciones sexuales sin protección con un sobreviviente del virus una vez que la epidemia ya había sido controlada. En este caso, el sobreviviente había transmitido el virus a su pareja 199 días después de la aparición de la enfermedad.

El reporte además indica que el programa en conjunto con las autoridades sanitarias locales ha ayudado a crear mayor conciencia sobre el uso de preservativos entre sobrevivientes del virus.

La OMS declaró a Liberia libre de ébola en junio de este año, luego de que el país pasó los 42 días reglamentarios desde que el último infectado diera negativo en dos ocasiones consecutivas a la presencia del virus en la sangre. La epidemia que afectó a África Occidental entre el 2014 y el 2015 causó la muerte a 11.310 personas en los tres países más afectados: Liberia, Sierra Leona y Guinea.

EFE

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