Estas son las claves de la fortaleza laboral y emocional

Estas son las claves de la fortaleza laboral y emocional

Ubicarse en su propia ‘zona de poder’ le permite trabajar con máxima productividad. ¿Cómo lograrlo?

Superación personal

El camino para alcanzar ese estado en el que una persona desarrolla al máximo su potencial laboral y personal pasa por identificar primero sus fortalezas.

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123RF

09 de junio 2018 , 10:50 p.m.

Identificar las fortalezas de cada persona es, según la psicóloga Ilona Boniwell, fundadora y primera directora de la European Network of Positive Psychology, vital para acercarse a lo que se conoce como ‘zona de poder’: estado en el que las personas desarrollan al máximo su potencial en la vida laboral y en los proyectos personales. En cambio, según esta profesional de nacionalidad letona, rusa y británica, gastar energía en corregir lo que hacemos mal no es la estrategia adecuada.

“Toda la investigación disponible demuestra que cuanto más usemos nuestras fortalezas seremos más felices y nos sentiremos más satisfechos. Cuando esto ocurre, queda poco espacio para el miedo y la inseguridad”, acota desde su oficina en París, donde está radicada esta columnista de las revistas ‘Psychologies’ y ‘Psychology Today’ y autora de siete libros sobre psicología positiva, corriente que estudia las experiencias evaluadas como buenas.

Es tentador ponerse a pensar en logros pasados. Recordar premios y éxitos laborales de antes aparece como una herramienta útil para saber en qué somos buenos y acercarnos a la zona de poder. Pero esto, según los expertos, no es útil. La mente, dicen, es solo parte del juego. Eso explica por qué, en momentos de baja autoestima, pasar lista a lo logrado previamente no logra levantarla.

“Lo racional no es suficiente para impulsar la motivación. Al final lo que estimula es conectarse con lo que nos hizo sentir energía y placer”, precisa Boniwell. Pero a la hora de identificar las cualidades propias a veces no basta la visión de sí mismo. “Siempre hay un sesgo. Por eso es clave contar con el ‘feedback’ de otros. Yo, por ejemplo, creía que una de mis cualidades era el optimismo, hasta que dos amigos, de manera separada, me comentaron que les parecía pesimista”, cuenta.

La psicóloga analizó su manera de mirar la vida y concluyó que no era pesimista, sino que tendía a mirar el futuro con una visión demasiado aterrizada. Ella habría preferido otro adjetivo: realista. Según la profesional, este sesgo se puede contrarrestar con la ayuda de tests psicológicos. El más prestigioso fue creado por el VIA Institute of Character, centro de investigación con sede en Cincinnati, Ohio, famoso por haber identificado 24 fortalezas, de las cuales se desprenden todas las demás. Más de seis millones de personas han hecho este test gratuito, traducido a 39 idiomas, desde que se subió a internet, en el 2001. Consta de 240 ítems para que los participantes contesten, en una escala del 1 al 5, qué de lo descrito es ‘muy como yo’ o, en el extremo contrario, ‘para nada como yo’.

“El test ranquea a cada persona en fortalezas específicas, del 1 al 24, y descubre las cinco distintivas de una persona”, cuenta desde su oficina en Estados Unidos Ryan Niemiec, director de educación de este instituto, creado a fines de los 90 por los psicólogos Christopher Peterson y Martin Seligman.

El test ranquea a cada persona en fortalezas específicas, del 1 al 24, y descubre las cinco distintivas de una persona

El psicólogo Robert E. MacGrath, de la Fairleigh Dickinson University en Nueva Jersey, realizó un estudio que comparó 75 países y que publicó en el 2015 en ‘The Journal of Positive Psychology’. “El estudio de las fortalezas de carácter, esos elementos de nuestra personalidad socialmente deseables y admirados, es muy importante para la psicología positiva. (En nuestra investigación) trabajamos con fortalezas como la bondad o la capacidad de perdonar, que contribuyen a nuestro bienestar y también al de las personas que nos rodean. Mi meta en este estudio fue evaluar cómo 75 países difieren entre sí en el uso de sus fortalezas, especialmente en comparación con Estados Unidos”, explica.

Una vez identificadas las fortalezas es necesario usarlas consciente y activamente con el fin de desarrollar todo nuestro potencial. Para esto, Ryan Niemiec –que en su último libro propone 70 intervenciones para descubrir y utilizar las fortalezas de carácter– invita a activar las cualidades propias para evitar que se debiliten, usando el análisis y el racionamiento, pero también los sentimientos y la acción. Un músico talentoso, ejemplifica, necesita paciencia para las largas horas de práctica. Sin ella, su talento puede desvanecerse.

Boniwell, por su parte, propone poner los defectos al servicio de las cualidades. “Por ejemplo, si uno de tus defectos es no ser bueno para escuchar, pero eres creativo, puedes pensar en maneras inusuales para oír mejor a los otros. Mientras más nos concentremos en nuestras características positivas, más fácil se torna”, sugiere.

Tanto ella como Niemiec recalcan la importancia de cultivar la autoexigencia; esto implica preguntarse cada cierto tiempo si estamos aprovechando al máximo nuestro potencial. Así se evita lo que Boniwell llama el ‘efecto wow’: encandilarse al descubrir todo lo bueno de uno. Casi siempre, este efecto es seguido por un desplome de la motivación, caída que se produce cuando, frente a la lista de cualidades, surge la pregunta de qué hacer con ellas.

“A veces tenemos que parar y permitir que se asienten nuestros pensamientos, falsedades, malinterpretaciones y verdades a medias. Ese es el comienzo de la honestidad”, dice Niemiec. Para él, lo más importante es evaluar si nuestras fortalezas están alineadas con los talentos, que define como ‘habilidades naturales’, y los gustos personales, donde se anida la pasión. Sin esta trilogía, la zona de poder será esquiva.

“Las fortalezas personales son lo más importante que la psicología positiva tiene para entregar, pero no es magia. La ‘zona de poder’ no llega sola. Requiere de pensar bastante y de mucho autodescubrimiento”, concluye Boniwell.

SOFÍA BEUCHAT
EL MERCURIO (Chile) - GDA
En Twitter: @SofiaBeuchat

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