¡Hay nostalgia en la ciencia! Los últimos días de la nave Cassini
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Cassini
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

La sonda robótica Cassini empezó a ser pensada en la década del 80 y fue lanzada al espacio en octubre de 1997. Su misión ha sido investigar Saturno, sus anillos y sus lunas.

Titán
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

En el 2004, la nave llegó hasta la órbita de Saturno, logrando, entre sus más grandes estudios, la exploración de Titán, la luna mayor de ese planeta.

Saturno
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Tras 20 años de aportes a la ciencia, Cassini tendrá que ser destruida. ‘Morirá’ contra la superficie de Saturno, ese majestuoso planeta que a todos nos atrae y al que tanto ha estudiado. La fecha programada para su baja es el 15 de septiembre, un mes antes de su cumpleaños.

Cassini
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Desde el 22 de abril, la NASA comenzó el proceso de acercamiento de la sonda hasta el planeta Saturno, gigante gaseoso en el que se desintegrará.

Saturno
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Existen varias razones para su destrucción. La más importante: para que no contamine una de las 61 lunas de Saturno que podrían albergar vida. De hecho, inicialmente se planeaba que Cassini terminara su misión a finales de 2008.

Cassini
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Antes de desintegrarse y aprovechando el impulso gravitatorio de Titán, una de las lunas de Saturno, Cassini realizará 22 inmersiones entre el planeta y sus anillos. Ninguna nave había llegado antes a ese espacio de 2.400 kilómetros.

Cassini
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

En sus 20 años de órbita, Cassini ha transmitido incontables fotografías y datos sobre Saturno, sus anillos y satélites. ¡Pero no solo han sido fotos! Gracias a su información se han publicado más de 3.000 artículos científicos.

Encélado
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Cassini también descubrió actividad hidrotermal en el “océano global” dentro de la luna helada Encélado, la cual tiene un diámetro cercano a la distancia entre Pasto y Bogotá.

Titán
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

También los lagos de metano en Titán y el descubrimiento de procesos geológicos similares a los de la Tierra.

Saturno
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

¡Y Cassini seguirá sorprendiéndonos hasta que llegue su final!

Ciencia 26 de abril de 2017 , 04:01 p.m.

¡Hay nostalgia en la ciencia! Los últimos días de la nave Cassini

Tras 20 años de viaje, se ha quedado sin combustible. Harán que se desintegre en Saturno.

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