Cassini descubrió gases en punto inexplorado, antes de desintegrarse

Cassini descubrió gases en punto inexplorado, antes de desintegrarse

La Nasa reveló que sonda consiguió información sobre gases en un punto jamás explorado del universo.

Últimas imágenes de la sonda Cassini antes de destruirse en Saturno

La sonda se destruyó el 15 de septiembre, poniendo fin a la Misión Cassini-Huygens, que en veinte años recopiló datos como la posible habitabilidad de dos lunas de Saturno, Encélado y Titán.

Foto:

Nasa / EFE

16 de octubre 2017 , 06:24 p.m.

En su último servicio a la ciencia, la sonda Cassini no sólo cumplió con el objetivo de obtener imágenes inéditas hasta la fecha, sino que además "le tocó la lotería" al conseguir información sobre la presencia de gases en un punto del universo que jamás había sido explorado, informó este lunes la agencia espacial estadounidense (Nasa).

La sonda puso punto y final a sus dos décadas de misión espacial desintegrándose en la atmósfera de Saturno el pasado 15 de septiembre, tal y como había previsto la agencia aeroespacial.

"A la 'nariz' electrónica de la Cassini le tocó la lotería al encontrar numerosas sorpresas al olisquear gases en la región existente entre el planeta y sus anillos, la cual nunca había sido explorada previamente", señaló la Nasa en un comunicado.

Los datos aportados por la pequeña sonda confirmaron que diversos tipos de moléculas se precipitan desde los anillos sobre el planeta, lo cual era algo que el equipo de investigación de la misión había previsto.

Sin embargo, lo que tomó por sorpresa a los especialistas fue la detección de partículas de metano, una molécula especialmente volátil y que la Nasa no esperaba encontrar allí.

Estos nuevos datos fueron recopilados cuando la sonda entró en la última fase de su misión, bautizada por la agencia espacial como 'Grand Finale', que tenía como objetivo tanto destruir la nave como aprovechar el descenso para conseguir una serie de datos imposibles de obtener de otra manera.

Para tal fin, una vez que el combustible de la nave estaba prácticamente agotado, el equipo de la misión dejó que la sonda se precipitara en la atmósfera de Saturno, evitando así una posible colisión con alguna de las lunas próximas, lo que podría haber contaminado futuras investigaciones.

Se calcula que científicos de todo el mundo tardarán décadas en analizar toda la información obtenida por la Cassini desde que fue lanzada, el 15 de octubre de 1997, desde la emblemática base de Cabo Cañaveral (Florida).

EFE

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