Astronautas terminan primera salida orbital del año de la ISS

Astronautas terminan primera salida orbital del año de la ISS

Esta es la caminata espacial número 196 realizada para el montaje y mantenimiento de la ISS.

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10 de enero 2017 , 05:24 a.m.

 Dos de los seis astronautas de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) concluyeron este viernes la primera salida del año al espacio, luego de realizar trabajos de actualización del sistema eléctrico en la plataforma orbital.

El estadounidense Shane Kimbrough, de 49 años, comandante de la tripulación, y su compatriota Peggy Whitson, de 56 años, ingeniera de vuelo, se reintegraron a la esclusa de descompresión de la estación y terminaron oficialmente su expedición a las 18H55 GMT, precisó el comentarista de televisión de la agencia espacial estadounidense NASA, que transmitió en directo la salida orbital de seis horas y 32 minutos.

Los astronautas terminaron sus tareas antes de lo previsto y procedieron a los trabajos suplementarios, como tomar fotografías del espectrómetro magnético Alfa, un instrumento científico para rastrear la materia gris, una sustancia invisible que representaría más del 80% de la masa del Universo.

Trabajando sobre la parte derecha de la estructura de la ISS, cerca de uno de los cuatro paneles solares de la estación, los dos astronautas conectaron tres de las seis nuevas baterías de litio, llevadas a la estación en diciembre por la nave japonesa de abastecimiento "Kounotori 6". Las baterías funcionan perfectamente, indicaron los controladores del centro de la Nasa en Houston, Texas (sur de Estados Unidos).

Una segunda salida orbital para completar las instalaciones está prevista el 13 de enero, nuevamente con Shane Kimbrough y el francés Thomas Pesquet, de 38 años, de la Agencia Espacial Europea (ESA). Antes de esta salida, las nuevas baterías fueron extraídas de los contenedores externos utilizando el brazo robótico de la ISS.

La mayor parte de estos trabajos complejos de modernización se llevan a cabo por los controladores en el centro espacial de la NASA, en Houston con la ayuda del mismo brazo robótico, Canadarm2.

Esta es la séptima salida orbital para Whitson, con la que iguala el récord de caminata espacial para una mujer, previamente establecido por su compatriota Suni Williams. Kimbrough efectúa la tercera expedición orbital de su carrera y el próximo viernes Thomas Pesquet hará su primera salida en el espacio.

La de este viernes es la caminata espacial número 196 realizada para el montaje y mantenimiento de la ISS, cuyo primer módulo se puso en órbita en 1998. La estación estuvo lista diez años más tarde.

AFP

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