Pistas de aterrizaje circulares para los aeropuertos del futuro

Pistas de aterrizaje circulares para los aeropuertos del futuro

Investigadores calculan que podrían manejar el tráfico de cuatro pistas normales.

Pistas de aterrizaje circulares para los aeropuertos del futuro

Así podría ser ‘la pista sin fin’, según el Centro Aeroespacial de Holanda: circular, para aprovechar mejor el viento.

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EFE /

03 de abril 2017 , 11:14 p.m.

Las pistas de aterrizaje del futuro no seguirán una línea recta, sino que tendrán una forma circular para aprovechar mejor el viento y posibilitar que hasta tres aviones puedan despegar o aterrizar al mismo tiempo, según un proyecto con fondos europeos encabezado por el Centro Aeroespacial de Holanda.(Le puede interesar: Escultura contemporánea para el aeropuerto)

Suena a película de ciencia ficción, pero el proyecto tiene nombre, la pista sin fin, y está en fase de pruebas en simuladores virtuales.

“Necesitaremos al menos 20 años para ver las pistas”, explica el investigador del Centro Aeroespacial de Holanda Henk Hesselink.

La idea trata de resolver una dificultad a la que se enfrentan a menudo pilotos de medio mundo y que, en los peores casos, provoca retrasos y desvíos de vuelos: el viento cruzado en los aterrizajes. Cuando eso pasa, “el avión no tiene que volar recto, sino que debe hacer una maniobra complicada respecto a la pista, que está siempre en una dirección fija”, explica Hessenlink.

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Necesitaremos al menos 20 años para ver las pistas

La forma de resolver ese problema es tan simple en su respuesta como complicada en su aplicación: construyendo pistas de aterrizaje circulares. Los pilotos podrían así decidir qué punto les es más favorable para tomar tierra teniendo en cuenta la dirección del viento en ese instante.

La pista debería tener un diámetro de 3.500 metros y su longitud sería de 10 kilómetros. “En la práctica no usarías todo ese espacio”, explica Hessenlink, lo que posibilitaría que hasta tres aviones pudieran aterrizar o despegar al tiempo.

La altitud de los bordes de la circunferencia sería un poco más alta que su centro, algo parecido a lo que ocurre en los velódromos que se usan en las carreras de ciclismo en pista, aunque no se trataría de una elipse, sino de un círculo.

Un proyecto costoso

Otra de las ventajas del proyecto es que los aviones podrían usar cualquier punto del círculo para despegar o aterrizar, lo que evitaría las maniobras que a menudo hacen los pilotos para colocarse en la misma dirección que la pista. “Al estar en todas las direcciones, puedes volar directamente al aeropuerto al que te diriges y ser más efectivo”, dice Hessenlink.

Los investigadores han hecho pruebas en simuladores virtuales y ahora quieren dar el siguiente paso: llevar los test a la vida real en pistas de carros circulares con drones de gran tonelaje, que despegan y aterrizan como los aviones comerciales.

El desarrollo de la idea supondría un cambio enorme respecto a la estructura arquitectónica de los aeropuertos actuales, pues las salas de espera y los hangares tendrían que estar dentro del círculo que forma la pista de aterrizaje.

“Sería difícil aplicar el proyecto en un aeropuerto ya existente, lo ideal sería hacerlo en los que están por construirse”, reconoce Hessenlink, y añade que, como la pista tendría que ser más larga y ancha, los costos económicos serían también mayores.

El largo de la pista circular es equivalente al de tres pistas rectas, pero los investigadores calculan que puede manejar el tráfico de cuatro pistas normales, según informó este experto a la BBC.

EFE

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